Granjas eólicas: no en mi patio trasero (¿por qué no?)

Hay una variedad de métodos alternativos de generación de energía que están comenzando a entrar en juego a medida que el mundo se preocupa más por la contaminación y el cambio climático. Se considera que la energía solar y el viento son los más «ecológicos», pero ambos no son adecuados para proporcionar energía de carga base, ya que el viento y el sol varían demasiado para proporcionar un nivel básico de servicio eficaz. Sin embargo, los métodos alternativos de generación de energía permiten una mayor potencia durante los períodos de demanda máxima, o permiten que una planta de energía base se desacelere durante un período mientras que la alternativa se recupera.

Si bien hay pocas ubicaciones buenas en América del Norte para plantas de energía solar a gran escala, hay muchas más ubicaciones buenas para la energía eólica. Sin embargo, incluso así, algunas ubicaciones son mejores que otras. A lo largo de las costas, cerca de la costa, ofrece algunas de las mejores ubicaciones en los Estados Unidos para la energía eólica. (Haga clic aquí para ver un mapa de los recursos eólicos y las líneas de transmisión en los Estados Unidos).

La mayoría de la gente parece estar a favor de las fuentes de energía alternativas, al menos hasta que esas fuentes estén a la vuelta de la esquina. Luego comienzan a encontrar una serie de razones por las que la energía eólica no es adecuada para su ubicación. Muy pocos están dispuestos a ser honestos acerca de su principal objeción, que es simplemente que la energía eólica está bien cuando afecta a otras personas.

Es cierto que hay problemas con la energía eólica. Las turbinas de energía eólica en sí mismas son antiestéticas y, más aún, interfieren con las líneas de visión, estropeando las vistas. Otra queja es el ruido, pero las turbinas eólicas son bastante silenciosas y están al nivel del ruido típico de una autopista distante.

patio trasero de la turbina eólica

Las palas giratorias de las turbinas eólicas típicas interfieren con los sistemas de radar, creando un desorden adicional, y esta preocupación ha retrasado una serie de parques de turbinas eólicas. Sin embargo, existe una mitigación para este problema, ya sea para comprar nuevos sistemas, como se está haciendo en Gran Bretaña, o para actualizar el software en los sistemas antiguos, pueden solucionar este problema.

Las turbinas eólicas también pueden ser muy dañinas para la vida silvestre, especialmente para las aves. Sin embargo, este riesgo puede controlarse mediante una combinación de selección del sitio y el uso de la última tecnología de turbinas. Paradójicamente, cuanto más grande (y más fea) es la turbina, más segura es para las aves. Una turbina de mayor diámetro no tiene que girar tan rápido como una pequeña para generar la misma cantidad de energía. Las hojas más lentas son más fáciles de evitar para las aves. En lo que respecta a la selección del sitio, evitar las áreas donde anidan las aves o las rutas migratorias si es posible, ayuda en gran medida a evitar la muerte de las aves.

La tecnología de la energía eólica es mucho más robusta y disponible que la de la energía solar. La energía eólica a gran escala es factible ahora y muchos países se están moviendo rápidamente para aprovechar el viento para satisfacer las demandas de carga máxima. Desafortunadamente, muchos de los mejores lugares para la energía eólica son los lugares donde vive la gente. Muchos temen que los parques eólicos afecten negativamente el valor de sus propiedades. Y ellos quizás estén en lo cierto.

Puede llegar al punto en que los gobiernos ofrezcan compensaciones a los propietarios de viviendas cerca de parques eólicos, posiblemente en forma de impuestos más bajos. Sin embargo, hay otra táctica al respecto. A muchas personas les gusta la imagen de los parques eólicos y aprecian lo que representan, un nuevo enfoque de la energía y el futuro. Quizás estas personas sean las que prevalezcan y permitan que soplen los vientos del cambio.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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