El colapso del lago Mead: pérdida de agua en el embalse más grande de Estados Unidos

Sentado a lo largo del río Colorado, retenido por la enorme presa Hoover, se encuentra el lago Mead, el embalse más grande de los Estados Unidos. El lago Mead tiene un problema, uno que se puede ver claramente en las fotos tomadas en 1985 frente a 2010. El lago Mead se está encogiendo. Este enorme lago artificial está perdiendo grandes volúmenes de agua.

De hecho, los científicos del Instituto Oceanográfico de Scripp han predicho que podría agotarse para 2021.

¿Qué tan grande es el problema de la pérdida de agua? El nivel del lago ha bajado tanto que se pueden ver «anillos de bañera» en las montañas que se elevan desde el lago, recordatorios de dónde solía estar el agua. La cantidad de agua que hay actualmente en el embalse es sólo el 39% de lo que puede contener, con un desnivel de unos 40 metros desde el año 2000. Otros 15 metros, y el embalse no tendrá el volumen suficiente para hacer funcionar los generadores de la presa Hoover. y 15 metros más abajo, las tomas de agua para Las Vegas se vuelven altas y secas. Los puertos deportivos en el lago han sido reubicados o simplemente cerrados.

La ciudad de Las Vegas extrae el 90% de su agua del lago Mead. Mientras están trabajando en una fuente de emergencia si la pérdida de agua es demasiado alta, uno solo tiene que deambular por la franja de Las Vegas para ver el núcleo del problema. Desde Dancing Waters of the Bellagio, hasta el parque acuático y el acuario de Mandalay Bay, Vegas simplemente consume demasiada agua para una ciudad en medio del desierto.

Incluso la oferta de la ciudad de Las Vegas a los propietarios de viviendas de convertir patios en paisajes naturales no llega lo suficientemente lejos. $ 1 por pie cuadrado le dará alrededor de $ 2000- $ 3000 por un lote del tamaño promedio de una ciudad. Lo que puede ser suficiente para pagar el trabajo de arreglarlo. Sin embargo, el problema es mucho mayor que el riego del césped. Son las piscinas del patio trasero, los campos de golf, las fuentes y los parques acuáticos, junto con el riego de cultivos del desierto. Tiene una ciudad de 1,8 millones de habitantes en un desierto que recibe, en promedio, 11 centímetros de precipitación al año.

El río Colorado y, por extensión, el lago Mead, se alimentan en gran parte de la escorrentía de nieve en las Montañas Rocosas. En los últimos años, los niveles de nevadas han ido disminuyendo debido al cambio climático global y, con ellos, la escorrentía de primavera ha ido disminuyendo. Las temperaturas más altas también dan como resultado una mayor evaporación superficial del lago Mead y otros embalses a lo largo del Colorado, lo que aumenta la demanda del río. El Colorado se utiliza tanto que a menudo se seca antes de llegar al océano.

Si la tasa actual de cambio climático continúa, con sus efectos sobre el agua que fluye a través del sistema del río Colorado, es difícil ver cómo una ciudad tan grande como Las Vegas puede continuar funcionando, ciertamente casi imposible con sus tasas actuales de consumo de agua. . El ahorro de agua y los controles de agua serán más necesarios, lo que probablemente tendrá el efecto de cambiar el paisaje de Las Vegas y ver que gran parte de él regrese al desierto. Por último, su consumo de agua coincidirá con lo que puede proporcionar el medio ambiente.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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