Efectos de la perforación en alta mar: energía vs. Medioambiente

Cada vez que escucha la mención de la extracción de petróleo, sabe que se hablará de sus impactos en el medio ambiente. Esa conversación se vuelve aún más acalorada cuando se trata de la extracción de petróleo en alta mar, porque no solo se está excavando bajo tierra, sino también a miles de pies bajo el agua.

El proceso

En el proceso de recuperación de petróleo del fondo del océano, también surgen otras sustancias tóxicas y productos químicos, como el plomo, el arsénico y el mercurio, que a menudo se descargan de nuevo en el océano. Además, las ondas sísmicas que se utilizan para localizar el petróleo pueden desorientar a las ballenas y dañar a los mamíferos marinos. Por ejemplo, ExxonMobil suspendió recientemente los esfuerzos de exploración cerca de Madagascar después de que al menos 100 ballenas vararon.

La infraestructura que se necesita para perforar pozos y transportar petróleo en alta mar puede ser igualmente devastadora. Por ejemplo, una serie de canales que se construyeron a través de los humedales de Luisiana para el transporte de petróleo provocaron erosión. Junto con el daño de los pantanos del estado como resultado de los esfuerzos de perforación, estos canales han eliminado un amortiguador de tormentas esencial, lo que probablemente contribuyó al daño causado por el huracán Katrina. Las plantas petroquímicas construidas en las cercanías también se suman a los impactos negativos.

Apoyo

Los partidarios de la perforación en alta mar dicen que una mejor supervisión del gobierno y mejoras en la tecnología han hecho que la perforación sea intrínsecamente segura. De hecho, se ha informado que la perforación en alta mar tiene un historial de seguridad del 99,999% desde 1975. La cantidad de derrames ha bajado de 3,6 millones de barriles en la década de 1970 a menos de 500.000 en la década de 1990.

En realidad, más derrames de petróleo en las aguas de los EE. UU. provienen de desechos municipales e industriales y de fuentes naturales que de la extracción de gas y petróleo en alta mar. En cuanto a los químicos tóxicos, los especialistas dicen que la mayoría se encuentran en niveles menores debido a que las descargas están reguladas por leyes federales y estatales. Por ejemplo, el mercurio liberado no es suficiente para que lo absorban los peces.

No convencido

Sin embargo, los detractores de la extracción de petróleo aún no están convencidos, a pesar de las mejoras. Si bien las operaciones en alta mar en sí mismas pueden no causar tantas fugas como antes, el transporte marítimo del petróleo recuperado representa 1/3 de los derrames a nivel mundial. El Servicio de Manejo de Minerales espera que haya al menos un derrame anual de 1,000 barriles, o incluso más, en el Golfo de México durante los próximos cuarenta años. Por lo tanto, se puede esperar un derrame de al menos 10.000 barriles cada 3-4 años.

Y aunque el registro de seguridad del 99,999 % suena bien, ese 0,001 % puede ser bastante terrible para las personas que viven en los alrededores. Por ejemplo, una calamidad en 1969 en un pozo de Santa Bárbara derramó petróleo en el agua y en todas las playas, lo que hace que cualquier posibilidad de acceso inminente a las áreas costa afuera de este estado sea muy poco probable. De igual forma, los impactos del renombrado derrame del Exxon Valdez de 1989 se ven a la fecha.

Esta controversia seguramente continuará durante mucho tiempo. Si bien los defensores de la perforación en alta mar insisten en que la práctica reducirá la dependencia del país del petróleo extranjero y conducirá a la reducción de los precios del gas, con poco efecto negativo sobre el medio ambiente, los detractores sostienen que el petróleo encontrado tendría un pequeño impacto en el suministro y los precios internos. y arruinaría los ecosistemas circundantes.


Jonathan trabaja en nombre de REL, que se especializa en equipos de oleoductos y gasoductos, sistemas de drenaje de pozos y más.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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