Floración de algas rojas tóxicas responsable de 214 muertes de manatíes

Los manatíes, que ya están en peligro de extinción, no están aún más amenazados en su entorno, gracias a una floración de algas tóxicas en la costa occidental de Florida, informa The New York Times.

“La marea ha matado a 241 de los aproximadamente 5,000 manatíes de Florida, según el Instituto de Investigación de Vida Silvestre y Pesca del estado, y parece seguro que el número de víctimas aumentará”, escribe The New York Times. «El número de muertes por la marea supera con creces el récord anual anterior de 151».

“El suroeste de Florida es un área donde hay muchos manatíes durante los meses de invierno”, dijo Kevin Baxter, portavoz del instituto de investigación, al New York Times. “Es una zona de aguas cálidas. La floración ha persistido allí durante bastante tiempo «.

Reuters comparte que la floración de Red Time de este año comenzó el otoño pasado en el Golfo de México en una franja de 70 millas del suroeste de Florida; que es el hogar de aproximadamente 5,000 manatíes.

Baxter agrega que a pesar de que las algas desaparecieron a mediados de marzo, todavía se cobrará la vida de los manatíes porque la toxina todavía se adhiere a los pastos marinos; los manatíes pueden comer hasta 100 libras de pastos marinos al día, lo que los pone en riesgo de la toxina. mucho después de que las algas se hayan ido.

The New York Times escribe:

La marea roja anual del estado afecta a una amplia gama de animales acuáticos y puede causar problemas a las personas. Las algas contienen un veneno nervioso conocido como brevetoxina que no solo se encuentra bajo el agua, sino que también se expulsa por el aire cuando las olas rompen la cubierta exterior de las algas.

Los manatíes, pájaros, delfines y otros animales pueden morir al consumir el veneno, ya sea al comer accidentalmente las algas o al ingerir pequeños organismos que se adhieren a la hierba marina que han absorbido el veneno mientras filtraban el agua de mar.

“Las algas naturales a veces crecen sin control por razones desconocidas, volviendo el agua roja y produciendo altas concentraciones de toxinas que pueden dañar a personas, peces, aves, mamíferos marinos y mariscos”, escribe Reuters. “Los manatíes suelen inhalar las toxinas cuando toman aire, normalmente cada 20 minutos. Debido a que las toxinas se asentaron en los pastos marinos, los manatíes también las ingirieron. Inhalar o ingerir las toxinas puede provocar convulsiones y paralizar a los manatíes, provocando que se ahoguen mientras luchan por respirar o salir a la superficie en busca de aire «.

Según SaveTheManatee.org, el gobierno de los Estados Unidos protege al animal bajo dos leyes federales: la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972 y la Ley de Especies en Peligro de 1973. Las dos leyes “hacen que sea ilegal acosar, cazar, capturar o matar a cualquier mamífero marino.» Además, los manatíes también están protegidos por la Ley del Santuario de Manatíes de Florida de 1978.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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