Descripción general de los combustibles fósiles

Los combustibles fósiles se formaron hace millones de años cuando las plantas, los animales y otras criaturas murieron y fueron enterradas bajo la tierra. Sus restos cambiaron gradualmente a lo largo de los años debido al calor y la presión en la corteza terrestre y se formaron para carbón, petróleo y gas. Estas son las 3 formas principales de combustibles fósiles y se formaron a partir de restos orgánicos de plantas y animales. Dado que tardaron millones de años en formarse, es por eso que también se denominan fuentes de energía no renovables. Esto significa que no se pueden volver a utilizar una vez caducadas. Durante varios años, estas plantas y animales descompuestos se convirtieron en una sustancia de roca negra llamada carbón y un líquido espeso llamado aceite o petróleo y gas natural.

Las sustancias que liberan energía cuando se queman se denominan combustibles, y el proceso de combustión se denomina combustión. El calor es el proceso que hace posible la liberación de energía cuando tiene lugar la combustión. Un combustible puede ser un sólido, un líquido o un gas y la energía del mismo puede usarse directamente, como para calentar una casa, o indirectamente debajo de una caldera para producir vapor para impulsar un motor. A veces el combustible se quema en el motor.

Gran parte del combustible utilizado en el mundo es el carbón. El carbón se puede usar en terrones o moler hasta convertirlo en polvo y llevarlo a través de tuberías hasta el horno, como se hace a veces en las calderas de fábricas y centrales eléctricas. La madera es importante en países sin carbón. El carbón vegetal es madera que se ha carbonizado calentándola en un horno sin aire y, a veces, se usa para cocinar porque no produce humo. La turba es carbón parcialmente formado extraído de pantanos y marismas. Se quema como la madera pero da más energía. Cuando se quema, conduce a la contaminación del aire, que es una de las principales desventajas de los combustibles fósiles.

La formación de combustibles fósiles tomó millones de años pero desaparecen en segundos. Están siendo extraídos de todo el mundo. El carbón es uno de los combustibles fósiles que se utiliza ampliamente en la producción de electricidad. El petróleo se utiliza para impulsar nuestros vehículos. Todos usamos combustibles fósiles en nuestro día a día de una u otra manera. como cualquier otra cosa, los combustibles fósiles también tienen un efecto negativo en nuestro medio ambiente. El dióxido de carbono se encuentra en el subproducto de los combustibles fósiles. Cuando se queman liberan dióxido de carbono y algunos otros gases. El dióxido de carbono es una de las razones principales para la formación del calentamiento global. Estamos contaminando nuestro medio ambiente al extraer estos combustibles fósiles y quemarlos a un ritmo acelerado. No se pueden volver a utilizar porque no son renovables. La solución a los problemas anteriores es el uso de fuentes de energía renovables, incluidas la solar, la eólica y la geotérmica.

Ejemplos de combustibles fósiles

Petróleo

El combustible fósil más importante proviene del petróleo, que es un aceite natural que se encuentra bajo tierra. No se usa mucho en su estado natural, pero se convierte en combustibles como gasolina, parafina, queroseno, aceite de vaporización y gasóleo. Estos se obtienen mediante el proceso denominado destilación. El benzol es un combustible líquido como la gasolina que se obtiene cuando se convierte en gas. El combustible llamado gas natural, que a menudo se encuentra donde hay petróleo, es un compuesto de hidrógeno y carbono conocido como metano.

El gas natural se encontró bajo el Mar del Norte en 1965 y proporciona aproximadamente la mitad de las necesidades de gas de Gran Bretaña. El uranio utilizado en la energía nuclear en los reactores nucleares se llama «combustible» aunque el proceso no es de combustión. Una pila de combustible combina el hidrógeno con el oxígeno de forma que convierte la reacción química en la misma que si hubiera combustión. El petróleo es uno de los combustibles fósiles más utilizados. La palabra significa “aceite de roca”. El petróleo y sus productos son de gran utilidad en la vida actual. Estos productos incluyen combustibles para motores, queroseno, aceite diesel, cera, etc. La gasolina, por supuesto, se usa en automóviles. El queroseno se usa en lámparas de aceite, tractores agrícolas, aviones a reacción, etc. En las aldeas, el queroseno tiene un uso muy importante. El gasóleo se utiliza en autobuses con motor diésel, tractores, camiones, barcos y muchos más vehículos lo utilizan. Los lubricantes también se fabrican a partir de los subproductos del petróleo. Esto es necesario para que la maquinaria de cualquier tipo funcione sin problemas y con facilidad. El betún se usa en asfalto y para impermeabilización.

Gas natural

Otro combustible fósil importante y ampliamente utilizado es el gas natural. Es principalmente metano, a veces conocido como gas de pantano. El gas natural normalmente se encuentra bajo tierra junto con el petróleo y el carbón, pero a veces se encuentra junto a él y se bombea a través de tuberías. Una vez bombeados, son transportados a áreas de almacenamiento o para uso doméstico. Ha sido una fuente de gas doméstico durante muchos años. Mucha gente usa este gas para calentar sus hogares. Contiene un olor fuerte que hace que sea fácil de oler si hay una fuga. Producen comparativamente poca contaminación en comparación con otras fuentes de combustible. Dado que se encuentran en estado líquido, es fácil transportarlos a través de tuberías. El principal inconveniente de este combustible es que es altamente inflamable. Los mayores productores de gas natural son Estados Unidos de América y Rusia.

Carbón

Otro combustible fósil muy importante es el carbón. Es la gasolina de los pobres. Se ha formado por la deposición de restos vegetales durante miles de años. La forma fosilizada de las plantas en descomposición y otra vegetación ha formado carbón. El carbón es una sustancia sólida como una roca negra dura que debe excavarse en comparación con el petróleo y el gas natural que deben bombearse. Hay enormes reservas de carbón en todo el mundo y es más fácil encontrar carbón que petróleo o gas.

Está formado por carbono, nitrógeno, oxígeno, hidrógeno y azufre. Existen varios métodos para extraer carbón del subsuelo. Uno de los métodos más populares es construir un sistema similar a un eje horizontal y los mineros del carbón viajan a través de ascensores o trenes para excavar el carbón a gran profundidad bajo tierra. En Estados Unidos, el carbón todavía produce más del 50% de la electricidad. Una vez excavado, el carbón se envía a las centrales eléctricas de carbón en camiones o trenes. Las centrales eléctricas de carbón requieren enormes reservas de carbón para generar electricidad de forma constante.

Resumen

Los combustibles fósiles han servido como fuente de energía para casi todos los propósitos prácticos de la vida actual. Son inevitables en todos los propósitos domésticos como cocinar, transportar y tienen muchas otras ventajas. Sin embargo, todas estas son fuentes de energía no renovables. Esto significa que hay un stock limitado de este combustible fósil. Con el aumento de la población y consecuentemente de su consumo, el stock de combustibles fósiles parece estar llegando a su fin

Cada año se utilizan millones de toneladas de carbón y galones de petróleo para extraer energía de ellos. El proceso de extracción se realiza quemando estos combustibles fósiles. Debido a la combustión de estos combustibles, el medio ambiente se vuelve altamente contaminado. Los componentes de los combustibles fósiles son azufre y nitrógeno. Se producen en sus formas de óxido y causan la contaminación. Esto condujo al calentamiento global y la extinción de estos preciosos recursos. Otro efecto de esto es que cuando el carbón se extrae de las minas de carbón, afecta el ecosistema circundante y representa un grave peligro para la salud de los trabajadores de la mina. Sin embargo, siguen siendo populares ya que son más baratos que cualquier otra fuente alternativa de energía.

Referencias:

http://www.energyquest.ca.gov/story/chapter08.html

http://home.clara.net/darvill/altenerg/fossil.htm

http://edugreen.teri.res.in/explore/n_renew/fossil.htm

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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