El aumento drástico de los niveles de metano puede representar una amenaza para contener las temperaturas globales

Según los científicos, el aumento alarmante de los niveles de metano en la atmósfera es una amenaza obvia para limitar el aumento de la temperatura global a 2 °C.

La Unión Geofísica Estadounidense publicó un artículo este mes en el que los investigadores afirmaron que, en los últimos cuatro años, ha habido aumentos bruscos en los niveles del poderoso gas de efecto invernadero metano en la atmósfera. Ahora es urgente detener el mayor aumento de metano que puede provocar el calentamiento global y un aumento de la temperatura mucho más allá de los 2 °C.

“Lo que estamos presenciando ahora es extremadamente preocupante”, dijo uno de los autores principales del artículo, el profesor Euan Nisbet de Royal Holloway, Universidad de Londres. “Es particularmente alarmante porque todavía no estamos seguros de por qué los niveles de metano atmosférico están aumentando en todo el planeta”.

La principal fuente de metano es el ganado y otras como los incendios, la vegetación en descomposición, las plantas de gas natural y las minas de carbón. A menudo es más potente que el dióxido de carbono debido al calentamiento atmosférico. Sin embargo, se encuentra en los niveles más bajos de la atmósfera ya que se descompone más rápido que el CO2.

Los niveles de metano en la atmósfera aumentaron principalmente a partir de combustibles fósiles durante el siglo XX, pero se estabilizaron a principios del siglo XXI, dijo Nisbet. “Luego, para nuestra sorpresa, los niveles comenzaron a aumentar en 2007. Ese aumento comenzó a acelerarse después de 2014, y el rápido crecimiento ha continuado”.

Sin embargo, la causa exacta del aumento no es evidente. Según los estudios, estos aumentos son de origen biológico. Los investigadores argumentaron que en las regiones tropicales como África, las condiciones climáticas más cálidas y húmedas debido al cambio climático, la agricultura intensiva con un número creciente de ganado y los pantanos están provocando la producción de más metano.

Un consorcio financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y dirigido por Nisbet estudió en detalle y completó una serie de vuelos sobre Zambia y Uganda este mes recolectando muestras del aire sobre estos países.

“Recién comenzamos a analizar nuestros datos, pero ya hemos encontrado evidencia de que una gran columna de metano ahora se eleva sobre los pantanos de los humedales del lago Bangweul en Zambia”, agregó Nisbet.

Según los científicos, el factor en el trabajo podría ser más siniestro. El metano se descompone debido a las sustancias químicas naturales presentes en la atmósfera que cambian con el aumento de la temperatura.

El calentamiento del mundo está afectando su poder para limpiar los contaminantes. Debido al calentamiento, más gases de efecto invernadero permanecen en la atmósfera provocando un mayor aumento de la temperatura.

Según el Informe sobre la brecha de emisiones de 2018 de ONU Medio Ambiente, las naciones acordaron, después del Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático, restringir el aumento de la temperatura global por debajo de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales y hacer esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 grados centígrados.

El objetivo se puede lograr principalmente mediante la reducción de las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles, lo que sería muy difícil de alcanzar. La tarea se vuelve aún más difícil con el aumento acelerado del metano y otros gases de efecto invernadero.

Como dijo Martin Manning de la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda: “El metano es el gas… que nos mantiene en un aumento de 2°C en las temperaturas globales. Y lo que es más importante, no sabemos realmente por qué”.

Martin agregó, donde la situación requiere aún más recortes en las emisiones de CO2, el aumento continuo de los niveles de metano en la atmósfera lo está empeorando.

Nisbet apoyó el punto diciendo: “En el momento del Acuerdo de París, se suponía que reducir la cantidad de metano en la atmósfera sería relativamente fácil y que el trabajo duro implicaría reducir las emisiones de CO2”.

“Sin embargo, eso ya no parece tan simple. No sabemos exactamente qué está pasando”.

“Quizás las emisiones están creciendo o quizás el problema se deba a que nuestra atmósfera está perdiendo la capacidad de descomponer el metano”.

“De cualquier manera estamos ante un problema muy preocupante. Por eso es tan importante que desentrañemos lo que está pasando, lo antes posible”.

Author: poweb

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