La administración Trump ahora planea relajar las restricciones sobre el poderoso gas metano de efecto invernadero

Relajación en la regulación de emisiones de metanoun importante contribuyente al cambio climático, es un plan de gran alcance presentado el jueves por la administración Trump.

Los requisitos federales de instalación de tecnología para detectar y reparar fugas de metano de tuberías, pozos e instalaciones de almacenamiento por parte de las compañías de petróleo y gas pretendían ser eliminados por la norma propuesta por la Agencia de Protección Ambiental. ¿Tiene la EPA la autoridad legal para regular el metano como contaminante? Se reabre la pregunta.

Como las principales empresas de energía, junto con los fabricantes de automóviles, las empresas de servicios eléctricos y otros gigantes industriales, se han pronunciado en contra de que el plan de retroceso sea notable y se han opuesto a otras iniciativas de la administración para derribar las normas ambientales y del cambio climático.

Los retrocesos de la política ambiental que están diseñados para relajar las regulaciones de la industria por parte de la administración Trump ahora incluyen el debilitamiento del estándar de metano.

Trump está buscando abrir millones de acres de tierra y agua públicas para la perforación, incluido el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, y ha levantado una moratoria de la era de Obama para nuevos arrendamientos de minería de carbón en tierras públicas. El Departamento del Interior completó este mes un plan para debilitar la Ley de Especies en Peligro de Extinción. La EPA también planea hacer retroceder las regulaciones de agua limpia que afectan a los arroyos y humedales a finales de este año.

En respuesta a los llamados del presidente Trump para recortar las regulaciones que obstruyen el crecimiento económico o mantienen a la nación dependiente de las importaciones de energía, la nueva regla de metano reemplazaría una de la administración Obama, dijeron funcionarios de la EPA. El plan “elimina las cargas regulatorias innecesarias y duplicadas de la industria del petróleo y el gas”, dijo el administrador de la EPA, Andrew Wheeler. “La administración Trump reconoce que el metano es valioso y la industria tiene un incentivo para minimizar las fugas y maximizar su uso”.

Como señaló Wheeler, desde 1990, la producción de gas natural casi se ha duplicado en los Estados Unidos. Sin embargo, las emisiones de metano en toda la industria se han reducido en un 15 por ciento.

Según Anne Idsal, la funcionaria principal interina de aire limpio de la agencia, la eliminación de las reglas de la era de Obama tendría “beneficios ambientales mínimos”.

Como el metano es un potente gas de efecto invernadero, los defensores del medio ambiente describieron la propuesta como una dificultad significativa en el esfuerzo por combatir el cambio climático.

“La EPA de Trump está ansiosa por darle a la industria del petróleo y el gas un pase libre para seguir filtrando enormes cantidades de contaminación climática al aire”, dijo David Doniger, abogado del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo de defensa. “Si la EPA sigue adelante con esta propuesta imprudente y siniestra, los veremos en los tribunales”.

Según la propuesta, el componente principal del gas natural, el metano, solo se regularía indirectamente. Bajo la nueva regla, una categoría de gases separada pero relacionada, conocida como compuestos orgánicos volátiles, permanecería regulada, y el beneficio adicional de esas restricciones sería evitar algunas emisiones de metano.

Los analistas dijeron que es muy probable que la nueva regla se finalice a principios del próximo año después de pasar por un período de revisión y comentarios públicos.

El gas de efecto invernadero más importante es el dióxido de carbono, y el metano le sigue de cerca. Permanece por un período más corto en la atmósfera, pero mientras dura, tiene un mayor impacto. Según algunas estimaciones, el poder del metano para atrapar el calor es 80 veces mayor que el del dióxido de carbono en los primeros 20 años en la atmósfera.

Actualmente, en los Estados Unidos, casi el 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen del metano, y una parte significativa proviene de la industria del petróleo y el gas. La ganadería y la agricultura son las otras fuentes.

Según la estimación del análisis económico de la regla de la EPA, la industria del petróleo y el gas natural ahorraría entre $17 y $19 millones al año en comparación con sus ingresos anuales entre $100 mil millones y $150 mil millones.

Desde los primeros días de Trump en el cargo, la regulación del metano de la administración Obama ha sido un objetivo. En marzo de 2017, el entonces administrador de la EPA, Scott Pruitt, intentó suspender la ley mientras la agencia consideraba una alternativa; sin embargo, un tribunal federal de apelaciones dictaminó que la medida era ilegal.

El consenso científico sobre la contribución de las actividades humanas al cambio climático ha sido repetidamente desestimado por el presidente Trump a pesar de que los científicos del gobierno federal han advertido sobre el daño que ya causa a la economía de los Estados Unidos a causa del calentamiento global.

La Evaluación Nacional del Clima de 2018 llegó a la conclusión de que los gases de efecto invernadero causaron un calentamiento que ya ha provocado devastadores incendios forestales y pérdidas de cosechas, entre otras cosas, y este tipo de efectos podrían reducir hasta en un 10 por ciento el tamaño de la economía estadounidense para el final. del siglo.

Erik Milito, vicepresidente del American Petroleum Institute, un grupo comercial que representa a la industria del petróleo y el gas, elogia la nueva regla y dice: «Creemos que es una forma más inteligente de abordar las emisiones de metano».

Sin embargo, muchas de las principales compañías de petróleo y gas han pedido a la administración Trump que endurezca las restricciones sobre el metano en lugar de relajarlas. Fueron las empresas más pequeñas las que buscaron debilitar las reglas, argumentando que las inspecciones de fugas eran demasiado costosas.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario