Ford desarrolla pruebas, componentes para la próxima generación de baterías para vehículos

Ford Motor Company comenzó a investigar vehículos ecológicos hace dos décadas y produjo el Ranger EV en 1998. Este vehículo de duración limitada fue seguido por el Escape Hybrid en 2004 y el Fusion Hybrid en 2009. El fabricante de automóviles ha acumulado millones de millas en datos de batería de estos vehículos que actualmente se aprovechan para el desarrollo de vehículos ecológicos. Ford anunció la semana pasada que han desarrollado un nuevo protocolo para evaluar la duración de la batería de iones de litio. Key Life Test (KLT) puede predecir el rendimiento de la batería durante 10 años o 150 000 millas de uso diario.

Los investigadores de Ford desarrollaron un modelo similar para baterías de hidruro metálico de níquel (NiMH) en 2010. Este protocolo publicado en el Revista internacional de investigación energética se utilizó como punto de partida para el desarrollo de KLT. El Centro de Electrificación Avanzada de Ford en Dearborn, Michigan, puede usar KLT para evaluar el rendimiento de la batería según una miríada de criterios. Cada prueba es ajustable para la ubicación de la batería, desde debajo del capó hasta debajo de los asientos traseros. El KLT también utiliza las temperaturas exteriores para evaluar las tensiones comunes que se ejercen sobre los paquetes de baterías. Ford también señala que cada simulación se puede personalizar para estilos de conducción que van desde desplazamientos casuales hasta agresivos.

El equipo de Electrificación Avanzada va más allá de la simulación KLT para determinar si sus paquetes de baterías pueden soportar los rigores de la conducción. Se utiliza una simulación de temperaturas de hasta 140 grados Fahrenheit para determinar si un vehículo Ford puede manejar el terreno desértico de Phoenix. Ford también utiliza simulaciones de temperaturas invernales de hasta -40 grados Fahrenheit según las condiciones de Manitoba. Los conductores de prueba también hacen funcionar las baterías a través de zanjas profundas para determinar si la exposición a la humedad causa problemas técnicos. Esta rigurosa prueba no solo brinda cobertura a Ford cuando promociona vehículos ecológicos, sino que tranquiliza a los consumidores que no están seguros acerca de los híbridos y los modelos enchufables.

Durante los últimos 14 años, Ford ha acumulado grandes cantidades de información sobre sus paquetes de baterías que hicieron posible el KLT. Una pequeña serie de Ranger EV junto con lanzamientos más amplios para Escape Hybrid y Fusion Hybrid significaron comentarios sustanciales de los conductores. Ford trabajó con operadores de flotas desde la ciudad de Nueva York hasta el Área de la Bahía interesados ​​en reducir sus costos de combustible. Un puñado de vehículos de la flota ha alcanzado las 250,000 millas y la operación total de la flota superó las 100 millones de millas. Estas experiencias prueban la resistencia de 50 millones de celdas de batería producidas para vehículos Ford. El fabricante de automóviles afirma que solo fallaron seis celdas de la batería, lo cual es notable si es preciso.

Los esfuerzos más recientes de Ford en la investigación de vehículos ecológicos se basan en gran medida en estudios de mercado. La empresa encargó encuestas que revelaron el rendimiento de la batería como el aspecto más crítico de la propiedad de un vehículo híbrido para los posibles compradores. El enfoque del consumidor en la vida útil y la confiabilidad de la batería es comprensible dadas las primas de precios sustanciales que aún existen para los vehículos que funcionan con baterías. Ford ha invertido $135 millones para diseñar y fabricar componentes para el C-MAX Hybrid, Energi y tres modelos adicionales que se lanzarán el próximo año. Esta inversión, junto con innovaciones como el KLT, permiten a Ford reducir los costos de los vehículos en un 30 % con respecto a las generaciones anteriores, al mismo tiempo que reducen el tiempo de desarrollo en un 25 %.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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