India quiere convertirse en una superpotencia solar, pero sus planes no cuadran

Uno de los proyectos de energía solar más grandes del mundo acaba de completarse en el sur de la India. Con 648 megavatios (MW), la planta solar de Kamuthi puede generar tanta electricidad como la mayoría de las centrales nucleares o de carbón.

Esta es una gran noticia. Pero debe ser solo el comienzo de un auge solar indio sin precedentes. Para que el país logre sus promesas climáticas de París, necesitará cientos de Kamuthis más.

Es fácil ver cómo India podría convertirse en una superpotencia solar.
SolarGIS, CC BY-SA

India se ha convertido en uno de los grandes nombres de las energías renovables en los últimos años. El país defendió la Alianza Solar Internacional, una iniciativa lanzada hace un año en la COP21 en París y que se espera que sea ratificada en la COP22 de seguimiento en Marruecos. Su objetivo es movilizar US $ 1 billón (£ 790 mil millones) para desarrollar 1 teravatio de energía solar global para 2030, eso es cuatro veces más que el total mundial actual.

India ha tenido un buen comienzo. Entre sus muchas políticas ambiciosas se incluyen planes para redes más resistentes y el despliegue de almacenamiento de energía a gran escala para retener la energía solar y eólica intermitente para cuando se necesite. El país también apunta a convertirse, para 2030, en una nación 100% de vehículos eléctricos.

Impresionantes proyectos de energía renovable están surgiendo en toda la India. La finalización de Kamuthi significa que el estado de Tamil Nadu ahora alberga la segunda planta solar más grande del mundo y uno de los parques eólicos terrestres más grandes del mundo. Se están construyendo plantas solares aún más grandes más al oeste, en el estado de Kanataka y en Andra Pradesh a lo largo de la costa este.

El cuarto parque eólico terrestre más grande del mundo se encuentra en Jaisalmer, en Rajasthan.
El cuarto parque eólico terrestre más grande del mundo se encuentra en Jaisalmer, en Rajasthan.
panoglobe / persiana

Todo esto es parte de un plan ambicioso para implementar 100 GW de energía solar para 2022 (como referencia, el total global actual es de alrededor de 223 GW). El gobierno ha prometido decenas de miles de millones de dólares para estos proyectos, mientras que un movimiento muy fuerte basado en donaciones privadas y de fundaciones está fomentando la energía solar a pequeña escala, incluidas las microrredes y los sistemas fuera de la red.

Pero India todavía funciona con carbón

Sin embargo, los grandes proyectos solares que acaparan los titulares no cuentan toda la historia. La generación de energía de la India sigue estando entre las menos sostenibles de los grandes países del mundo.

Los combustibles fósiles, en su mayoría importados, representan el 75% de la energía primaria. Más del 80% de su electricidad proviene del carbón. India no podría reemplazar eso de la noche a la mañana; incluso si quisiera, no hay suficientes turbinas eólicas y paneles solares en el mundo. La transición a las energías renovables podría llevar décadas.

Antes de la conferencia de París del año pasado, India prometió que, para 2030, el carbón generaría solo el 60 % de su electricidad. Sin embargo, esto no se debe a que las plantas de carbón se eliminen gradualmente, sino a que más parques solares y eólicos satisfarán la creciente demanda. Esto no reducirá las emisiones del país, simplemente disminuirá la tasa a la que están creciendo.

Para respaldar aún más la idea de que Delhi no va a deshacerse de los combustibles fósiles en el corto plazo, basta con mirar la reciente inversión de US$13 mil millones (£10 mil millones) por parte de la estatal rusa Rosneft en Essar Oil de la India, o los primeros planes para construir una gasoducto de Siberia a la India por valor de 25.000 millones de dólares (20.000 millones de libras esterlinas).

Incluso la estrategia del coche eléctrico no es tan buena como parece. A primera vista, el plan del gobierno para introducir subsidios y garantizar que todos los vehículos en circulación sean eléctricos para 2030 suena similar a las propuestas de Noruega y Alemania.

India puede simplemente cambiar gasolina por carbón
India puede simplemente cambiar gasolina por carbón.
monotoomono / persiana

Pero hay un eslabón perdido en la coordinación de políticas en alguna parte: todas esas granjas solares recién puestas en servicio no podrán alimentar los autos eléctricos por sí mismas, y las plantas de energía de carbón existentes seguirán siendo necesarias. Efectivamente, India reemplazará la gasolina con carbón e incluso puede necesitar expandir la energía del carbón: aumentando así las emisiones.

¿Puede la India cambiar las cosas?

Para apreciar la escala del desafío, comparemos algunos escenarios futuros diferentes para el sistema energético del país.

En el gráfico a continuación, A y B representan las predicciones de la Agencia Internacional de Energía y el gobierno de EE. UU., respectivamente. El escenario C son las propias promesas de la India en virtud del acuerdo de París, incluido su plan solar: esto es lo que el gobierno espera lograr.

Mis colegas y yo diseñamos el mejor de los escenarios, en el que India genera suficiente energía para mantener su economía en funcionamiento, pero aun así hace su parte justa de los esfuerzos globales para mantener el calentamiento por debajo de los 2 °C. Este es el escenario D en el gráfico.

Si entrecierra los ojos, es posible que detecte energía solar y eólica en los tres primeros escenarios (los gráficos también incluyen energía hidroeléctrica, en verde claro, y energía nuclear en púrpura).
Si entrecierra los ojos, es posible que detecte energía solar y eólica en los primeros tres escenarios (los gráficos también incluyen energía hidroeléctrica, en verde claro, y energía nuclear en púrpura).
Denes Csala (datos IEA, EIA, BP, UNSD), Autor proporcionado

Los científicos han calculado que hay una cierta cantidad de combustible fósil que podemos extraer de manera segura en el futuro mientras nos mantenemos dentro del límite de carbono de 2°C. Este es el presupuesto global de carbono. En los cuatro escenarios, asumimos que a la India se le asignaría un generoso 50 % del presupuesto global (sí, la mitad de los combustibles fósiles extraíbles de manera segura del mundo) a pesar de tener solo el 18 % de la población.

Sin embargo, incluso si a la India se le “permite” estas generosas emisiones, seguirá necesitando unas diez veces más energía solar y eólica que con la trayectoria actual del gobierno. Solo mire la enorme diferencia en las secciones verde y amarilla de los gráficos anteriores.

Nuestro escenario requiere 1500 GW de capacidad de generación fotovoltaica india para 2030. Esto será difícil, pero ciertamente no es imposible. Primero, India debe mantenerse al día con su plan de 100 GW para 2022 y continuar impulsando su industria de fabricación de paneles solares para competir con China. Quizás entonces, con un pequeño empujón del sector privado y las pequeñas cooperativas comunitarias, podríamos ser testigos de una verdadera revolución energética.

La conversación


Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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