El calentamiento global podría revelar el bosque fósil del Ártico

Un bosque fosilizado que floreció hace más de 2,5 millones de años podría volver a la vida gracias al calentamiento del planeta, dice un equipo de científicos.

Alexandre Guertin-Pasquier trabaja en la Universidad de Montreal. Está listo para presentar la investigación del equipo en la Conferencia Canadiense de Paleontología en Toronto esta semana.

MSNBC habló con Guertin-Pasquier por correo electrónico. Le dijo al medio de comunicación que, por supuesto, la paleo-escena no va a volver a brotar de la noche a la mañana. Más bien, dijo, las previsiones climáticas sugieren que, para el año 2100, la isla Bylot ahora deshabitada donde se descubrió el bosque fosilizado soportará temperaturas similares a las que prevalecían cuando el bosque prosperaba.

«El bosque fósil encontrado en la isla de Bylot probablemente se parecía a los que se encuentran en el sur (actual) de Alaska, donde el bosque boreal de la línea de árboles crece cerca de algunos márgenes de los glaciares», escribió Guertin-Pasquier en un correo electrónico. “La principal diversidad de plantas también parece ser similar entre estos dos ambientes”, que incluyen sauces, pinos y abetos.

Según los informes, él y sus colegas analizaron muestras de madera que se habían conservado en la turba y el permafrost de la zona. Buscaron específicamente polen, lo que revelaría los tipos de árboles que crecían en el área en ese momento.

Para ayudar a precisar una fecha específica en la que ocurrió el crecimiento, MSNBC informa que los investigadores analizaron los sedimentos depositados en el momento en que vivió el bosque. Observaron específicamente las partículas magnéticas que se encuentran en el suelo, particularmente la magnetita. Esto funciona porque, a lo largo de la historia de nuestro planeta, la orientación del polo norte magnético cambió varias veces, un fenómeno bien documentado. Dado que estos «sedimentos magnéticos» se alinean con la orientación magnética de la Tierra, los científicos pueden usar esto para fechar las capas de sedimentos.

El equipo estima que el bosque prosperó hace entre 2,6 y 3 millones de años.

Los árboles en el bosque antiguo, según la interpretación de las muestras de polen, generalmente crecían en áreas con una temperatura promedio anual de alrededor de 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius), dijo Guertin-Pasquier a MSNBC. Actualmente, las temperaturas promedio en la isla Bylot rondan los 5 grados F (menos 15 grados C), agregó.

MSNBC cita un correo electrónico que Larisa RG DeSantis escribió a WordsSideKick.com: “Creo que es muy posible que veamos composiciones de bosques del pasado regresando con el calentamiento. La pregunta es si esos árboles podrán llegar hasta allí”, y agregó que, de alguna manera, es mucho más fácil para los animales migrar a diferentes condiciones.

“Pero los árboles tienen otro nivel de dificultad. Su potencial de movimiento se basa en la dispersión de semillas y ese tipo de cosas, por lo que su movimiento está restringido”, dijo DeSantis. Estudia, entre otros temas, la reconstrucción de ambientes antiguos en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

A continuación, según los informes, los investigadores planean observar más de cerca otros restos de plantas de la isla Bylot. El equipo está buscando tener una mejor idea de la posible diversidad de flora allí.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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