Dr Pepper Snapple Group invirtiendo en la conservación del agua

Uno nunca sospecharía que una empresa de bebidas se interesaría activamente en preservar el hábitat natural. Pero ese es el caso de Dr Pepper Snapple Group.

En West Columbia, Texas, hay un extenso campo de hierba que llega hasta la cintura, abejas que zumban y mariposas del tamaño de la palma de la mano. Y toda el área es lo suficientemente grande como para albergar más de 300 campos de fútbol. Algunos observadores dicen que parece maduro para ser arrancado por inversionistas y empresarios… que está esperando a ser arrasado. Pero en lugar de desarrollar este remanente puro de pradera costera, Dr Pepper Snapple Group está invirtiendo cientos de miles de dólares para garantizar que permanezca intacto.

Dr Pepper Snapple familia de productos del grupo
Familia de productos de Dr Pepper Snapple Group

El proyecto es parte de la inversión de $1.1 millones de la compañía en Nature Conservancy, que está diseñado para beneficiar a cinco cuencas hidrográficas de Texas de las cuales extraen agua sus plantas embotelladoras. El dinero finalmente se destinará al trabajo de conservación. Esto incluirá proyectos como volver a sembrar el césped, para restaurar y expandir un ecosistema que una vez cubrió 6 millones de acres desde el suroeste de Luisiana hasta Texas.

Los proyectos mejorarán la calidad y cantidad del agua al preservar las características de esponja de las praderas. Pero para Dr Pepper y otras empresas de bebidas que realizan un trabajo similar, el catalizador es su resultado final. La conservación del agua garantiza el acceso a largo plazo al ingrediente más importante de sus productos.

Laura Huffman es directora estatal de Nature Conservancy en Texas. Se la ha citado diciendo: “Si no hay agua dulce, no hay negocio. Es así de simple. Es su principal preocupación de infraestructura. El agua encabeza la lista, por encima de las carreteras, por encima de la energía, por encima de todo, porque si no obtienes el agua correctamente, no estás haciendo nada”.

El agua sustentable no es solo una preocupación para Dr Pepper. Los jugadores más grandes, desde Coca-Cola y Pepsi Co. hasta Miller y MolsonCoors, todos mencionan el agua como un riesgo en los planes a largo plazo.

En 2006, 18 empresas crearon una alianza llamada Mesa Redonda Ambiental de la Industria de Bebidas. Su misión es abordar el agua, la energía y otros problemas que podrían afectar el crecimiento de la industria. No hay un total disponible de cuánto se ha invertido en proyectos de conservación de agua en los últimos cinco años. Pero los expertos creen que son más de $500 millones de dólares.

Thomas Lyon es profesor en la Universidad de Michigan. Investiga las conexiones entre la industria y el medio ambiente. Lyon dice que tres factores han empujado a las empresas de bebidas a conservar agua: los mercados futuros en los países en desarrollo no beben suficientes refrescos, desde su perspectiva; los impactos del cambio climático comienzan a ser más evidentes; y algunos de los países que apuntan al crecimiento son los mismos que los expertos creen que serán los más afectados por el cambio climático.

Fue hace aproximadamente una década cuando la planificación anticipada comenzó a resaltar las limitaciones de agua. Fue entonces cuando muchas empresas optimizaron los procesos e instalaron tecnologías nuevas y más eficientes dentro de las fábricas y plantas. Esto ayudó a conservar millones de galones de agua y millones de dólares.

Hace unos cinco años, las corporaciones comenzaron a asociarse con grupos ambientalistas. Usaron fondos corporativos para pagar proyectos para llevar agua a personas en países en desarrollo, como India, China y África. Allí es donde el agua es más escasa y la infraestructura suele ser deficiente.

Los activistas dicen que las asociaciones ayudan a todos. Los grupos ambientalistas reciben financiamiento muy buscado; los gobiernos con problemas de liquidez abordan proyectos que alguna vez no pudieron pagar; y las empresas de bebidas pueden promocionarse como «verdes» al conservar el recurso finito más crucial de la Tierra.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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