Diseño de motor de pistón libre de Toyota: cuando lo viejo vuelve a ser nuevo

piston libre toyota

En 1807, Francois Isaac de Rivaz desarrolló y patentó un primer motor de combustión aplicando el concepto de pistones flotantes sin cigüeñal, alojados en una estructura contigua. En ese momento, Rivaz estaba muy por delante de la curva en lo que respecta al diseño de motores, y su esfuerzo pasó desapercibido hasta 1930, cuando los esfuerzos de ingeniería de antes de la guerra estaban llegando a su punto máximo.

El diseñador de motores y aviador español Raúl Pateras Pescara de Castelluccio, comenzó a trabajar en el pensamiento original de Rivaz, y el esfuerzo finalmente condujo a un diseño de aire comprimido de 1933. Esto, a su vez, condujo a un generador de pistón flotante de 1100 HP mientras Pescara trabajaba en la empresa francesa SIGMA durante la Segunda Guerra Mundial.

Ahora, Toyota ha vuelto a analizar la misma tecnología, con miras a integrar y aprovechar estos diseños históricos, a fin de producir otra solución para la producción eléctrica en los futuros PHEV. El enfoque de flotación libre sugiere que, dado que el complejo motor-generador es más simple, más pequeño y más liviano que los sistemas de generación actuales, el proceso de conversión de combustión a generación eléctrica puede mejorarse considerablemente.

Esencialmente, la unidad elimina una conexión directa entre un ICE y el generador eléctrico de un vehículo, mediante la utilización de un mecanismo de resorte de gas que cicla la doble acción de la carrera del pistón para crear corriente eléctrica. Los pistones mismos estarán integrados con bobinas, y la acción de avivar hace que los pistones entren en contacto con las carcasas magnetizadas de la unidad, completando así un circuito.

Actualmente, el enfoque de diseño está en manos del grupo de I+D de Toyota, aunque si la tecnología se muestra promisoria, el gigante japonés ciertamente podría pasar de un modo de I+D a uno de producción virtualmente bajo demanda. Los portavoces de la compañía también ofrecieron que, dado que el diseño utiliza un mecanismo de ‘resorte de gas’, las aplicaciones de hidrógeno también podrían estar a la vista.

Esto es algo coincidente, particularmente porque Toyota anunció recientemente que se estaba alejando del desarrollo totalmente eléctrico, a favor de volverse más eficiente con sus productos PHEV, además del nuevo interés en seguir evolucionando su tecnología H2.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario