Deepwater Horizon: retrato de un desastre

El 20 de abril de 2010, una explosión sacudió la plataforma de perforación Deepwater Horizon en el Golfo de México. El incendio resultante destruyó la plataforma y en dos días se hundió y fue destruida. La plataforma era propiedad y estaba operada por TransOcean Industries, pero fue arrendada por British Petroleum (BP). BP también operó el campo que estaba siendo explorado por Deepwater Horizon.

Once hombres murieron o desaparecieron ese día, de una tripulación de ciento veintiséis en la plataforma, dejando atrás esposas, padres e hijos, una tragedia en sí misma. Aunque sus nombres a menudo se pierden en las discusiones más amplias, fueron las primeras víctimas de este desastre y sus familias seguirán siendo las víctimas mucho después de que Deepwater Horizon sea simplemente una página de un libro.

mapa de derrames de petróleo del golfo

Sin embargo, Deepwater Horizon dejó un desastre diferente, uno con el potencial de tocar, o incluso destruir, miles de vidas, tanto humanas como no humanas. Cuando la plataforma explotó, la válvula de seguridad que se suponía debía detener el flujo de petróleo desde la boca del pozo a 1600 metros debajo de la superficie falló. Los intentos posteriores de cerrar la válvula en la tubería principal también fallaron, incluido un intento de un robot de la Guardia Costera en la boca del pozo.

Desde el día de la explosión, las tuberías rotas han vertido 800.000 litros de petróleo al día en el Golfo, lo que amenaza la pesca y las áreas ambientalmente sensibles a lo largo de la costa y en las aguas del propio Golfo. Las pesquerías del Golfo se han cerrado, a la espera de una evaluación sanitaria. El impacto ambiental potencial, en las cálidas y ricas aguas del Golfo, es enorme. Las medusas muertas ya están flotando en tierra y las visiones de aves marinas empapadas de aceite están en las noticias.

La marea negra creada por el desastre de aguas profundas tiene más de 80 km de ancho, pero se extiende a lo largo de toda la columna de agua. Si bien aún no está a la escala del desastre del Exxon Valdez, está en camino.

Derrame de petróleo

Al 6 de mayo de 2010, BP logró tapar una de las tuberías y está en el proceso de bajar una ataguía para atrapar y desviar el flujo restante más grande. Esperan que este proceso, si tiene éxito, atrape hasta el 85% del petróleo que se escapa del sitio. Por supuesto, esto todavía deja 120.000 litros diarios con los que lidiar, pero sin duda es una mejora. Sin embargo, esto es lo más profundo que alguien haya intentado colocar una ataguía, y todo el trabajo debe hacerse a través de vehículos operados a distancia (ROV), pequeños submarinos controlados a distancia. La ataguía está estrictamente diseñada como una medida temporal, colocada para detener el flujo hasta que se pueda perforar un orificio de alivio cerca para liberar la presión.

Mientras tanto, la marea negra está comenzando a llegar a la costa alrededor del área, tocando algunas de las islas de barrera frente al curso de Luisiana. Esto a pesar de los 240 km de barreras de contención, varias quemaduras controladas y miles de galones de dispersante tóxico. Incluso si el intento de tapar el pozo con la ataguía tiene éxito, todavía quedan 13,6 millones de litros por ocupar.

Una pregunta más importante que se avecina es qué efecto tendrá esto en la política energética de Estados Unidos. La decisión de expandir la perforación en alta mar se tomó poco antes del desastre, y ahora se ha impuesto una moratoria sobre la perforación en alta mar. Quizás la industria y los políticos utilicen esto como un trampolín para examinar los combustibles alternativos y las fuentes de energía alternativas, y sacar provecho de este desastre.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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