Fábrica convierte pañales en azulejos y madera sintética

La empresa canadiense Knowaste abre la primera instalación en West Bromwich, Inglaterra, para desechar correctamente los pañales y las toallas sanitarias

Suena extraño, pero ya es parte de la realidad: una fábrica recién instalada en el Reino Unido reciclará pañales para bebés, ancianos y toallas femeninas para crear baldosas y una especie de madera sintética.

La empresa responsable de la novedad es la canadiense Knowaste, recicladora especializada en el tratamiento de los denominados productos absorbentes higiénicos (AHP).

La primera fábrica se inauguró en septiembre de 2011, en la ciudad de West Bromwich, Inglaterra. Forma parte de una inversión de más de 25 millones de euros por parte de la propia compañía para construir cuatro instalaciones más en los próximos cuatro años.

Cada una de las fábricas podrá procesar alrededor de 36.000 toneladas de productos absorbentes sanitarios anualmente, según la propia empresa.

La planta de West Bromwich utiliza tecnología de punta, desarrollada por Knowaste desde la década de 1990 para esterilizar AHP y separar mecánicamente componentes individuales. Una vez diferenciados de los residuos orgánicos y debidamente limpiados, estos materiales (pulpa de celulosa, plásticos, polímeros superabsorbentes, entre otros) pueden ser reciclados y transformados en otros productos.

Proceso y ventajas medioambientales

Los plásticos y las pulpas de celulosa se muelen y se transforman en pequeños granos, que se pueden utilizar para fabricar productos, como papel reciclado y materiales de construcción (baldosas de revestimiento). Los residuos orgánicos, según la empresa, son secos y carbonatados para crear energía verde.

Si la idea de tener restos de pañales como materia prima para ciertos materiales en su hogar le da escalofríos, piense en verde: un bebé usa alrededor de seis mil pañales desechables hasta que está entrenado para satisfacer sus necesidades en un inodoro, y lo harían Tardan 500 años en descomponerse, según la empresa. Aproximadamente tres mil millones de pañales usados ​​se tiran a la basura común cada año en el Reino Unido, lo que significa aproximadamente 500.000 toneladas de desechos en vertederos.

Con solo una planta funcionando a plena capacidad durante un año completo, la cantidad de emisiones de carbono reducidas sería equivalente al gasto de más de 2.000 residentes del Reino Unido. Actualmente, los productos AHP que recibe la fábrica de West Bromwich son enviados por cooperativas que recolectan este tipo de material en baños públicos y hospitales. Sin embargo, existe la expectativa de que los desechos domésticos de AHP también se puedan recolectar y reciclar en el futuro.


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Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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