Intervale ecoparque fortaleciendo los sistemas alimentarios

El río Winooski, que pasa por Burlington, VT, fluye a través de una llanura aluvial de 870 acres que los humanos han cultivado durante miles de años.

Después de un período de declive, el área vio una nueva vida con la creación del Centro Intervale. Durante más de 20 años, Intervale ha estado fortaleciendo los sistemas alimentarios comunitarios a través de la producción integrada de alimentos.

El parque incuba nuevas granjas. Proporciona desarrollo comercial y de mercado a los agricultores. Promueve la administración de tierras agrícolas y realiza investigaciones y consultoría sobre sistemas alimentarios.

Pero en el fondo, el Centro Intervale se trata de celebrar los alimentos producidos de manera sostenible y a los agricultores que los cultivan.

Es un ejemplo de un parque ecoindustrial (EIP), que en su forma más básica, implica un intercambio entre empresas de su exceso de energía y materiales. El desperdicio de una empresa se convierte en un insumo para otra. Los participantes buscan mejorar sus resultados al mismo tiempo que reducen el impacto ambiental.

En Intervale, el calor residual de una planta de biomasa de 50 megavatios que quema astillas de madera y residuos de la cosecha calienta un complejo de invernaderos. Hay una cervecería en el lugar y, por supuesto, varias granjas comerciales. Los lugareños cultivan sus propias parcelas en un jardín comunitario.

En la instalación de compostaje, los desechos de comida y el jardín de Burlington, mezclados con las aguas residuales de la planta de helados Ben & Jerry’s, se convierten en montones de fertilizante. Los jardineros de la ciudad, los paisajistas y los propios agricultores de Intervale fertilizan sus jardines y campos con el rico abono. Con el compostaje, el condado se ahorra cientos de miles de dólares al año en costos de vertederos.

Cuando se llena un sitio de abono, se crea otro. El sitio anterior se ha convertido en una granja de suscripción donde cientos de residentes de Burlington, habiendo pagado una tarifa de suscripción, hacen un viaje semanal a la granja para recoger una bolsa de verduras.

Pero junto con la reutilización de materiales de desecho, Intervale lleva el concepto de EIP más allá a través de su misión de crear un sistema alimentario comunitario. Al integrar la producción, el procesamiento, la distribución y el consumo de alimentos, el parque busca mejorar el bienestar social y económico de la comunidad circundante mientras protege el medio ambiente y mejora la salud nutricional.

Como cualquier EIP exitoso, el Centro Intervale trabaja con la comunidad para asegurar que sus actividades apoyen la ecología local y el desarrollo económico equitativo.

El parque es producto de discusiones entre ciudadanos y funcionarios de la ciudad que reconocieron que un ecoparque ofrece un modelo viable de desarrollo sostenible. Los sectores público, privado y sin fines de lucro unieron fuerzas para crear el parque, y su colaboración sigue siendo un elemento importante de su éxito continuo.

Durante las últimas dos décadas, el modelo de incubadora para apoyar los sistemas alimentarios locales desarrollado en Intervale ha recibido reconocimiento nacional. El parque sirve como un ejemplo ideal de cómo la agricultura sostenible combinada con tecnologías innovadoras puede fortalecer los sistemas alimentarios y construir una comunidad.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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