Empresas tecnológicas que construyen centros de datos más ecológicos

Foto vía Intel

La industria de la tecnología es conocida por sus competencias a gran escala, ya sea con teléfonos inteligentes inteligentes, chips potentes o consolas de juegos populares. La mayoría de estos son, en última instancia, perjudiciales para el medio ambiente porque afectan el consumo excesivo; mejores teléfonos, chips y consolas hacen que los más antiguos sean obsoletos, lo que nos obliga a comprar el último dispositivo. Afortunadamente, una de las carreras más recientes para la industria de la tecnología es la necesidad de construir los centros de datos más ecológicos.

El impulso hacia la sostenibilidad ambiental surge de las acciones progresivas de grupos de defensa del medio ambiente, como Greenpeace. En lugar de simplemente reducir su consumo de energía, Facebook, Apple, Google y otros gigantes tecnológicos están encontrando formas innovadoras y sostenibles de impulsar a sus empresas.

Algunas empresas se acercan al extremo con sus inventos. Google, por ejemplo, ha encontrado una forma de utilizar el agua de los inodoros para mantener frescos algunos de sus centros de datos. La mayoría de las empresas son más moderadas con sus inversiones y están optando por utilizar fuentes de energía renovables y alternativas en lugar de los combustibles fósiles tradicionales.

Un ejemplo digno de mención es el centro de datos de Altoon, Iowa de Facebook. La electricidad para el nuevo centro de datos estará completamente alimentada por turbinas eólicas de Wellsburg, Iowa. Las turbinas pertenecen y son operadas por MidAmerican Energy, y agregarán hasta 138 MW de nueva energía renovable a la red de Iowan después de su construcción en 2015.

Curiosamente, el centro de datos y el parque eólico son un esfuerzo conjunto intencional del gigante de las redes sociales para disminuir la huella ambiental del área local. A través de iniciativas como el centro de datos de Iowa, la energía renovable se vuelve más accesible para más personas. Definitivamente se ha convertido en un escenario en el que todos ganan para los activistas ambientales, que quieren que estas industrias reciban apoyo a un nivel más local.

Otro ejemplo es el centro de datos de eBay que funciona con pilas de combustible en Utah, que utiliza la energía residual capturada de un gasoducto de gas natural para generar gran parte de su energía. En particular, la empresa utilizará metano en lugar de carbón y diésel. El metano tiene claras ventajas sobre los combustibles fósiles tradicionales, incluidas menos emisiones de carbono y partículas.

“El metano es definitivamente mucho más eficiente, pero lo más importante que veo en este anuncio es que muestra más innovaciones y potencial de disrupción por parte de un líder de la industria de TI”, dijo Gary Cook, analista de TI de Greenpeace. «Podría ser un avance muy esperanzador en lugares como Wyoming y Utah, donde la parrilla está muy sucia».

Esta competencia para construir los centros de datos más ecológicos y la menor huella de carbono es definitivamente un paso adelante para la industria tecnológica. Sin embargo, no debemos olvidar que muchas de sus prácticas comerciales promueven el consumo excesivo de recursos. Es un paso, sí, pero aún nos queda un largo camino por recorrer.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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