Kiri Tree: ¿un fénix renacido para bosques devastados?

El árbol kiri, a veces llamado árbol fénix o árbol princesa, es originario de China y se cultiva extensamente en muchas partes de Asia. Este árbol de crecimiento extremadamente rápido produjo una madera pálida y muy clara que se utiliza en la fabricación de muebles e instrumentos musicales, entre otras cosas. En un momento, en la China tradicional, la costumbre era plantar un árbol de kiri cuando nacía una niña y luego cosecharlo para hacer el cofre de ropa para su dote cuando era adolescente.

En su primer año, el árbol de kiri puede crecer de 10 a 12 metros de altura. Después de 5-7 años, puede llegar a medir 20 metros o más y está listo para ser cosechado. Esto es a diferencia del abeto de Douglas, que requiere 80 años o más para estar listo para la cosecha. Las enormes hojas del árbol de kiri, a menudo de hasta un metro de ancho, son excelentes para capturar carbono. En su breve vida útil antes de la cosecha, uno de estos árboles puede capturar hasta 2,5 toneladas de carbono. En una plantación de 3 millones de árboles, como la planificada para cerca de Reno, Nevada, eso equivale a más de 7 millones de toneladas de carbono secuestrado de la atmósfera durante el ciclo de crecimiento de los árboles de 5 a 7 años.

Después de la cosecha, los árboles pueden regenerarse a partir de sus tocones, lo que les valió la denominación de «Árbol Fénix». Crecen bien en suelos pobres e incluso ayudan a rejuvenecer el suelo al romperlo y agregarle material orgánico. Sin embargo, son una planta muy sedienta y requieren 180 días sin heladas para un crecimiento adecuado.

El árbol de kiri puede proporcionar madera para material de construcción en tan solo tres años. A esta edad, también son adecuados para la producción de pulpa y papel. La madera que producen es muy resistente y ligera, adecuada para materiales de construcción, muebles, ebanistería, contrachapados e instrumentos musicales.

arbol princesa

Cuando se utiliza para proyectos de forestación, especialmente en países en desarrollo, el kiri puede proporcionar rápidamente materiales de vivienda para proyectos de construcción locales, pero también puede proporcionar madera y productos de madera para el mercado de exportación, aportando divisas que a menudo se necesitan. La increíble cantidad de carbono que cada árbol puede capturar también se puede utilizar como producto básico en acuerdos de comercio de carbono.

Como se mencionó anteriormente, el árbol de kiri requiere una gran cantidad de agua y su uso en condiciones áridas en Nevada es algo cuestionable. Sin embargo, más allá de eso, los diversos proyectos de forestación en curso están plantando kiri en entornos no nativos. Esto puede afectar negativamente a la biodiversidad, ya que desplazan a las especies nativas, y al menos una variante del kiri ha sido clasificada como especie invasora. Siempre existe un peligro al introducir especies no autóctonas, lo que se ha repetido una y otra vez. Sea testigo del kudzu. Al igual que el kudzu, el kiri está siendo aclamado como una bendición potencial.

Hay varios proyectos de kiri en las etapas de planificación o desarrollo temprano. Será interesante ver qué tan bien estos árboles cumplen su promesa y cómo pueden ayudar a los esfuerzos en curso para proporcionar un crecimiento económico de manera sostenible. Si están a la altura de una parte sustancial de su publicidad, serán una valiosa adición a la caja de herramientas mientras intentamos evitar el daño que hemos causado al medio ambiente y entre nosotros.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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