Japón inicia la caza comercial de ballenas una vez más después de 30 largos años

Japón reanudó nuevamente la caza comercial de ballenas por primera vez en más de tres décadas desde que Tokio tomó la controvertida decisión de retirarse de la Comisión Ballenera Internacional.

El lunes por la mañana, cinco barcos zarparon de Kushiro en el norte de Japón con sus arpones ocultos bajo lonas y, casi al mismo tiempo, tres barcos balleneros zarparon de Shimonoseki en el suroeste de Japón.

Horas más tarde, dos ballenas minke grises de más de ocho metros de largo fueron llevadas a tierra. Una de estas primeras ballenas fue izada de un barco a un camión y llevada a un almacén donde los balleneros se alinearon para llevar a cabo un ritual de purificación y celebración de la captura vertiendo tazas ceremoniales de sake sobre su cuerpo.

“Hoy es el mejor día”, dijo Yoshifumi Kai, director de la Asociación Japonesa de Caza de Ballenas de Tipo Pequeño. “Valió la pena esperar 31 años”.

Hasta el final de la cumbre del G20 en Osaka el sábado, los cinco barcos Kushiro, que según la agencia de pesca, están listos para matar a 227 ballenas en total, retrasaron el anuncio de la cuota, que incluye 52 ballenas minke, 150 de Bryde y 25 ballenas sei.

Es probable que los ambientalistas y los países en contra de la caza de ballenas critiquen la caza; sin embargo, los funcionarios balleneros estaban de humor para celebrar.

Un alto funcionario pesquero de Taiji, Kai, cuyas cacerías anuales de delfines han provocado una protesta internacional, añadió: “Esta es una industria pequeña, pero estoy orgulloso de la caza de ballenas. La gente ha cazado ballenas durante más de 400 años en mi ciudad natal ”.

Mientras utilizaba una cláusula de la moratoria de 1986 de la CBI sobre la caza comercial de ballenas para realizar una «investigación» sobre la caza de ballenas en la Antártida, Japón generó críticas a nivel internacional.

La venta de carne de caza en medio del mercado abierto afirmaba que eran una tapadera para la caza comercial de ballenas.

Japón anunció que dejaría la CBI a fines del año pasado cuando no logró convencer a otros miembros para que apoyaran el regreso a la caza comercial “sostenible” de ballenas.

Durante la última expedición de «investigación» a la Antártida, que terminó en marzo, los balleneros de Japón mataron a 333 ballenas minke. Sin embargo, mataron casi 1,000 ballenas al año en años antes de eso, en medio de enfrentamientos en alta mar con Sea Shepherd, el grupo de conservación marina.

Pescadores de todos los pueblos con tradición ballenera, incluidos Abashiri, Taiji, Ishinomaki y Minamiboso, participarán en la caza comercial en la zona económica exclusiva de Japón. El envío de flotas cada invierno a la Antártida se detendrá cuando Japón se retiró oficialmente de la CBI el domingo.

«Estoy un poco nervioso, pero feliz de que podamos empezar a cazar ballenas», dijo a la agencia France-Presse un ballenero de 23 años de Ishinomaki, Hideki Abe, justo antes de que partiera la flota.

“No creo que los jóvenes ya sepan cocinar y comer carne de ballena. Quiero que más personas intenten probarlo al menos una vez «.

Los funcionarios de pesca esperan que, con la reanudación de la caza comercial de ballenas, se despertará un renovado interés en la carne de ballena entre los consumidores de Japón.

Según la agencia de noticias Kyodo, Takamori Yoshikawa, el ministro de pesca, dijo en una ceremonia en Shimonoseki: «A partir de hoy, me gustaría que los balleneros capturaran ballenas observando la cuota y apuntando a la reactivación de la industria ballenera».

Si bien la reanudación de la caza comercial de ballenas con fines de lucro ha sido durante mucho tiempo una causa célebre para los políticos conservadores, los consumidores japoneses han perdido el apetito por la carne de ballena que generalmente se sirve frita o cruda como sashimi.

En la década de 1960, el consumo interno de carne de ballena era de unas 200.000 toneladas al año y se consideraba una fuente importante de proteínas en la posguerra, pero se redujo a 5.000 toneladas y menos por año en los últimos años, según datos del gobierno.

Las expediciones más provocativas en aguas protegidas de la Antártida terminaron con la retirada de Tokio de la CBI. Sin embargo, provocó una tormenta de críticas, y algunos activistas consideran que es el primer paso hacia el fin de la caza de ballenas en Japón.

Patrick Ramage, director de conservación marina del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, dijo que el comienzo de la caza comercial de ballenas «no aumentará mágicamente la demanda del mercado».

“El paladar de los japoneses ha avanzado”, dijo Ramage. “Han perdido sus yenes por la carne de ballena, incluso cuando su gobierno ha gastado miles de millones en yenes de los contribuyentes tratando de apuntalar a este perdedor económico. Lo que estamos viendo es el comienzo del fin de la caza de ballenas japonesa ”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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