Expuesto: ¿Qué es lo que realmente impulsa a los autos ecológicos?

Los portaaviones y submarinos de propulsión nuclear han estado protegiendo de manera confiable a los Estados Unidos desde que se lanzó el Nautilus en 1954. Hoy comenzamos a ver automóviles de propulsión nuclear en las calles de nuestra ciudad. Para equilibrar eso, también estamos descubriendo que la tecnología más antigua está ganando popularidad: los automóviles que funcionan con carbón.

Oye, espera, dices, ¿los motores de carbón, como el inventor de la máquina de vapor James Watt, no murieron hace años?

De una manera, sí. De otra manera, no.

Prácticamente todos los autos eléctricos nuevos de hoy en día se encienden conectándose a la red eléctrica. Esto significa que la electricidad necesaria para llevar a los propietarios al Quickie Mart y de regreso es la misma electricidad que se usa para alimentar los hogares de esos propietarios. Esa electricidad proviene de una variedad de fuentes: nuclear, carbón, petróleo, gas natural y varias fuentes de energía renovable.

Generación eléctrica de EE. UU. y automóviles eléctricos

Según cifras del gobierno de EE. UU., en 2012, alrededor del 28 por ciento de la electricidad generada en el país provino de la quema de carbón. Y, sin importar qué nombres progresistas o amigables con el medio ambiente hayan dado los fabricantes de automóviles a sus vehículos, no son más ecológicos que la planta de energía que genera la electricidad para cargarlos.

Por lo tanto, el 28 por ciento de todo el kilometraje de automóviles eléctricos de la nación es en realidad impulsado por carbón. Para completar aún más la imagen, dada la forma en que el país genera electricidad, alrededor del 24 por ciento de todos los autos eléctricos funcionan con gas natural, el 15 por ciento son nucleares, el 5 por ciento son hidroeléctricos y el 4 por ciento recorren las carreteras con varias fuentes renovables como energía eólica y energía solar.

La generación de energía hidroeléctrica se incluye bajo el gran paraguas de las fuentes de energía «renovables», pero en su mayor parte, las enormes represas que bloquean muchos de los ríos más pintorescos del país no se consideran muy ecológicas. Por ejemplo, en los estados del oeste, los proyectos hidroeléctricos han diezmado las carreras históricas de salmón y trucha arcoíris.

Autos a Gas Natural

Durante décadas, muchos sistemas de transporte público han operado autobuses que funcionan con gas natural. Se quema más limpiamente que la gasolina y el carbón. En comparación con el carbón utilizado para la generación de electricidad, el gas natural emite la mitad de dióxido de carbono, un uno por ciento de óxidos de azufre y menos de un tercio de la cantidad de óxidos de nitrógeno.

La afluencia de trabajadores que se quedan en viviendas a corto plazo están ocupados desarrollando la Formación Bakken en Dakota del Norte y produciendo pozos de petróleo y gas natural de manera constante. Lo que mucha gente no se da cuenta es que algunos de los pozos de gas natural que producen nos están dando el combustible que eventualmente impulsará a los autos eléctricos. Por lo tanto, el gas natural está desplazando a algunos vehículos estándar con motor de gasolina y ayudando a reducir la contaminación. Con un estimado de 1,85 billones de pies cúbicos de gas natural en el esquisto de Bakken, el área podría ayudar a impulsar una enorme flota de autos eléctricos.

Otros beneficios del coche eléctrico

Si bien el combustible utilizado para generar la electricidad que normalmente impulsa los autos eléctricos puede ser menos «ecológico» que el ideal, hay otra forma de ver los beneficios ambientales de dichos vehículos.

Toyota Prius

Debido a que la tecnología de baterías actual generalmente limita el alcance de los autos puramente eléctricos, son más adecuados para su uso en ciudades de mayor densidad, que también son los lugares donde la contaminación de los automóviles suele ser peor. Es mejor tener la fuente de contaminación, la planta de energía, a millas de distancia en un área menos poblada. Esto reduce los riesgos para la salud en las ciudades y mejora la calidad de vida en general.

Fuentes:

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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