¿El aumento en los precios de la gasolina significa un aumento en las ventas de automóviles ecológicos?

Durante los últimos meses en todo el país, los precios de la gasolina han oscilado en torno a un promedio de $3,85, y en algunas áreas del país se registraron picos más altos que superaron la marca de los $4.

Muchos expertos están de acuerdo en que existe un “muro” mental cuando los precios de la gasolina superan los $4 por galón, y aunque los consumidores pueden ahorrar mucho antes de esa marca, no es hasta después que hay una disminución real en el uso de la gasolina a gran escala.

La mayoría de la gente recuerda unos años atrás, cuando varios tipos de automóviles ecológicos que usaban combustibles y fuentes de energía alternativas, generalmente con gasolina como combustible de «respaldo», parecían una forma segura de combatir los altos precios de la gasolina.

Ahora, hay un resurgimiento en la venta de vehículos híbridos, pero hay algunas diferencias clave en 2012 que no se vieron en 2007 y 2008.

2008 frente a 2012:

En 2008, los precios de la gasolina se dispararon a niveles récord y, para muchos, la pesadilla de $4 el galón de gasolina se convirtió en una difícil realidad. Los expertos aún debaten cuánto impacto tuvieron los precios de la gasolina en la recesión económica que surgió más tarde ese año, pero la mayoría de los consumidores le dirán que definitivamente sintieron el pellizco y, en consecuencia, gastaron mucho menos dinero.

Ahora, como entonces, los consumidores están sintiendo el apretón en la bomba y se están apretando el cinturón. Esta vez, sin embargo, puede haber menos muescas para apretar ese cinturón. Algunos expertos y encuestas sugieren que las cifras de desempleo y subempleo son mucho más altas que los datos registrados que publica la Oficina de Estadísticas Laborales, y posiblemente incluso más que en 2008. Los precios de los alimentos han aumentado, mientras que los empleos siguen siendo escasos, han recortado salarios y beneficios, o han implementado un tope de contratación; 2012 es, en cierto modo, incluso más sombrío que 2008 en términos de cuánto dinero tiene una familia promedio para gastar.

El mercado híbrido usado

Por supuesto, al igual que en 2008, las ventas de automóviles híbridos ya han experimentado un aumento significativo. El nuevo modelo Prius de Toyota, por ejemplo, está vendiendo unidades casi tan rápido como pueden enviarlas a los lotes de automóviles. Pero a pesar de que muchos autos híbridos nuevos registran altas ventas una vez más debido a los precios de la gasolina, son los autos híbridos usados ​​los que tienen más demanda.

Esto tiene que ver con los ingresos reducidos de muchas familias de clase media que aún desean encontrar una manera de ahorrar dinero en la bomba. Un nuevo híbrido puede costar hasta $30,000 o más, según el modelo, la tecnología híbrida utilizada y cualquier característica adicional. Sin embargo, un híbrido usado puede venderse por menos de la mitad, lo que los hace más asequibles para muchos presupuestos familiares estadounidenses.

Los concesionarios de autos usados, los corredores de autos e incluso el taller de carrocería ocasional de Rockville, así como los vendedores privados, han visto una creciente demanda de híbridos usados, repuestos híbridos usados ​​para reparación y accesorios híbridos compatibles.

Perspectiva a largo plazo

Si bien los precios de la gasolina no han alcanzado los máximos que algunos expertos predijeron el otoño pasado, tampoco hay una respuesta definitiva sobre si caerá por debajo de los $3 o cuándo. Es probable que las ventas de automóviles híbridos continúen aumentando en los próximos años, incluso si los precios de la gasolina caen, ya que los consumidores se están volviendo escépticos, incluso cínicos, sobre cualquier esperanza de alivio a largo plazo en la bomba.

Foto de Robert Scoble

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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