El gran parche de basura del Pacífico: de Laos a Hawái

¿Qué es la Gran Mancha de Basura del Pacífico?

Si alguna vez se ha preguntado qué sucede con toda la basura que crean los humanos, después de considerarlo un poco, y de pocas respuestas disponibles, probablemente haya concluido que «probablemente se trate correctamente». Este suele ser el caso, pero lamentablemente hay algunas empresas, y también personas, que tratan el mundo natural como una especie de vertedero de basura. Puede parecer que si arrojas una botella de plástico para bebidas al agua frente a la costa del Reino Unido, simplemente desaparece, o tal vez nunca lo has pensado. La realidad es que no desaparece simplemente; se une a los otros miles de millones de desperdicios, domésticos e industriales, que se arrojan al mar cada año. Si bien los océanos pueden cubrir el 71% de la superficie de la tierra, no son un agujero negro y los ambientalistas han advertido de las graves consecuencias si continúan siendo utilizados como vertedero de basura del mundo. En ninguna parte es esto más evidente que en la Gran Mancha de Basura del Pacífico.

Gran Parche de Basura del Pacífico

Estimando su tamaño

Suena extraño, ¿no? La Gran Mancha de Basura del Pacífico. Es extraño pensar que en algún lugar del mar hay un basurero submarino gigante, pero eso es exactamente lo que se ha descubierto en un área que se extiende entre Laos y Hawai. Aunque las estimaciones varían en cuanto al tamaño real de Garbage Patch, en 2009 se pensaba que tenía alrededor del doble del tamaño de Francia, y las cifras más recientes lo sitúan en el doble del tamaño de los EE. UU. Continental. La Gran Mancha de Basura del Pacífico es parte de un problema mucho más amplio que los seres humanos nos hemos creado, que ha resultado en que haya más de 46.000 piezas de plástico por kilómetro cuadrado en los océanos del mundo, responsables de la muerte de millones de aves marinas y mamíferos cada año.

El giro del Pacífico norte

La Gran Mancha de Basura del Pacífico no fue creada intencionalmente por humanos. Si bien el hecho de que la basura esté en el mar en primer lugar se reduce claramente al hombre (y la mujer) irresponsables, son las corrientes y mareas de los océanos del mundo las que han provocado que todo se haya reunido en un solo lugar. Garbage Patch está ubicado justo en el medio del ‘giro del Pacífico Norte’, que es una de las cinco corrientes rotacionales del mundo. Debido a la naturaleza del giro, atrae los escombros a su corriente, lo que resulta en una especie de efecto de imán. La basura se extrae de todo el Océano Pacífico Norte, incluidos los océanos frente a las costas de Japón y América del Norte. Tiende a estar formado por pequeñas partículas de plástico u objetos que básicamente flotan en el agua, o justo debajo de la superficie, que son atraídas hacia la corriente del giro y luego atraídas hacia su centro donde quedan atrapadas.

Efecto sobre la vida silvestre

Obviamente, uno de los principales problemas con la Gran Mancha de Basura del Pacífico es el efecto que tiene en la vida silvestre y los mamíferos: en el estómago de las aves que lo comen, en la vida marina que está contaminada por las toxinas e incluso en los humanos. cuando las toxinas de la basura son absorbidas por peces pequeños, que son consumidos por peces más grandes y luego consumidos por humanos. En general, se ha hecho muy poco para despejar esta área, pero en 2008 se formó la Coalición de Limpieza Ambiental para tratar de abordarla. Hasta ahora, el problema ha seguido siendo algo abrumador y los recursos para resolverlo algo decepcionantes. Sin embargo, con un foco más brillante ahora brillando en el área, la esperanza es que la Gran Mancha de Basura del Pacífico, en algún momento en el futuro, deje de existir.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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