El cambio climático provocó la disminución de la población de pingüinos de barbijo en más del 75% en los últimos 50 años

Las colonias de pingüinos antárticos en algunas partes de la Antártida han disminuido en más del 75% en los últimos 50 años, principalmente debido al cambio climático, dicen los investigadores.

Las colonias de pingüinos de barbijo, también conocidos como pingüinos anillados o barbudos, han disminuido drásticamente desde la última vez que fueron encuestados hace casi 50 años, descubrieron los científicos.

Cada colonia de la Isla Elefante, que es un hábitat crucial para los pingüinos al noreste de la Península Antártica, experimentó una caída de población, según los investigadores independientes que se unieron a una expedición de Greenpeace a la región, según indicaron los investigadores independientes.

La isla Elefante se examinó por última vez en 1971 y había 122.550 parejas de pingüinos en todas las colonias. Sin embargo, el recuento reciente reveló solo 52,786 pares con una caída de casi el 60%.

En la isla Elefante, el tamaño del cambio de población varió de una colonia a otra, y la disminución más significativa se registró en una colonia conocida como Chinstrap Camp, que es del 77%.

La reducción del hielo marino y los océanos más cálidos debido al cambio climático han llevado a una menor cantidad de krill, el principal componente de la dieta de los pingüinos.

«El cambio climático es probablemente el factor subyacente, y los efectos se están propagando a lo largo de la cadena alimentaria», dijo a CNN Noah Strycker, ornitólogo e investigador de pingüinos de la Universidad de Stony Brook, desde el barco Esperanza de Greenpeace en la Antártida.

“Los pingüinos, las focas y las ballenas dependen del krill, que depende del hielo. Entonces, si el cambio climático afecta el hielo, eso impacta en todo lo demás «.

Justo los días después de que las temperaturas alcanzaron un máximo histórico en la Antártida con 18,3 grados Celsius (64,94 Fahrenheit) registrados el 6 de febrero, se publica el último estudio. El máximo anterior de 17,5 C (63,5 F) se registró en marzo de 2015.

Los científicos registraron la temperatura en la estación de investigación Esperanza de Argentina, según la agencia meteorológica del país.

Heather J. Lynch, profesora asociada de ecología y evolución en la Universidad Stony Brook de Nueva York y una de las líderes de investigación de la expedición, dijo: “Una disminución tan significativa en el número de pingüinos sugiere que el ecosistema del Océano Austral ha cambiado fundamentalmente en los últimos 50 años, y que los impactos de esto están expandiendo la red trófica hacia especies como los pingüinos de barbijo «.

Añadió que «si bien varios factores pueden tener un papel que desempeñar, toda la evidencia que tenemos apunta a que el cambio climático es responsable de los cambios que estamos viendo».

El pingüino de barbijo tiene un gorro de plumaje negro, una cara blanca y una banda continua de plumas negras que se extiende de un lado de la cabeza al otro, la «barbilla».

La parte norte de la Península Antártica, varias islas antárticas y subantárticas y las deshabitadas Islas Balleny entre la Antártida y Nueva Zelanda son los hábitats de la especie.

Los hallazgos se volvieron sorprendentes porque, hasta ahora, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha considerado que los barbijos son de «menor preocupación».

«Realmente no sabíamos qué esperar, y luego encontramos este gran declive en la Isla Elefante», dijo Strycker. «Es un poco preocupante, ya que significa que algo está cambiando en el ecosistema y la caída en el número de pingüinos refleja ese cambio».

Sin embargo, también hubo buenas noticias, ya que los investigadores informaron de un aumento en la población de pingüinos papúa en las colonias vecinas, más allá de la isla Elefante.

“Es interesante, como una historia de dos pingüinos en la Península Antártica”, dijo Strycker. «Los papúa son una especie de más al norte y parecen estar colonizando el área y en realidad están aumentando en número».

El barco de Greenpeace, Esperanza, ha estado documentando la amenaza a los océanos en todo el mundo y llevando a los científicos a viajar a bordo.

Por primera vez, la Isla Baja en las Islas Shetland del Sur, al norte de la Península Antártica, ha sido relevada adecuadamente. Los investigadores de Stony Brook y Northeastern University en Boston utilizan las técnicas manuales y de drones para examinar una serie de colonias significativas pero relativamente desconocidas de pingüinos de barbijo aquí. Sin embargo, los resultados aún no están disponibles.

Greenpeace ha estado haciendo campaña a favor de los tres santuarios antárticos que establecería para ofrecer protección a muchas de las colonias encuestadas. Estos estarían fuera del alcance de los humanos.

Louisa Casson, activista de Greenpeace Oceans, dijo en un comunicado: “Los pingüinos son una especie icónica, pero esta nueva investigación muestra cómo la emergencia climática está diezmando su número y teniendo impactos de gran alcance en la vida silvestre en los rincones más remotos de la Tierra. [This] es un año crítico para nuestros océanos.

“Los gobiernos deben responder a la ciencia y estar de acuerdo [on] un fuerte Tratado Oceánico Global en las Naciones Unidas esta primavera que puede crear una red de santuarios oceánicos para proteger la vida marina y ayudar a estas criaturas a adaptarse a nuestro clima que cambia rápidamente ”.

Author: poweb

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