Exposición Temprana a la Contaminación del Tráfico Asociada con el Autismo

En una publicación reciente de la Archivos de Psiquiatría General, una revista médica mensual publicada por la Asociación Médica Estadounidense, la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California publicó los resultados de su estudio anticipado sobre el autismo. El estudio, que fue dirigido por Heather E. Volk, PhD, MPH, profesora asistente de investigación en la escuela, examinó los niveles de contaminación del aire a los que estaban sujetos alrededor de 500 niños mientras estaban en el útero y durante el primer año de sus vidas. . Finalmente, el estudio encontró una asociación entre los altos niveles de contaminación del tráfico durante ese tiempo y un mayor riesgo de un diagnóstico de autismo más adelante.

Según un artículo de TreeHugger, Volk y su equipo recopilaron datos de las madres de los niños sobre los códigos postales específicos en los que vivieron durante cada trimestre de sus embarazos y también los lugares donde criaron a sus hijos hasta que cumplieron un año. Posteriormente, se tomaron prestados datos de la Agencia de Protección Ambiental para cada código postal y se calcularon estimaciones para determinar cuánta contaminación del tráfico estaba presente en cada área.

Volk y su equipo compararon los niveles de contaminación del tráfico sufridos por cada niño y madre y, como resultado, encontraron un mayor riesgo de autismo en los niños que estaban expuestos a niveles más altos de «contaminantes relacionados con el tráfico». Específicamente, el estudio encontró que las mujeres embarazadas que llevaron a sus bebés en áreas plagadas de altos niveles de contaminación del tráfico tenían el doble de probabilidades que otras madres de dar a luz a un niño que finalmente fue diagnosticado con autismo. Además, los niños del estudio que vivían en áreas con los niveles más altos de contaminación del tráfico después del nacimiento tenían tres veces más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que los demás niños.

Aunque Volk dijo que no podía llamar causal a la relación entre los contaminantes del tráfico y el autismo, los científicos han estado observando más de cerca el trastorno del desarrollo en los últimos años, y la contaminación del tráfico en particular ha sido un punto focal. Este es al menos el segundo estudio que Volk ha realizado sobre el autismo y la contaminación del tráfico. En un estudio reciente de 2011, su equipo descubrió que había un mayor riesgo de autismo en los niños que vivían aproximadamente a 1000 pies o menos de una carretera principal.

Si bien generalmente tendemos a pensar solo en los beneficios de los vehículos de combustible alternativo en términos del planeta, este estudio es un buen recordatorio de que los motores de combustión interna también pueden tener efectos devastadores en nosotros como humanos. Recientemente escribí dos artículos que ofrecen razones para comprar un híbrido (son más seguros que los no híbridos y también es menos probable que los roben), ahora podemos agregar un tercero a la lista: son mejores para la salud de nuestros hijos.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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