Graves efectos del derrame de petróleo en el medio ambiente y la vida silvestre

Nuestro planeta, la Tierra, tiene grandes reservas de petróleo y gas atrapadas en las profundidades de su superficie. Ocasionalmente, estas reservas desarrollan grietas y parte del petróleo o gas se filtra. Sin embargo, esto es parte de la naturaleza y rara vez causa daños importantes. Por otro lado, hay ocasiones en que el mismo problema se origina por la interferencia humana, y puede causar un gran daño a los ecosistemas marinos.

En los últimos treinta y tantos años, el tema de los derrames de petróleo y sus efectos ha tomado mucha importancia. Esto se debe a que cuando se produce un derrame de petróleo, provoca multitud de problemas para el medio ambiente y para nosotros.

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Un derrame de petróleo ocurre cuando un vehículo, embarcación o tubería libera petróleo líquido al medio ambiente. Ocurre a gran escala y se ve principalmente en cuerpos de agua. Ocurre debido a la negligencia humana y es una forma importante de contaminación. La fuente del derrame es muchas. El petróleo crudo puede ser liberado por petroleros en tierra. En cuerpos de agua, el derrame ocurre debido a plataformas de perforación, plataformas petroleras en alta mar y pozos.

Los derrames de petróleo y sus efectos también se pueden experimentar con petróleo refinado o incluso con aceites usados ​​de industrias a gran escala. Lo que es común en todos ellos es que el daño causado por ellos es permanente y lleva mucho tiempo limpiarlo.

Cuando el petróleo se derrama, flota en el agua y evita que la luz del sol lo atraviese. La sustancia brillante que a veces se ve en la capa superior del agua no es más que aceite, lo que dificulta la supervivencia de las plantas y los animales marinos. La limpieza del derrame de petróleo no es tarea fácil. Varios factores deben ser considerados antes de llevar a cabo las operaciones. Algunos de ellos son la cantidad de petróleo derramado, la temperatura del agua, tipo de playas y muchos más.

Los derrames de petróleo pueden resultar fatales para las plantas, los animales y la vida humana. La sustancia es tan tóxica que puede causar la pérdida masiva de especies que viven en el mar. El derrame de petróleo penetra en el plumaje y el pelaje de las aves, rompe las capacidades aislantes de la pluma, lo que las hace más pesadas, les impide volar y las mata por envenenamiento o hipotermia.

Aunque la atención pública hacia los derrames de petróleo ha crecido en las últimas tres décadas, han estado ocurriendo durante más de un siglo. Desde la llegada de la revolución industrial, este tipo de accidentes han estado ocurriendo. Sin embargo, los problemas a gran escala que siguen a los derrames de petróleo y sus efectos son más obvios para nosotros hoy.

Graves efectos del derrame de petróleo en el medio ambiente y la vida silvestre

1. Efectos ambientales

Dependiendo de la magnitud del derrame y su ubicación, muchos elementos del medio ambiente pueden verse afectados y los efectos pueden variar, desde mínimos hasta graves. Los derrames de petróleo pueden tener un gran impacto en la pérdida temporal de hábitat de animales y peces. Los aceites pesados ​​pueden afectar varias funciones del organismo, como la respiración, la alimentación y la termorregulación. Al mismo tiempo, todo el ecosistema puede cambiar temporalmente debido a los componentes y elementos químicos del petróleo derramado que son tóxicos para el medio ambiente.

Por lo general, los derrames de petróleo que ocurren en un ambiente acuático (p. ej., océanos o mares, o fugas de plataformas que terminan en el agua) se degradan rápidamente en comparación con los derrames de petróleo en tierra o en el ambiente subterráneo; sin embargo, si un derrame de petróleo acuático es lo suficientemente sustancial (como en el caso del derrame de Exxon Valdez en 1989 o el derrame de BP en abril de 2010 en el Golfo de México debido a la perforación en alta mar), entonces los efectos sobre la vida marina, las aves, los seres humanos y los ecosistemas, incluidas las marismas y los humedales, así como las costas o las costas del golfo podrían ser graves.

2. Efectos sobre la vida silvestre

En primer lugar está el efecto ambiental. La vida animal que vive en el agua o cerca de la orilla es la más afectada por el derrame. En la mayoría de los casos, el aceite simplemente ahoga a los animales hasta la muerte. Otros que viven se enfrentan a una serie de otros problemas.

El aceite se abre paso en el pelaje y el plumaje de los animales. El aceite destruye la capacidad aislante de los mamíferos con pelaje, como las nutrias marinas, y la repelencia al agua de las plumas de las aves, exponiendo así a estas criaturas a los elementos agresivos. Sin la capacidad de repeler el agua y aislarse del agua fría, las aves y los mamíferos morirán de hipotermia. Tanto a las aves como a los mamíferos les resulta más difícil flotar en el agua o regular la temperatura de su cuerpo.

Muchos animales bebés y pájaros mueren de hambre porque sus padres no pueden detectar su olor corporal natural. Las aves que se acicalan para deshacerse del aceite tragan accidentalmente el aceite y mueren debido a los efectos tóxicos.

Si el petróleo se mezcla con la columna de agua, los peces, los mariscos y los corales pueden entrar en contacto con el petróleo, y los mariscos también pueden quedar expuestos en la zona intermareal. Cuando se exponen al aceite, los peces adultos pueden experimentar un crecimiento reducido, hígados agrandados, cambios en la frecuencia cardíaca y respiratoria, erosión de las aletas y deterioro de la reproducción. Los huevos y las larvas de peces pueden ser especialmente sensibles a los impactos letales y subletales. Incluso cuando no se observan impactos letales, el petróleo puede hacer que el pescado y los mariscos no sean seguros para el consumo humano.

En muchos casos, los animales quedan ciegos debido a la exposición repetida al aceite. Delfines, nutrias marinas, peces, innumerables especies de aves y muchos mamíferos oceánicos se enfrentan a estas consecuencias. Contrarrestar estos efectos y limpiar el aceite puede tomar entre unas pocas semanas y muchos años, dependiendo del daño causado.

3. Impacto en los humanos

Los efectos de los derrames de petróleo en la vida silvestre pueden afectar negativamente a los humanos. La contaminación de los ecosistemas locales puede afectar a las comunidades que dependen de dichos ecosistemas para sobrevivir, y los cultivos y las fuentes de alimentos se vuelven venenosos o desaparecen por completo como resultado de la desestabilización de las cadenas alimentarias.

Los suministros de agua en las áreas circundantes están en riesgo de contaminación por derrames de petróleo. En 2013, derrames de petróleo interrumpieron el suministro de agua para 300.000 personas en Miri, Malasia y 80.000 personas en Coca, Ecuador.

Los pescadores y los trabajadores de los barcos locales pueden perder sus fuentes de ingresos debido a los problemas de salud asociados con la exposición al petróleo, como daño respiratorio, disminución de la inmunidad y mayor riesgo de cáncer. Esto podría privar a las comunidades de los recursos esenciales y los ingresos necesarios para apoyarlas.

Los derrames de petróleo pueden afectar la calidad del aire en las áreas circundantes, liberando químicos tóxicos a la atmósfera. Después del desastre de Deepwater Horizon de 2010, un estudio de 2015 encontró concentraciones de benceno y partículas finas en el sureste de Luisiana que eran “lo suficientemente altas como para superar los criterios de salud pública, con disparidades de exposición medibles en las áreas costeras más cercanas al derrame y las actividades de limpieza. ”

Un estudio de 2019 en Nigeria, el país más poblado de África y el mayor productor de petróleo, descubrió que los derrames de petróleo cercanos aumentaron la mortalidad neonatal en un 38,3 % por cada 1000 nacidos vivos. Evidencia adicional que sugiere que estos efectos persisten durante varios años después de que ocurre un derrame de petróleo, y el estudio describe el impacto como «una alarmante tragedia humana en curso».

Los intentos de limpiar los derrames de petróleo corren el riesgo de exacerbar los problemas, como las quemas controladas de mareas negras que pueden contribuir a la contaminación del aire o los dispersantes utilizados para disipar las mareas negras, que pueden aumentar potencialmente la contaminación del agua y la vida silvestre circundantes. En áreas más frías, los microbios que se alimentan de petróleo se ralentizan, dejando esas áreas particularmente vulnerables a los derrames de petróleo.

4. Efecto en la economía

El segundo gran efecto del derrame de petróleo se ve en la economía. Cuando se pierde el preciado petróleo crudo o el petróleo refinado, afecta la cantidad de petróleo y gas disponible para su uso. Esto significa que se deben importar más barriles de otros países. Luego viene el proceso de limpieza del derrame de petróleo, que requiere mucho financiamiento. Aunque la empresa responsable de los derrames de petróleo y sus efectos tiene que limpiarlos, se requiere mucha ayuda del gobierno en este momento.

Los trabajadores que se suben a bordo para limpiar el derrame también enfrentan tremendos problemas de salud más adelante en la vida. Su tratamiento médico tiene que ser pagado y pasa a ser responsabilidad del gobierno. Poner en práctica todos los métodos de recuperación y monitorearlos quita recursos de otros trabajos más importantes y golpea la economía de manera sutil pero poderosa.

5. Efecto en la industria del turismo

La industria del turismo local sufre un gran revés ya que la mayoría de los turistas se mantienen alejados de esos lugares. Pájaros muertos, aceite pegajoso y enormes bolas de alquitrán se vuelven comunes. Debido a esto, no se pueden realizar diversas actividades como vela, natación, rafting, pesca, vuelo en paracaídas. Las industrias que dependen del agua de mar para llevar a cabo sus actividades diarias detienen sus operaciones hasta que se limpia.

6. Efectos sociales

Hay una protesta pública contra la práctica de transportar petróleo y la empresa es responsable de casi todos los incidentes de derrames de petróleo. En el derrame de petróleo del Exxon Valdez, 38.000 personas demandaron a la empresa por el daño ambiental. Los demandantes finalmente recibieron $287 millones en daños compensatorios y $380,6 millones en daños punitivos. Este mismo incidente también descarriló los planes para construir una instalación para extraer petróleo del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Los opositores se preocuparon por los posibles efectos de un derrame de petróleo en la tierra en un hábitat protegido.

Además, el derrame de petróleo de 1969 en Santa Bárbara, California, hizo que se impusieran muchas leyes a las compañías petroleras que operan en los Estados Unidos y sus alrededores. Estableció una moratoria sobre la construcción de nuevas refinerías de petróleo y también una serie de normas relativas al transporte de petróleo.

Uno de los derrames de petróleo más grandes vistos en la historia ocurrió durante la guerra del Golfo cuando aproximadamente 240 a 336 millones de galones de petróleo crudo fluyeron hacia el Golfo Pérsico. Fue considerado uno de los peores desastres, superando el derrame de petróleo de Ixtoc 1 en México. Un importante derrame de petróleo reciente ocurrió cuando una plataforma petrolera, Deepwater Horizon, se hundió en el Golfo de México.

El derrame liberó entre 172 y 180 millones de galones de petróleo crudo al medio ambiente. Solo en el año 2010, se observaron seis derrames de petróleo en los EE. UU. Fuera de los Estados Unidos, se han producido derrames de petróleo en Canadá, Nigeria, Francia, el Reino Unido y China.

Si bien los problemas a largo plazo causados ​​por los derrames de petróleo y sus efectos aún no se han observado por completo, los problemas diarios son claros. Sin embargo, la mayoría de las corporaciones aún no tienen un plan sólido para cuando esta emergencia pueda ocurrir.

Uno debe entender que el derrame de petróleo no es la única amenaza que enfrenta la vida marina. El aumento de la contaminación, la contaminación de productos químicos industriales, la explotación de los recursos que proporcionan son también algunas de las amenazas graves.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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