El desastre de las inundaciones de Queensland plantea una amenaza de blanqueo de agua dulce para los corales de la Gran Barrera de Coral

Hay una advertencia de la autoridad del parque marino de que la decoloración de los corales de agua dulce podría ocurrir este año cuando los ríos desbordados de Queensland viertan sus aguas en la Gran Barrera de Coral.

El lunes, la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral dijo en las audiencias de estimaciones del Senado en Canberra que después del desastre de blanqueamiento en 2016/2017, existe la posibilidad de que las inundaciones en Queensland vuelvan a dañar los corales.

Según el director ejecutivo interino de la autoridad, Bruce Elliot, después de monitorear las columnas de inundación en el arrecife, los científicos descubrieron que la decoloración del agua dulce podría afectar los arrecifes costeros.

Los animales como dugongos y tortugas están en riesgo debido a las inundaciones. La descarga de aguas de inundación de los ríos en el arrecife podría matar las praderas de pastos marinos, que es la principal fuente de alimento de estos animales.

Anteriormente, el ciclón Yasi en 2011 también causó la muerte de animales después del desastre.

“Este evento no ha estado exento de ramificaciones para la Gran Barrera de Coral”, dijo Elliot.

“Ha habido inundaciones de importantes a moderadas en los ríos desde Daintree hasta las regiones de Mackay”.

Las autoridades obtendrían una imagen completa de cómo los desastres naturales afectaron el parque marino solo después de semanas o meses.

En la audiencia, David Wachenfeld, científico jefe de la autoridad, dijo que las columnas de inundación «extensas» que se encontraron en el arrecife se trasladaron más al este y mar adentro debido a condiciones de viento inusuales de lo que se esperaba en una situación común.

Dijo que los científicos de la Universidad James Cook y el Instituto Australiano de Ciencias Marinas monitorearon el contenido químico y la extensión espacial de las columnas.

Los científicos detectaron que la salinidad del agua en algunas áreas del arrecife se había reducido a casi la mitad de su nivel normal debido a las inundaciones, dijo Wachenfeld.

Los corales y otra vida marina que están acostumbrados a un ambiente salino están bajo estrés y pueden resultar en la decoloración de los corales en agua dulce.

Según Wachenfeld, las aguas de la inundación afectaron una parte sustancial de la Gran Barrera de Coral central.

“Ciertamente, no puedo dar ningún tipo de cifra sobre la extensión espacial del parque que se ve afectado por las columnas de inundación, pero creo que puedo decir con seguridad que son extensas porque hay ríos que se inundan desde Whitsundays en la Gran Barrera de Coral central, hasta Cabo Tribulación en el norte de la Gran Barrera de Coral”, explicó Wachenfeld.

Este año, la posibilidad de una decoloración térmica masiva se había reducido «notablemente» debido al reciente clima más frío de la región en comparación con las predicciones anteriores, dijo Elliot en la audiencia.

Las predicciones en los próximos meses serían fundamentales para determinar el resultado del arrecife esta temporada, agregó.

Se preguntó a los funcionarios del departamento de medio ambiente sobre las actividades de la ministra de medio ambiente, Melissa Price, en audiencias anteriores ese día. Price fue cuestionada por su falta de apariciones públicas durante las inundaciones y otros desastres naturales, incluido el calor récord de enero de este verano y los incendios forestales de Tasmania.

Los senadores laboristas y verdes preguntaron a los funcionarios sobre el comentario público que hizo la ministra sobre los desastres, también sobre las reuniones que tuvo con grupos, incluida la Wilderness Society, y afirmaron que Price no respondió a la correspondencia que solicitaba una reunión.

Los funcionarios confirmaron que la Oficina de Meteorología había informado a la ministra sobre las inundaciones, pero es cuestionable si ella había hecho algún comentario público sobre la matanza masiva de peces en los lagos Menindee.

“Seguramente puede responder eso”, dijo al departamento la senadora de los Verdes, Sarah Hanson-Young.

“La producción de un ministro y su contribución no se miden por sus entrevistas”, dijo el senador liberal Simon Birmingham.

Author: poweb

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