El futuro de las energías renovables: innovación para un mundo más limpio

Solo tenemos un planeta, así que es importante que lo cuidemos, ¿verdad? Sin embargo, si bien es natural preocuparse por el impacto del cambio climático, también hay esperanza en la búsqueda por construir un mundo más limpio.

Las innovaciones en el campo de las energías renovables están allanando el camino para un futuro más brillante a medida que nos alejamos de la dependencia de los combustibles fósiles. Si el ritmo continúa, y los políticos apoyan el crecimiento de la energía verde, algunos expertos incluso piensan que Estados Unidos podría producir el 80 por ciento de su propia electricidad a través de energías renovables para 2050.

El impulso político se aceleró en París el año pasado, con un acuerdo alcanzado entre las naciones para limitar sus emisiones y mantener las temperaturas globales ‘muy por debajo’ de 2 ° C (3.6 ° F) por encima de la época preindustrial. Si bien las energías renovables no son la única solución a esto, son una gran parte del impulso para proteger el planeta.

Entonces, ¿cuál es la tecnología que podría conducir a este futuro más verde? Aquí echamos un vistazo al futuro de las energías renovables …

Energía eólica

Cual es la foto? La energía eólica se ha beneficiado de una importante inversión en los últimos años. Actualmente, según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, hay más de 1,000 proyectos eólicos a escala de servicios públicos, que representan 84,405 megavatios (MW) y más de 52,000 turbinas eólicas, instalados en 41 estados de EE. UU. Más Puerto Rico y Guam. Además de eso, también hay más de 500 instalaciones de fabricación de viento en el país. Solo China produce más energía renovable a partir de la energía eólica en la actualidad, con Alemania en tercer lugar, España en cuarto e India en el quinto productor.

¿Que sigue? Las últimas innovaciones en energía eólica apuntan a llevar esto al siguiente nivel. Desde drones que pueden generar energía mientras entregan mercancías hasta nuevas formas y diseños para turbinas eólicas que podrán maximizar la captura de energía hasta revestimientos robustos para proteger las turbinas para que puedan durar más, las innovaciones aquí están ayudando a aumentar la producción de turbinas. más eficiente. Deberíamos esperar ver un aumento en la calidad del rendimiento para este sector, así como nuevas variaciones en las estructuras de turbinas tradicionales vistas en muchos horizontes en los últimos años.

Energía ondulatoria

Cual es la foto? Si bien la energía eólica se ha aprovechado bastante bien, aprovechar el poder de los mares se ha quedado atrás en comparación. El problema aquí no es tanto la tecnología sino el costo. Sabemos cómo utilizar el poder de las olas para generar energía, pero todavía tenemos que encontrar una forma satisfactoria de hacerlo de manera rentable. Las estimaciones sugieren que la electricidad producida a partir de la energía de las mareas puede costar entre dos y nueve veces la cantidad que se obtiene a partir de la energía eólica. También existen preocupaciones sobre el impacto ambiental de la construcción de grandes diques de marea, y la posibilidad de que esto pueda ser contraproducente. Dicho esto, las grandes plantas de energía mareomotriz se encuentran en Corea del Sur, el Reino Unido, Francia y Canadá y pueden generar grandes cantidades de energía utilizando el poder de los mares.

¿Que sigue? Actualmente, empresas de todo el mundo buscan liderar la producción de energía mareomotriz de manera rentable. La empresa o empresas que gestionan esto realmente podrían ganar mucho dinero y el hecho de que se estima que hay 120 GW al año de energía esperando para ser utilizada es el tipo de desafío que los científicos seguramente no pueden rechazar. Paimpol-Bréhat Tidal Array de GE parece una apuesta decente como modelo a seguir por otros en los próximos años.

Energía solar

Cual es la foto? Tomar los rayos del sol para generar energía ha sido durante mucho tiempo una forma popular de energía renovable, y los paneles son una adición común a muchos edificios. Desde individuos que los amarran a sus hogares hasta grandes granjas solares, la energía solar ha aumentado rápidamente en uso en los últimos años. Ha habido un crecimiento particular en China en los últimos años, con el país instalando más de 34 gigavatios de capacidad solar en 2016, más del doble de la cifra de EE. UU. Y aproximadamente la mitad de la cifra mundial total.

¿Que sigue? Los paneles solares pueden ser populares, pero podrían ser mucho más eficientes. Recientemente, los científicos elogiaron la llegada de un recubrimiento mineral llamado capa de perovskita, que se puede aplicar a los paneles solares existentes y aumentar enormemente la eficiencia. Otros creen que la madre naturaleza puede inspirar una mejor captura de energía solar, aprendiendo lecciones de la fotosíntesis. Estas ingeniosas soluciones podrían tener un impacto masivo en la producción de energía solar al aumentar la eficiencia de los paneles.

Poder cinético

Cual es la foto? Imagínese si pudiéramos generar energía simplemente caminando, corriendo y conduciendo. La tecnología existe, pero se ha manifestado en gran medida en proyectos pequeños y únicos, como topes de velocidad, tiovivos o una pasarela en los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres.

¿Que sigue? El desafío ahora es pasar esto de experimentos inteligentes para hacer que esto sea más generalizado y efectivo como una forma de generación de energía. El ejemplo de los reductores de velocidad, por ejemplo, es problemático porque la desaceleración artificial de los vehículos para generar esta energía en realidad podría hacer que los autos gasten más energía, anulando el beneficio de generarla en primer lugar. Si la energía cinética se puede aprovechar de las acciones que se llevarían a cabo independientemente, y las que no crean contaminación por sí mismas, entonces esto será más útil.

En Río de Janeiro, por ejemplo, se instalaron 200 mosaicos ocultos que capturan energía debajo de un campo de fútbol AstroTurf. Replicar esto en campos deportivos, e incluso en aceras del centro de la ciudad, por ejemplo, es el desafío para los próximos años. Incluso podríamos usar sensores cinéticos en las suelas de los zapatos para que la producción de energía pueda, literalmente, incrementarse.

Energía de biomasa

Cual es la foto? El calor, el combustible, la electricidad y los productos químicos se pueden producir a partir de recursos de biomasa, y esto es muy popular en algunas áreas, particularmente en los países en desarrollo en gran parte rurales. Ejemplos de materiales utilizados para fabricar combustibles de biomasa son los desechos de alimentos, el estiércol, algunos cultivos y la madera. En esencia, así es como la gente producía energía antes de la industrialización.

¿Que sigue? Como ocurre con otras energías renovables, la siguiente etapa es una cuestión de escala. Tomemos, por ejemplo, la planta de BMW en Sudáfrica. Utilizando las emisiones de gas de 25.000 vacas de una granja de ganado cercana, BMW puede generar alrededor de un tercio de la energía utilizada por una planta en Pretoria que produce casi 300 coches al día. Para 2020, la planta está en camino de ser neutra en carbono.

Ya sea la energía de los futbolistas brasileños, las vacas sudafricanas o las olas, el viento y los rayos del sol, todos deberíamos estar entusiasmados con la perspectiva de innovaciones en energías renovables. Además, estas son solo las áreas que conocemos hasta ahora. ¿Imagínese si pudiéramos recolectar hidrógeno de la luna o enviar paneles solares para orbitar la Tierra, absorber el sol y enviar energía de regreso a la Tierra? Nada de esto es tan «ciencia ficción» como probablemente suena.

A medida que continúe el impulso para ir más allá, y a mayor escala, deberíamos esperar que la energía renovable haga mella en la cantidad de combustibles fósiles que consumimos para el final de la década, y mucho menos en el futuro más allá de eso. Claramente, eso no significa que podamos ser complacientes, pero nos da motivos para el optimismo de que nuestro ingenio es la respuesta para lograr un mundo más limpio en el futuro.

Crédito de la imagen: pixabay

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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