El pico del petróleo y lo que sucede cuando se agota

En medio de toda la preocupación por el derrame de Deepwater Horizon, el calentamiento global y una miríada de otros problemas que afectan el uso de combustibles fósiles, a menudo se pasa por alto un elemento, un elemento en el que muchas personas no quieren pensar demasiado.

El petróleo es un recurso finito. Algún día, eventualmente se agotará. La economía global se basa en la disponibilidad inmediata de energía portátil y conveniente. Sin mencionar los productos químicos y los materiales sintéticos hechos a partir del petróleo, desde ropa hasta juguetes para niños y superficies de carreteras.

En algún momento, los suministros de petróleo alcanzarán su producción máxima y, a partir de ese momento, la producción mundial comenzará a caer a medida que se agoten las reservas de fácil explotación. La demanda de petróleo superará la oferta disponible. Este fenómeno se conoce como Peak Oil, y muchos temen que ya lo hayamos superado. El pico del petróleo a menudo se ilustra mediante la curva de Hubbert, una curva de campana clásica que muestra un pico y una rápida disminución de la producción.

Las consecuencias son bastante espantosas y la gravedad de la situación depende de cuántos años de petróleo nos queden y de lo que podamos hacer para alejar nuestra dependencia del petróleo. Como mínimo, se requerirá un cambio en el estilo de vida, especialmente para aquellos que viven en las naciones occidentales ricas. Sin embargo, más que eso, economías enteras tendrán que cambiar. Islandia ha comenzado este proceso, con sus planes de estar libre de combustibles fósiles para 2050. Sin embargo, Islandia es pequeña, tanto en tamaño geográfico como en población, e incluso les llevará décadas eliminar su dependencia del petróleo.

Algunos advierten que la economía global no podrá responder a tiempo y que el mundo está al borde de una próxima gran depresión, que durará muchas generaciones. Algunos de estos agoreros también venden cursos sobre cómo sobrevivir a la inminente caída de los recursos, de una manera que recuerda a la «crisis» del año 2000, por lo que hay un elemento de interés propio aquí que no se puede descartar. Otros, con un nivel de interés propio igual, o tal vez incluso mayor, sostienen que el pico del petróleo no es un problema. Gran parte de las críticas de este último a la metodología que rodea al pico del petróleo y la curva de Hubbert parecen válidas.

Uno de los problemas en torno al pronóstico del pico del petróleo es el momento. Los expertos han estado prediciendo el pico del petróleo desde finales de la década de 1970, revisando cada vez sus predicciones basándose en nuevos datos. Por lo tanto, existe una gran incertidumbre en torno al momento y los efectos del pico del petróleo. Para algunos, el niño puede haber gritado lobo demasiadas veces.

No hay duda de que eventualmente nos quedaremos sin petróleo, o al menos con petróleo barato. En contra de ese día, debemos comenzar a avanzar hacia el establecimiento de fuentes de energía alternativas para el transporte y la infraestructura. Necesitamos hacer cosas como pasar al pavimento de concreto en lugar de asfalto, autos eléctricos y fuentes renovables de energía básica. Sin embargo, lo más importante es que debemos empezar a ajustar nuestro estilo de vida. La conservación debe asumir una mayor importancia en todas las estrategias energéticas, y cuestiones como el ahorro de combustible y los estándares de emisiones deben abordarse y mejorarse lo antes posible. Un día se acabará el petróleo y lo que nos suceda dependerá de lo que hagamos ahora.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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