El sistema inmunológico de las mujeres responde mejor al COVID-19, encuentra un estudio

Los resultados indican posibles dianas moleculares para el tratamiento de ambos sexos.

Un grupo internacional de investigadores apoyado por la FAPESP realizó el cruce de miles de datos sobre el funcionamiento del sistema inmunológico de pacientes con COVID-19 y estableció posibles factores para explicar la menor incidencia de casos graves entre las mujeres. La información permite el estudio de posibles dianas terapéuticas de la enfermedad, que pueden reducir la incidencia de casos graves. Los resultados se publicaron en la plataforma medRxiv, todavía en una versión preimpresa (sin revisión por pares).

“Nos dimos cuenta de que las mujeres pueden responder de manera más apropiada al virus. El sistema inmunológico femenino activa las respuestas de citocinas de manera bastante intensa, sin embargo, no tanto de ciertos tipos que podrían causar daño a los órganos. Al mismo tiempo, en las mujeres infectadas se reduce la expresión de los genes de los neutrófilos, que son células que pueden causar daño tisular, algo crítico en el COVID-19 ”, explica Otávio Cabral Marques, investigador del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad. de São Paulo (ICB-USP) y coordinador del estudio.

La FAPESP apoya la investigación, a la que se vinculan otros tres proyectos, dos de ellos coordinados por Marques, además de la beca postdoctoral en ICB-USP de Paula Paccielli Freire, primera autora del trabajo.

Con la ayuda de herramientas bioinformáticas, los investigadores analizaron los datos genómicos disponibles públicamente en el repositorio de la base de datos GEO (Gene Expression Omnibus). La información se obtuvo de material recolectado de secreciones nasofaríngeas y análisis de sangre, totalizando más de mil pacientes con COVID-19. Al cruzar la información, el grupo concluyó que las mujeres de varios grupos de edad tienen un perfil inmunológico más similar al de los pacientes jóvenes, mientras que los hombres son similares a los mayores. Se sabe, desde la aparición del nuevo coronavirus, que el segundo grupo tiene una peor respuesta a la infección por SARS-CoV-2.

No se sabe por qué las mujeres tienen una mejor protección contra el virus. Sin embargo, dado que varios receptores de hormonas femeninas se expresan en el sistema inmunológico, es posible que este colabore para que los pacientes tengan una inmunidad más desarrollada.

Otro factor que podría explicar las diferencias sería el estilo de vida de los pacientes, como una menor ocurrencia de tabaquismo y alcoholismo entre las mujeres, por ejemplo. Sin embargo, este tipo de información no estaba disponible en las bases de datos utilizadas. “Quizás sea una combinación de estos diferentes factores, hormonales y conductuales, pero no tenemos forma de saberlo con la información que tenemos”, dice Marques.

Objetivo terapéutico

El grupo encontró una serie de vías de señalización molecular expresadas de manera diferente en hombres y mujeres. Estos conjuntos de genes pueden ser objetivos de tratamientos futuros. Los fármacos que ya se sabe que regulan estas vías podrían usarse para inhibir, por ejemplo, la expresión excesiva de citocinas. Estas moléculas son liberadas por el cuerpo para defenderse del virus, pero en exceso pueden causar daños a los órganos, especialmente al sistema respiratorio, lo que puede provocar la muerte.

La inhibición de algunas de estas vías, como las denominadas CXCR2 e IL1beta, ha tenido resultados prometedores en experimentos con enfermedades autoinmunes. Este tipo de tratamiento podría ser una alternativa para evitar el agravamiento de los casos de COVID-19 tanto en hombres como en mujeres de todas las edades.

“Los resultados aportan información útil para el tratamiento. Aunque el estudio proporciona sugerencias sobre por qué los hombres son más susceptibles a la forma grave de la enfermedad, en cualquier persona estas vías parecen ser importantes para empeorar los casos. Un paciente hospitalizado, antes de comenzar a tener una insuficiencia pulmonar, por ejemplo, podría recibir un medicamento para inhibir una de estas vías, evitando una inflamación excesiva. Es una hipótesis que queremos investigar ”, dice el investigador.



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Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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