Evidencia fósil revela que la acidificación de los océanos tiene el potencial de provocar extinciones masivas

La extinción masiva de la vida marina por la acidificación de los océanos se ha revelado a partir de la evidencia fósil hace 66 millones de años, que acabó con el 75% de las especies marinas. La razón fueron las emisiones de carbono que hicieron que el océano fuera más ácido.

Los mares se vuelven más ácidos nuevamente como resultado de la absorción de las emisiones de carbono de la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas. Según los científicos, las últimas investigaciones advierten que la humanidad es responsable del posible “colapso ecológico” de los océanos, que genera el 50% del oxígeno que respiramos.

Después de que un meteorito gigante golpeara la Tierra, los dinosaurios junto con las tres cuartas partes de las especies marinas desaparecieron. Cuando los investigadores llevaron a cabo un análisis químico de las pequeñas conchas marinas en los sedimentos que se depositaron justo después del impacto, encontraron una fuerte caída en el pH del océano entre el siglo y el milenio.

El océano se volvió más ácido debido al impacto del meteorito y disolvió efectivamente las conchas calcáreas de muchas especies. Otra razón podría ser la actividad volcánica a gran escala, pero esto sucedió durante un período mucho más prolongado.

El impacto del meteorito vaporizó la roca formada por sulfatos y carbonatos, provocando la lluvia de ácido sulfúrico y ácido carbónico. Acidificó el océano. El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera también aumentó después de que hubo una muerte masiva de plantas en la tierra después de la huelga.

«Mostramos que la acidificación de los océanos puede precipitar el colapso ecológico», dijo Michael Henehan, autor principal del estudio asociado con el centro alemán de investigación de geociencias GFZ en Potsdam. “Antes teníamos la idea, pero no teníamos la prueba empírica”.

Después de la huelga, el pH se redujo en 0,25 unidades de pH en los 100-1000 años, encontraron los investigadores. Puede haber habido una caída aún más significativa en el pH en la década o dos después de la huelga. Los científicos están examinando otros sedimentos para obtener más detalles.

Henehan dijo: “Si 0,25 fuera suficiente para precipitar una extinción masiva, deberíamos estar preocupados”. Según la estimación de los investigadores, si las emisiones de carbono no se detienen, para fines de este siglo, el pH del océano caerá en 0,4 unidades de pH o en 0,15 unidades en caso de que el aumento de la temperatura global se limite a 2C.

Henehan dijo: “Podemos pensar en [acidification] como algo de qué preocuparse para nuestros nietos. Pero si realmente llega a la misma acidificación que en el [meteorite strike] límite, entonces estás hablando de efectos que durarán toda la vida de nuestra especie. Pasaron cientos de miles de años antes de que el ciclo del carbono volviera a la normalidad”.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, analizó los sedimentos encontrados en cuevas que fueron utilizadas como escondite por personas contra los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, que Henehan encontró por casualidad durante un viaje de campo de la conferencia en los Países Bajos. . “Fue muy afortunado”, dijo Henehan.

Las rocas contenían foraminíferos, organismos marinos de caparazón pequeño. “En la arcilla límite, logramos capturarlos cojeando más allá del impacto del asteroide. Pero se puede ver que las paredes de su caparazón eran mucho más delgadas y poco calcificadas después del impacto”, dijo.

La acidificación y otras tensiones, como el «invierno nuclear», tienen los efectos colaterales que siguieron al impacto y finalmente llevaron a estos foraminíferos a la extinción, dijo: «Tienes la ruptura completa de toda la cadena alimentaria». En tiempos recientes, los océanos también enfrentaron tensiones adicionales, desde el calentamiento global hasta la contaminación generalizada, la sobrepesca y las especies exóticas invasoras, explicó.

Phil Williamson, de la Universidad de East Anglia, que no participó en la investigación, dijo: “Es relativamente fácil identificar eventos de extinción masiva en el registro fósil, pero es mucho más difícil saber exactamente qué los causó. La evidencia del papel de la acidificación de los océanos ha sido generalmente débil, hasta ahora”.

Dijo que al hacer la comparación entre el pico de acidificación de hace 66 millones de años y el actual, se necesitaba precaución: “Cuando el asteroide golpeó, el CO2 atmosférico ya era naturalmente mucho más alto que hoy y el pH mucho más bajo. Además, los grandes impactos de asteroides provocan oscuridad prolongada”.

Williamson agregó: «Sin embargo, este estudio brinda una advertencia adicional de que los cambios globales en la química del océano que estamos impulsando actualmente tienen el potencial de causar daños altamente indeseables y efectivamente irreversibles a la biología del océano».

Según Henehan, hace 66 millones de años, en general, el pH más bajo del océano podría haber hecho que los organismos con caparazón fueran más resistentes a la acidificación. “Quién sabe si nuestro actual [marine] sistema está bien configurado para hacer frente a la acidificación repentina?

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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