El poder oculto del East River de Nueva York

Una publicación de blog reciente en The New York Times (NYT) ha presentado un perfil de un equipo que está experimentando con una forma innovadora de producir electricidad. Y plantea una pregunta intrigante: ¿Podrían algún día los automóviles de la ciudad de Nueva York funcionar con la electricidad generada en el fondo del East River?

El escritor Patrick McGeehan pasó algún tiempo con Trey Taylor. Taylor y sus asociados han estado trabajando para encontrar formas de generar energía a partir del East River. Pero el equipo primero debe construir una mejor turbina… específicamente, una que pueda soportar las fuertes y cambiantes corrientes del río.

McGeehan informa que a principios de esta semana, Taylor y sus socios se acercaron un paso más a su objetivo. Se izó una grúa en lo que parecía un «ventilador eléctrico de mano gigante» desde el lecho del río al este de la isla Roosevelt. Según los informes, la turbina había estado atornillada durante 10 días a un pilote perforado en el lecho rocoso debajo del río.

McGeehan dice que la empresa de Taylor, Verdant Power, la había colocado allí en la última prueba de su plan a largo plazo para convertir las mareas en una fuente de electricidad.

Dean Corren, director de tecnología de la compañía, le dijo al NYT que este es el campo de pruebas perfecto. La corriente, que corre tan rápido como 2 metros por segundo, supuestamente mantiene las aspas de la turbina girando lentamente, excepto durante las pausas cuando la marea invierte su flujo de norte a sur, o viceversa.

McGeehan describe la turbina como un prototipo comercial con un diámetro de más de 16 pies. Él escribe que no generó electricidad durante su breve período de inmersión. Aparentemente, un conjunto anterior de turbinas en el río alimentaba un supermercado y un estacionamiento adyacente en la isla.

Taylor dice que el problema con esas máquinas, sin embargo, era que seguían estropeándose. Entonces, la compañía encargó la fabricación de hojas más fuertes, hechas de capas de fibra de vidrio y plástico, y las probó primero en un laboratorio en Golden, Colorado.

Después de 10 días en el río, las palas no mostraban signos evidentes de desgaste o daño. McGeehan informa que el próximo paso será comenzar a construir más turbinas e instalarlas en el río en grupos de tres. Los rotores se fabrican en Michigan, pero las demás partes se fabricarán en el estado de Nueva York y se ensamblarán en Nueva Jersey.

En unos cinco años, la compañía espera tener 30 turbinas dispuestas en el río, cada una capaz de producir 35 kilovatios de electricidad. En total, el proyecto produciría tanta energía como una turbina eólica. Eso es suficiente para alimentar unos cientos de hogares.

Taylor le dijo a McGeehan que hay conversaciones para posiblemente usar la electricidad generada por el río para alimentar estaciones de carga para autos eléctricos en la isla, lo que convierte a la ciudad de Nueva York en la primera ciudad con autos impulsados ​​​​por las mareas.

Pero Verdant Power, que ha recaudado alrededor de $33 millones de inversionistas, tiene un plan potencialmente más lucrativo. McGeehan informa que quiere vender su tecnología para uso en ríos e incluso océanos de todo el mundo.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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