Enzima mutante creada para comer desechos plásticos más rápido

PETasa: la enzima que ayuda al microbio japonés, Ideonella sakaiensis, a descomponer los plásticos de tereftalato de polietileno.

Los científicos han tropezado con una enzima mutante que podría desbloquear la respuesta para abordar la montaña mundial del reciclaje de plásticos.

El descubrimiento inicial de un microbio en el suelo de una planta de reciclaje japonesa que había evolucionado para comer botellas de refresco de plástico inició un viaje de descubrimiento.

Un equipo encabezado por el biólogo estructural John McGeehan, de la Universidad de Portsmouth del Reino Unido y que incluye investigadores del Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU. Ha creado una nueva enzima que descompone los plásticos más rápido.

El descubrimiento se realizó mientras investigaban la estructura cristalina de PETasa, la enzima que ayuda al microbio japonés, Ideonella sakaiensis, descomponen los plásticos de tereftalato de polietileno.

Examinaron el funcionamiento interno del nivel molecular de PETasa, utilizando rayos X para generar un modelo 3D de la enzima. Y también cómo se puede mejorar y acelerar el mecanismo.

En lugar de tardar siglos en descomponer los plásticos, el proceso se puede acortar a días, con un comienzo claro del microbio comiendo los plásticos en solo 96 horas, como se informa en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El biólogo estructural de NREL Bryon Donohoe comentó: “Poder ver el funcionamiento interno de este catalizador biológico nos proporcionó los planos para diseñar una enzima más rápida y eficiente”.

Mientras el equipo trabajaba en cómo la enzima PETasa resolvía cómo descomponer los plásticos, crearon una enzima PETasa mutante que podría mejorarse aún más para abordar los plásticos.

«Este descubrimiento inesperado sugiere que hay espacio para mejorar aún más estas enzimas, acercándonos a una solución de reciclaje para la montaña cada vez mayor de plásticos desechados», dijo McGeehan.

El mutante PETasa es un 20 por ciento más eficiente que su primo PETasa natural.

Esto significa que las futuras creaciones de enzimas pueden diseñarse para crear mejores mutantes para masticar los miles de millones de toneladas de plástico que ya se han acumulado.

Parece que la ciencia ahora puede ayudar a la naturaleza a abordar uno de los mayores problemas de contaminación del mundo.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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