El nivel del mar aumenta más rápido de lo que se pensaba

Una nueva investigación del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático ha descubierto que el aumento global del nivel del mar está ocurriendo un 60% más rápido que las proyecciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU.

“Los resultados muestran que la temperatura global continúa aumentando en muy buena concordancia con las mejores estimaciones del IPCC”, escriben los autores del nuevo estudio. “La tasa de aumento del nivel del mar de las últimas décadas, por otro lado, es mayor que la proyectada por los modelos del IPCC. Esto sugiere que las proyecciones del nivel del mar del IPCC para el futuro también pueden estar sesgadas a la baja”.

El autor principal del estudio, Sefan Rahmstorf, del Instituto para la Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania), comparte:

En contraste con la física del calentamiento global en sí, el aumento del nivel del mar es mucho más complejo. Para mejorar las proyecciones futuras, es muy importante hacer un seguimiento de qué tan bien las proyecciones pasadas coinciden con los datos de observación. Los nuevos hallazgos destacan que el IPCC está lejos de ser alarmista y, de hecho, en algunos casos subestima los posibles riesgos.

¿Se pregunta qué tan diferentes son las dos proyecciones? El IPCC proyectó que el aumento del nivel del mar está ocurriendo a una tasa de 2 mm por año, mientras que la nueva investigación estima que los niveles del mar están aumentando a una tasa promedio de 3,2 mm por año. Además, estos hallazgos ni siquiera tienen en cuenta el hielo que fluye hacia el mar desde Groenlandia y la Antártida.

Los autores concluyen sus hallazgos, escribiendo:

El aumento de CO2 la concentración y la temperatura global ha seguido coincidiendo estrechamente con las proyecciones durante los últimos cinco años, mientras que el nivel del mar sigue aumentando más rápido de lo previsto. Esto último sugiere que las proyecciones del nivel del mar del siglo XXI de los últimos dos informes del IPCC pueden estar sistemáticamente sesgadas a la baja. El hecho de que las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida están perdiendo masa cada vez más (Rignot y otros 2011, Van den Broeke y otros 2011), mientras que esas proyecciones del IPCC asumieron que la Antártida ganará suficiente masa en el futuro para compensar en gran medida las pérdidas de masa de Groenlandia (ver figura 10.33 en Meehl y otros (2007)). Por esta razón, en la cuarta evaluación del IPCC se sugirió una contribución adicional («descarga de la capa de hielo aumentada»). Nuestros resultados destacan la necesidad de validar minuciosamente los modelos con datos de cambios climáticos pasados ​​antes de aplicarlos a las proyecciones.

A nivel mundial, el aumento del nivel del mar amenaza a alrededor de una décima parte de la población mundial que vive en áreas bajas e islas que corren el riesgo de inundaciones, incluidos los grupos de islas del Caribe, Maldivas y Asia-Pacífico. Según los informes del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), las naciones insulares de baja altitud, especialmente en las regiones ecuatoriales, han sido las más afectadas por este fenómeno, y algunas están amenazadas de desaparición total. Además, el calentamiento de los océanos altera la cadena alimentaria marina, provoca la acidificación de los océanos y amenaza la vida silvestre antártica al poner en peligro a las poblaciones de pingüinos, ballenas, focas y una gran cantidad de criaturas más pequeñas en unas pocas décadas.

Desafortunadamente, incluso si dejamos todo y nos enfocamos en minimizar el calentamiento global en este mismo segundo, no ayudará a aumentar el nivel del mar. Los científicos han advertido que incluso si las temperaturas medias globales caen, es posible que el aumento del nivel del mar no se detenga durante varios cientos de años. De acuerdo a El Daily Mail Reino Unido:

Incluso si las temperaturas promedio globales caen y la capa superficial del mar se enfría, el calor aún se mezclaría con las capas más profundas del océano, causando aumentos continuos en los niveles del mar. Esto se debe a que a medida que las temperaturas más cálidas penetran profundamente en el mar, el agua se calienta y se expande a medida que el calor se mezcla en diferentes regiones oceánicas.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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