El desastre de la costa del golfo alcanza a los ecosistemas acuáticos

Los descubrimientos recientes en la costa del Golfo de México nos recuerdan una vez más cuán peligrosa es la perforación en alta mar. Los pescadores y los científicos están viendo un aumento en la vida silvestre acuática mutante, como camarones sin ojos, cangrejos sin garras y peces con branquias dañadas. Por supuesto, esto sin mencionar los numerosos crecimientos, tumores y lesiones que se encuentran en muchos otros animales acuáticos nativos del área. Estas mutaciones son, sin duda, letales, y es probable que sean la causa de la muerte repentina de muchas especies de la Costa del Golfo.

Los científicos atribuyen estas mutaciones a la infame Horizonte de aguas profundas derrame de petróleo de 2010, que filtró más de 5 millones de barriles de petróleo y productos petroquímicos al océano. Los investigadores están asombrados de que se necesitaron solo dos años para que aparecieran mutaciones notables en los ecosistemas locales. En comparación, el infame Exxon Valdez El derrame de petróleo de 1989 filtró un cuarto de millón de barriles de petróleo y los efectos persistentes tardaron casi cuatro años en manifestarse.

Si bien este marisco contaminado se considera seguro para el consumo humano, las mutaciones no son motivo de risa para los ecosistemas locales. Las poblaciones de camarones y peces que alguna vez fueron abundantes se han reducido sustancialmente, y algunos pescadores capturan solo entre un tercio y una décima parte de su captura regular. De hecho, algunas especies han desaparecido por completo de las redes de pesca y es probable que estén al borde de la extinción. Debido a las poblaciones de muchos peces migratorios en estas aguas, que se alimentan de estas especies afectadas, estos eslabones mutados en la cadena alimentaria muy bien podrían tener un efecto adverso en otras poblaciones de peces en todo el mundo.

Por supuesto, esto sin mencionar el costo inmediato en la vida silvestre local en las semanas posteriores al derrame de BP hace dos años. El petróleo se filtró en grandes cantidades, cubriendo kilómetros de océano con crudo letal. Miles de peces, aves y mamíferos acuáticos murieron, algunos debido al peso del aceite sobre sus delicadas plumas, otros por las propiedades venenosas de los productos petroquímicos.

Las operaciones de limpieza, si bien pudieron disipar la mayor parte del petróleo, fueron igual de dañinas. Se sabe que los detergentes a base de aceite son tan letales como su equivalente aceitoso. De hecho, las operaciones de limpieza de animales tienen una tasa de falla asombrosa; a pesar de poder limpiar el aceite de las plumas del animal, como se ve en los populares comerciales de jabón, muchos de los tratados aún mueren por envenenamiento interno a los pocos días.

Estas consecuencias, que probablemente persistirán durante muchas generaciones de peces mutados, son signos claros de que la perforación en alta mar es demasiado arriesgada para ser vista como una fuente viable de energía. En caso de accidente, la ubicación oceánica de la plataforma garantiza que los químicos liberados afectarán muchos ecosistemas.

La principal razón de esto radica en la cadena alimentaria acuática. A diferencia de su contraparte tierra adentro, donde las plantas se encuentran con los herbívoros y los depredadores de una manera muy directa, el mar es una jerarquía compleja de peces que ayudan a los peces a comer peces. Estos animales no están conectados linealmente entre sí, por lo que cualquier cambio peligroso se siente en toda la comunidad oceánica.

El océano es un entorno vasto y bien conectado. Ponerlo en peligro mediante la construcción de plataformas petrolíferas no solo es peligroso, sino también egoísta. Después de todo, el océano no sigue las líneas territoriales que hemos dibujado arbitrariamente en un mapa; es algo que es compartido por todas las naciones.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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