El impacto ambiental de tu mascota podría ser peor de lo que imaginas

¡Mirad hacia otro lado, amantes de las mascotas! Si tienes un gato o un perro en casa, lo más probable es que tu amigo peludo sea el culpable de dañar el planeta.

Por muy adorables y adorables que sean estos animales, las investigaciones han demostrado que Las mascotas dejan una importante huella de carbono en el medio ambiente debido principalmente a sus hábitos alimenticios. El costo de alimentar y mantener a estas mascotas se ha relacionado con problemas ambientales como el cambio climático.

En los EE. UU., que constituye el mayor número de dueños de mascotas a nivel mundial, hay 163 millones de perros y gatos domésticos. Su dieta consiste principalmente en productos tradicionales a base de carne que requieren un uso intensivo de la tierra, la energía y el agua, lo que eventualmente impacta el medio ambiente en términos de erosión, pesticidas y desechos.

Un estudio de 2017 publicado en la revista PLOS One muestra que las mascotas representaron entre el 25 % y el 30 % del impacto ambiental de la carne que se consume en el país.

Esto equivale a alrededor de 64 millones de toneladas de dióxido de carbono generadas a través de los desechos cada año. Eso es tanto como 13 millones de autos de gasolina o diésel manejando durante un año, según los hallazgos del profesor de geografía de la UCLA, Gregory Okin, publicados en el estudio.

“Los estadounidenses son los dueños de mascotas más grandes del mundo, pero la tradición de tener mascotas en los EE. UU. tiene costos considerables”, señaló Okin.

Carbón contra perros y gatos

Impacto ambiental de las mascotas

“A medida que aumenta la tenencia de mascotas en algunos países en desarrollo, especialmente en China, y las tendencias continúan en los alimentos para mascotas hacia un mayor contenido y calidad de la carne, a nivel mundial, la tenencia de mascotas agravará los impactos ambientales de las elecciones dietéticas humanas”.

Se necesitan 24 kilogramos de dióxido de carbono para producir un kilo de carne de cerdo, mientras que la misma cantidad de carne de res genera hasta 1.000 kilogramos de CO2. Esto es según un estudio de 2014 realizado por Proceedings of the National Academy of Sciences, que demuestra cuán más caliente se está calentando la Tierra debido a las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, algunos científicos no están de acuerdo con los hallazgos de Okin, calificándolos de «inexactos».

“Debido a que la mayoría de los alimentos para mascotas se basan en productos secundarios de la industria de alimentos para humanos, especialmente los ingredientes de origen animal, los costos ambientales de esos ingredientes no son los mismos que los que consumen los humanos”, dijo Kelly Swanson, profesora de nutrición animal. nutrición en la Universidad de Illinois, dijo a la AFP.

Para comprender mejor estos hallazgos, si un país comprendiera los 163 millones de gatos y perros de EE. UU., ocuparía el quinto lugar en el consumo mundial de carne detrás de Rusia, Brasil, Estados Unidos y Chinacalculó Okin.

Y eso no es todo ya que parte de la comida tiene que ser eliminada del cuerpo. Las mascotas producen alrededor de 5,1 millones de toneladas de caca cada año, tanto como 90 millones de estadounidenses.

La “humanización” de los productos para mascotas

“Humanización” de Productos para Mascotas

Para determinar la huella de carbono de las mascotas, Okin calculó la cantidad de perros y gatos en los EE. UU., sus pesos promedio y los ingredientes de los alimentos para mascotas líderes en el mercado. Encontró que los perros y gatos del país consumen alrededor del 19 por ciento de las calorías que la gente consume en los EE. UU.

“Entonces, para poner eso en contexto, eso es equivalente a la cantidad de calorías consumidas por la gente de Francia”, dijo Okin.

Señala una tendencia creciente de «humanización» de los productos para mascotas donde se pone más carne en los alimentos para mascotas. Con un número creciente de personas que consideran a las mascotas más como una familia que como animales, estos animales peludos comen cada vez más cortes de carne aptos para humanos.

Para mitigar el impacto ambiental causado por los hábitos alimenticios de nuestros amigos peludos, Okin argumenta que los dueños de mascotas deben comprometer la calidad de la carne que les sirven. “Un perro no necesita comer bistec”, dijo Okin.

“Un perro puede comer cosas que un humano sinceramente no puede. Entonces, ¿qué pasaría si pudiéramos convertir parte de esa comida para mascotas en la comida de la gente?

conversación informada

conversación sobre la tenencia de mascotas

“No soy vegetariano, pero comer carne tiene un costo”, continuó. “Aquellos de nosotros que estamos a favor de comer o servir carne debemos poder tener una conversación informada sobre nuestras elecciones, y eso incluye las elecciones que hacemos para nuestras mascotas”.

Si bien la encuesta no brinda una solución directa a los dueños de mascotas, Okin presenta algunas sugerencias para reducir la huella de carbono. Él observa que el estudio no pretende reducir la tenencia de mascotas por razones ambientales, especialmente dado que las mascotas vienen con una variedad de beneficios sociales, emocionales y de salud.

Sin embargo, en aras de la protección del medio ambiente, el geógrafo sugiere: “Considere mascotas vegetarianas, como hámsteres o pájaros, que ofrecen beneficios similares”.

“Se ha demostrado que tanto los animales pequeños como los grandes se asocian con beneficios importantes, que incluyen amistad, interacción verbal, compañerismo, promoción del autocuidado y mayor empatía”.

Fuentes alternativas de proteínas

mascotas alternativas 'sostenibles'

Por otro lado, la industria de alimentos para mascotas está muy interesada en la sostenibilidad y podría reducir la sobrealimentación y encontrar fuentes alternativas de proteínas.

«Medidas simples como alimentar a los perros y gatos domésticos con cantidades nutricionalmente adecuadas sin duda reducirán su impacto ambiental y energético».

“Sin embargo, sin una reducción a gran escala en su número y cambios en el sistema alimentario que reduzcan drásticamente el consumo de productos animales per cápita, el impacto ambiental y energético de estos animales seguirá siendo significativo”, dice Okin.

En última instancia, controlar el impacto ambiental de sus mascotas requiere decisiones conscientes sobre cómo alimentarlas y mantenerlas.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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