Hornepayne, Ontario quiere ser la capital de residuos nucleares de Canadá

En Canadá, un proyecto gubernamental de miles de millones de dólares está en juego. Con él viene la promesa de empleos a largo plazo y ganancias económicas estables durante un millón de años. Pero la captura? El material que el gobierno quiere enviarle es residuos nucleares radiactivos.

Hay varias comunidades dispuestas a renunciar al riesgo ambiental y los peligros potenciales para la salud, por la oportunidad de asegurar una economía estable en su región. Y Hornepayne, Ontario, es solo una de las 21 comunidades que ofertan por el proyecto.

El actual alcalde de Hornepayne, Morley Forster, le dijo a CBC News que apoya el proyecto porque su ciudad está “en el medio de la nada”. El aislamiento de la ciudad es una ventaja: «¿Qué mejor lugar para colocar un depósito geológico profundo para el combustible nuclear gastado de Canadá?»

Hornepayne tiene una población de alrededor de 1.050. Se encuentra en el extremo norte de Ontario, 300 kilómetros al norte de Sault Ste. María.

Mientras tanto, el exalcalde Art Swanson le dice a CBC News que prevé una herencia envenenada para todos los que vengan después: “El riesgo de arruinar eso [fresh air, fresh water] para mí, es algo. El problema con esto es que es permanente”.

Sin embargo, hay observadores que dicen que el apoyo de Forster al proyecto de residuos nucleares está fundado. La economía de Hornepayne se ha estado reduciendo durante años. Hay informes de que cada vez menos personas viven allí y los jóvenes residentes de la ciudad se están mudando.

“Las oportunidades económicas que existen, por lo general existen en las luces brillantes de la gran ciudad. Entonces van allí y no regresan”, explica Forster a CBC News. Forster continuó explicando que la oportunidad de albergar el depósito geológico profundo de desechos nucleares de Canadá es una oportunidad que no se puede ignorar.

La Organización de Gestión de Residuos Nucleares (NWMO) es el grupo encargado de gestionar el combustible nuclear gastado de Canadá. Según los informes, hasta ahora, 21 comunidades se han acercado a la agencia, expresando interés en albergar un sitio de almacenamiento subterráneo. Hay un proceso de nueve pasos involucrado para que una región sea considerada. CBC News informa que Hornepayne y otras siete comunidades son las que están más avanzadas en ese proceso.

Sin embargo, se está gestando un debate entre los beneficios y los peligros de albergar sitios de almacenamiento subterráneo.

Entonces, ¿cuáles son esos beneficios? Por un lado, CBC News informa que el proyecto costará entre $ 16 mil millones y $ 24 mil millones. Tomará 10 años construir el repositorio y eso significará 800 empleos en la construcción. Luego, habrá efectos derivados de eso: cafés, tiendas de comestibles, tal vez incluso un McDonald’s, espera Forster.

Una vez que el repositorio esté en su lugar, dice Forster, habrá personas que administren y operen las instalaciones, tal vez incluso doctores.
Esa es la forma en que Forster ve las cosas. Pero según CBC News, el exalcalde Art Swanson no lo cree.

“Lo veo como un vendedor de autos usados ​​que intenta venderte un auto y te dirá cualquier cosa”, dice Swanson. “¿Qué clase de científico nuclear va a estar en Hornepayne viéndolo [nuclear waste] ¿Entrar en la tierra?

Swanson señala al medio de comunicación que CN Rail pasa un tren por la ciudad, pero todos sus gerentes están en Montreal.

“Este científico nuclear no va a vivir en Hornepayne. Casi puedo garantizarte. ¿Por qué lo haría?

Según los informes, Swanson tiene partidarios para sus dudas. Y uno de sus mayores seguidores es uno influyente…

«Lo que ellos [nuclear power generators] realmente quieren hacer es enterrar su mayor problema de relaciones públicas”, dice Shawn-Patrick Stensil de Greenpeace a CBC News. Stensil dice que no está convencido por la ciencia de que una instalación subterránea sea segura para el medio ambiente y las personas que viven cerca de ella.

“Para el mejoramiento de esa comunidad, creo que es mejor que sean muy escépticos. Haz preguntas difíciles. Y también pensar en cuáles son las motivaciones políticas de la industria para ofrecerles estos sitios”, aconseja.

CBC News informa que la NWMO aún está muy lejos de construir su depósito de desechos nucleares. Se necesitarán otros siete a 10 años para encontrar una comunidad anfitriona, seguidos de unos tres años de aprobaciones regulatorias. Luego, hay 10 años de construcción además de eso.

Lo más pronto que el repositorio geológico profundo de Canadá puede estar en funcionamiento es 2035.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario