Esto sopla: medir la estanqueidad del aire con una prueba de puerta de soplador

Después de aprender tantas buenas prácticas de ingeniería durante mi carrera universitaria, finalmente estoy obteniendo algo de experiencia práctica al ayudar con la construcción de una nueva casa. Últimamente, me he estado ensuciando las manos, como la semana pasada, cuando ayudé a realizar una prueba de soplador de puerta.

La prueba de la puerta del ventilador se usa para medir qué tan ajustada es la envoltura de un edificio. El protocolo estándar es sellar una casa y conectar un ventilador gigante a una abertura equipada. El ventilador despresuriza la casa al succionar el aire, creando así una diferencia de presión entre los ambientes interior y exterior (normalmente es de unos 50 Pa). Esta diferencia de presión hace que el aire exterior (que está a una presión más alta) se filtre en la casa a través de las aberturas. La fuga se mide en términos de ACH (cambios de aire por hora), que es la cantidad de veces que se puede reemplazar el volumen de aire de la casa en sesenta minutos (piense en un submarino con una fuga). Cuantas más fugas, huecos y agujeros haya en la envoltura de la casa, mayor será la ACH.

Entonces, ¿por qué importa tanto la estanqueidad del sobre? Este factor es en realidad un componente importante para determinar la eficiencia energética de un edificio. Acondicionar el aire exterior (por ejemplo, calentar el aire frío en invierno) requiere una gran cantidad de energía. Sellar la envolvente de su edificio es una excelente manera de evitar que entre aire exterior, lo que en consecuencia reducirá drásticamente su factura de energía. Con esto en mente, mi equipo de construcción decidió realizar una prueba de soplador de puertas en nuestro sitio.

Dado que la casa en la que estamos trabajando todavía está en desarrollo, las ventanas y las puertas aún no se han instalado. Nuestro equipo primero tuvo que sellar todas las aberturas con polietileno y madera contrachapada (afortunadamente para nosotros, solo había 43 °C ese día). Una vez terminado, conectamos el ventilador y poco a poco empezamos a sacar el aire. Primer intento: soplamos los sellos de las ventanas mientras aumentamos ambiciosamente la diferencia de presión a 50 Pa. Arreglamos los sellos que se habían reventado y estábamos listos para nuestro próximo intento. Segundo intento: propinamos 3 ACH con una diferencia de solo 30 Pa (nuestro objetivo era estar alrededor de 1,5 ACH a 50 Pa). Nos dimos cuenta de que nuestro sobre debía estar comprometido y comenzamos a buscar fugas. Como ingeniero junior, me emocioné cuando encontré una fuga en una pared perimetral. La espuma en aerosol se había separado del montante de la pared y el aire exterior se filtraba por la grieta. Lamentablemente, esta fuga menor fue solo el comienzo de nuestros problemas. Más tarde encontramos enormes brechas en el aislamiento del sótano en algunas áreas difíciles de ver y alcanzar. ¿La solución a nuestro problema? Repare las anomalías con otra aplicación de aislamiento y cubra otras áreas de posibles fugas con masilla antes de colocar la pared de yeso.

Afortunadamente, esta casa aún se encuentra en la fase de construcción, por lo que los problemas se pueden solucionar antes de que se completen las paredes. La construcción adecuada de edificios desde el principio debería garantizar envolventes ajustadas y mejores eficiencias de los nuevos desarrollos. Sin embargo, esto no significa que los edificios existentes estén en una pérdida total. Los propietarios actuales deben tratar de sellar correctamente sus casas sellando las ventanas y las juntas, aplicando burletes nuevos, manteniendo correctamente las chimeneas, los reguladores de tiro y las chimeneas, y posiblemente aplicando un sello o revestimiento sobre las ventanas.

Estas medidas simples pueden ayudar a sellar las aberturas y evitar que el aire exterior se filtre en su hogar. Este enfoque requiere un poco de esfuerzo, pero le ahorrará energía y dinero en los próximos años. Piense en ello como un lavado de cara para su hogar; ¡solo unos pequeños ajustes y de alguna manera todo está más ajustado que nunca!

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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