Complicaciones de coral: el destino de los arrecifes del mundo

Los arrecifes del mundo han experimentado un declive constante en las últimas décadas gracias a la sobrepesca, la contaminación, el aumento de la temperatura del mar y la acidificación de los océanos. Los científicos han estimado que del 75 al 85 por ciento del coral en el Caribe se ha perdido en los últimos 35 años y la Gran Barrera de Coral de Australia ha tenido una disminución del 50 por ciento en los últimos 50 años.

Un artículo científico publicado recientemente (publicado en la revista Ciencias) descubrió que la velocidad a la que el océano se acidifica es más rápida ahora que nunca en los últimos 300 millones de años. La acidificación de los océanos es un fenómeno relacionado con el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera que dificulta que las criaturas construyan sus caparazones y esqueletos. El estudio, dirigido por la paleoceanógrafa de la Universidad de Columbia, Bärbel Hönisch, analizó la evidencia existente de décadas de investigación sobre la historia geológica de la Tierra y concluyó que «estamos entrando en un territorio desconocido de cambios en los ecosistemas marinos».

La semana pasada, el Simposio Internacional de Arrecifes de Coral en Cairns, Australia, reunió a 2.600 investigadores marinos de todo el mundo para una conferencia de cinco días centrada en las amenazas a los arrecifes de coral. El consenso general entre los científicos asistentes es que se deben tomar medidas locales mientras se puede tratar al culpable principal (léase: el cambio climático). Dichas acciones incluyen, entre otras, la recuperación de las poblaciones de peces, la reducción de la escorrentía dañina y el establecimiento de más áreas marinas protegidas. Robert Richmond, profesor de investigación de la Universidad de Hawái y presidente de la Sociedad Internacional de Estudios de Arrecifes, declaró:

“La comunidad científica tiene una enorme cantidad de investigaciones que muestran que tenemos un problema. Pero en este momento, somos como médicos que diagnostican la enfermedad de un paciente pero no recetan ninguna cura efectiva. Tenemos que comenzar a involucrarnos más activamente en el proceso y apoyar a los funcionarios públicos con recetas del mundo real para lograr el éxito”.

Y si cree que los científicos están haciendo una montaña a partir de un topo, ¡piénselo de nuevo! Un descubrimiento reciente realizado por un equipo de biólogos marinos que perforaron arrecifes de coral frente a la costa del Pacífico de Panamá descubrió que el cambio climático puede causar el cierre del crecimiento de los arrecifes de coral y puede llevar millones de años reanudar el crecimiento. El autor principal, Richard Aronson, dijo a As It Happens de CBC Radio que los arrecifes en Panamá dejaron de crecer hace 4.000 años debido a cambios climáticos naturales.

¿Cómo afecta directamente el cambio climático a los corales? Los corales obtienen su energía y color de las algas microscópicas que viven dentro de su tejido y este arreglo entre los dos es increíblemente sensible a la atmósfera circundante. Cuando el agua se calienta demasiado, como resultado del calentamiento global, los corales expulsan o consumen las algas y, a su vez, se vuelven de color blanco. Si continúa el calentamiento del agua, el coral puede morir de hambre por la falta de algas.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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