Contaminación plástica en los océanos en constante aumento

El plástico que llega a nuestros océanos representa una gran amenaza ambiental ya que el plástico no se biodegrada: el plástico fotográfico se degrada con la luz solar y se rompe en pedazos cada vez más pequeños, pero nunca desaparece por completo. Algunas estimaciones han encontrado que aproximadamente el 90% de toda la basura que flota en la superficie del océano es plástico. ¡Eso es 46,000 piezas de plástico por milla cuadrada! Como resultado, la vida marina consume plástico, se lava en las playas y se descompone en polvo de plástico microscópico que atrae más desechos.

Se ha estimado que alrededor de 260 especies marinas (incluidas tortugas, peces y aves marinas) se enredan en plástico o se lo comen. La consecuencia de comer plástico para esas criaturas suele ser fatal, ya que no regurgitan el plástico que consumen, y su ingestión puede causar bloqueos gastrointestinales, laceraciones y reducción de la alimentación, si no la muerte inmediata.

Desafortunadamente, no hay señales de una disminución en la concentración de plástico en el océano. Un nuevo estudio realizado por la investigadora de la Universidad de Columbia Británica, Stephanie Avery-Gomm, encontró que el contenido estomacal de las aves marinas (que sin darse cuenta consumen cordeles, envoltorios de dulces y espuma de poliestireno) sugiere que ha habido un aumento en la contaminación plástica en las últimas cuatro décadas. Si bien este estudio, publicado en línea en la revista Boletín de Contaminación Marinaanalizó la contaminación plástica en la costa noroeste del Pacífico, los resultados no son muy diferentes del estudio realizado el año pasado sobre el Mar del Norte contaminado.

Avery-Gomm y su equipo recolectaron y realizaron necropsias de 67 aves marinas parecidas a gaviotas varadas entre octubre de 2009 y abril de 2010 en las costas de Columbia Británica, Washington y Oregón. ¿Qué encontraron? El noventa y tres por ciento de ellos tenían la barriga llena de plástico. De hecho, un pájaro en particular tiene 454 piezas de plástico en su intestino.

Los hallazgos del estudio muestran que la contaminación del océano está en aumento desde que el primer estudio de plástico ingerido por las aves se realizó en 1980 (al sur de la Península de Alaska por la Universidad de Alaska) y encontró que el 58 por ciento de las aves habían consumido plástico. Si bien el 58 por ciento no es un número pequeño, es significativamente menor que la estadística actual del 93 por ciento. El aumento no solo se observó en la cantidad de aves que consumían plástico: la masa de plástico que se consumió también aumentó de 0,04 gramos en 1969-1977 a 0,385 gramos a aproximadamente 800 gramos en el estudio actual.

Estos hallazgos sugieren que la contaminación plástica debe monitorearse regularmente y que las personas deben ser conscientes de los efectos ambientales y a largo plazo de tirar basura y lo que están tirando. Avery-Gomm, autor principal del estudio y graduado del departamento de zoología de la universidad, le dijo a TK:

“Esto destaca la necesidad de un método confiable y estandarizado internacionalmente para monitorear las tendencias en la contaminación plástica. Sería totalmente factible tener un esfuerzo de colaboración entre Canadá y EE. UU. donde la gente en Alaska recolecta fulmar allí, nosotros recolectamos fulmar aquí, Washington, Oregón y California recolectan sus fulmar y todos los diseccionamos de acuerdo con estos protocolos estandarizados internacionalmente y comparamos resultados. Eso es lo que están haciendo en el Mar del Norte”.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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