El problema con los plásticos | Ideal más verde

Cada año, la producción anual mundial de plástico se estima en 100 millones de toneladas, consumiendo alrededor del 8% del suministro mundial de petróleo. Cosas hechas de el plastico están en todos lados; es ineludible.

Los plásticos son fuertes, ligeros y, sobre todo, baratos. Prácticamente cada vez que te das la vuelta, hay algo de plástico al acecho. Encimeras de cocina, teléfonos celulares, juguetes, automóviles, computadoras, envoltura de alimentos, bolsas de plástico

Se estima que entre 500 mil millones y un billón de bolsas de plástico para compras se consumen cada año, y entre el 1 y el 3% de ellas terminan fuera de los vertederos. Eso es entre 5 y 30 mil millones de bolsas sueltas. Muchos de ellos terminan en el océano, asfixiando a las tortugas marinas u otras criaturas marinas, o simplemente a la deriva en el gran parche de basura del Pacífico.

La gran mayoría del plástico se produce a partir de petróleo, un recurso no renovable. Al mismo tiempo, la mayoría de los plásticos no son biodegradables. Los materiales plásticos en un vertedero (http://www.howstuffworks.com/landfill.htm) probablemente pueden durar cientos, quizás incluso miles, de años. En peso, el plástico es aproximadamente el 10% de toda la basura producida, o aproximadamente 15 millones de toneladas al año solo en los Estados Unidos.

La mayoría de los plásticos se pueden reciclar o al menos reutilizar. Muchas de esas bolsas de plástico para comestibles encuentran una segunda vida como bolsas de basura de cocina, bolsas de gimnasia, bolsas de almuerzo o bolsas para caca de perro. Otros plásticos se pueden reciclar en nuevos productos o triturar para usarlos como material de relleno. El reciclaje no siempre es posible, pero generalmente es posible mezclar plásticos con fibras de madera para hacer materiales compuestos.

plástico en agua de mar

Aparte de la fealdad, los residuos plásticos tienen otros problemas. En el océano, puede atar y estrangular a los animales, o puede ser devorado y causar un bloqueo en el tracto digestivo de un animal. El plástico puede fotodegradarse, lo que significa que la acción de la luz solar lo descompone. Desafortunadamente, simplemente lo descompone en muy pequeños trozos de plástico. Estos pequeños trozos de plástico a menudo se confunden con alimentos por muchas formas de vida marina y, por lo tanto, se incorporan a la cadena alimentaria. Peor aún son las pequeñas perlas de plástico que se encuentran en los exfoliantes corporales, que están hechos específicamente para lavarse por el desagüe del baño. Pasan completamente intactos por ningún proceso de tratamiento de agua, para encontrar su camino, una vez más, hacia el mar.

Aunque los plásticos en sí son bastante inertes y generalmente inofensivos, varios productos químicos muy tóxicos se utilizan en su fabricación, que pueden absorberse durante el proceso de fabricación y liberarse cuando el plástico comienza a descomponerse. También se pueden liberar otros productos químicos a medida que el plástico se degrada, incluidos los PCB, las dioxinas y los xenoestrógenos que pueden imitar las hormonas femeninas en los peces y las personas.

El plástico es tan común que sería difícil imaginar un mundo sin él. A medida que disminuya la producción de petróleo y gas natural, puede ser aún más necesario dejar de quemarlos como combustible y conservarlos para un propósito más útil.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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