El futuro de la extinción de los peces: antes de lo que piensas

Puede haber problemas en el horizonte para las especies de peces de América del Norte: los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos han descubierto que las especies de peces en América del Norte se extinguirán al doble de la velocidad a la que se extinguen ahora. El estudio, que será publicado este septiembre en biocienciarevela que una especie de pez se extingue cada 3 millones de años, pero en América del Norte esa tasa es mucho mayor.

Una vista previa del estudio en el USGS dice:

En el registro fósil, una especie de pez de agua dulce se extingue cada 3 millones de años, pero América del Norte perdió 39 especies y 18 subespecies entre 1898 y 2006. Con base en las tendencias actuales de las especies de peces amenazadas y en peligro de extinción, los investigadores estiman que entre 53 y 86 especies adicionales de los peces de agua dulce pueden extinguirse para el año 2050. Desde la primera evaluación de los peces de agua dulce extintos de América del Norte en 1989, la cantidad de peces extintos aumentó en un 25 por ciento.

Este aumento en la tasa de extinción plantea la pregunta: ¿qué ha causado el aumento de la extinción? Según el estudio, hay una variedad de factores en juego, que incluyen: Causas naturales («transiciones en formas de relieve y cursos de agua continentales a lo largo del tiempo»), sequía del agua, causas inducidas por el hombre (represas, canalización de ríos, contaminación del agua) y Alteraciones en la cadena alimentaria de los peces. Esencialmente, el estudio apunta a la actividad humana como la principal razón por la que ha habido un aumento significativo en la tasa de extinción de los peces y predice que la tasa aumentará a medida que sigamos contaminando el medio ambiente en el que viven los peces.

Y este fenómeno no solo se ha visto en Norteamérica: el año pasado Los New York Times informó que más de 40 especies de peces del Mediterráneo (incluidos el atún rojo, la lubina y la merluza) están en riesgo de extinción debido a la sobrepesca y la contaminación, según un informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. También en peligro de extinción, según el mismo informe, se encuentran casi la mitad de los tiburones y rayas del Mediterráneo.

Desafortunadamente, las malas noticias parecen estar siguiendo las colas de los peces en todo el mundo, ya que un informe reciente compilado por científicos británicos descubrió que los peces de agua dulce son el grupo de animales más amenazado del planeta, con más de un tercio al borde de la extinción. El Dr. William Darwall, gerente de la unidad de agua dulce de la UICN en Cambridge, dijo El Telégrafo:

“Todavía existen grandes lagunas en nuestro conocimiento, pero de las 5685 especies que se han evaluado, el 36 % de ellas están amenazadas. En comparación con los mamíferos, donde el 21 % está amenazado, y las aves, donde el 12 % está amenazado, está claro que los ecosistemas de agua dulce se encuentran entre los más amenazados del mundo. Lamentablemente, tampoco va a mejorar a medida que la necesidad humana de agua dulce, energía y alimentos siga creciendo y explotamos los entornos de agua dulce para obtener estos recursos”.

El problema con la extinción no natural de los peces es que interfiere con el ecosistema y el efecto dominó podría ser potencialmente devastador para el medio ambiente y para otras especies submarinas.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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