Cómo renunciar al pescado es bueno para ti y para el planeta

Algo huele a pescado.

¿Será que toda la humanidad podría haberse equivocado en algo? Quiero decir, el sol gira alrededor de la Tierra, ¿verdad? Y los cigarrillos son como una fiesta en tus pulmones.

¿Qué pasa si los fabricantes de cigarrillos comienzan a agregar omega-3 a sus cigarrillos? ¿Retomarías el hábito? El punto es: el hecho de que un alimento contenga algunos componentes saludables no lo convierte en un alimento saludable.

Si hiciera caso a gran parte de los consejos de salud actualmente aceptados, probablemente sería como muchos estadounidenses: obeso, con colesterol alto y con miedo de que me ataque el corazón antes de que pueda ponerme en marcha, como hace 50 años cuando los médicos salieron a la televisión para declarar su marca favorita de cigarrillos.

El pescado no es saludable, y tomar suplementos de aceite de pescado es como inyectar alcohol directamente en el torrente sanguíneo en lugar de al menos poder disfrutar el sabor de tu Mai Tai. Pero, ¿qué pasa con las grasas saludables: EPA y DHA? ¿No seré estúpido si no como pescado?

Un análisis de 2004 realizado por la Agencia de Protección Ambiental reveló que “cada año nacen 630.000 niños con riesgo de disminución de la inteligencia y problemas de aprendizaje causados ​​por la exposición a altos niveles de mercurio en el útero”.

Eso es uno de cada seis niños nacidos de mujeres a las que se anima a comer pescado para garantizar el desarrollo cerebral adecuado de su bebé en riesgo de problemas cerebrales porque sus madres se suscribieron a la creencia de que el pescado es un súper alimento.

El atún es uno de los principales culpables, ya que es uno de los pescados más populares que se consumen en el mundo. El mercurio se encuentra de forma natural en el entorno marino, pero industrias como las centrales eléctricas de carbón elevan la cantidad de metilmercurio a niveles inseguros, donde las bacterias del agua convierten la toxina en una forma fácilmente absorbida por pequeños organismos. El mercurio sube por la cadena alimentaria, donde los animales que viven más tiempo y crecen más absorben y retienen los niveles más altos.

Luego venimos, pescamos los animales más viejos y más grandes del mar, y lo llamamos un súper alimento. ¿Pero por qué? Se nos enseña que nuestro cerebro se marchitará sin succionar los ácidos grasos omega-3, llamados ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA), del pescado o de los suplementos de aceite de pescado.

aceite de pescado
Foto vía Flickr

Pero cuidado con el vendedor de aceite de pescado. Omega Protein, el principal productor del país de suplementos de aceite de pescado omega-3 y productos de harina de pescado, gasta una buena parte de sus ganancias anuales de $235,2 millones en cabildear a los legisladores y a la Administración Federal de Drogas (FDA) para mantener sus niveles de acción para el mercurio en pescado alto, y continuar recomendando comer pescado como parte de una dieta saludable.

Los niveles de acción son el nivel más alto que puede alcanzar un contaminante, en este caso el mercurio, que la FDA permitirá antes de retirarlo de los estantes. Establecido por primera vez en 0,5 ppm (partes por millón) en 1969, la FDA lo cambió a 1 ppm en 1979. Luego, en 1988, la FDA dejó de realizar pruebas de mercurio en el pescado. Por el contrario, Health Canada todavía recomienda 0,5 ppm y aconseja limitar el consumo de pez espada, tiburón y atún a una sola comida por semana.

En una investigación realizada por NOW de PBS sobre cómo la influencia de la industria del atún en la FDA podría ponernos en riesgo de envenenamiento por mercurio, se calculó el límite recomendado por la Agencia de Protección Ambiental en el consumo de mercurio para ver cuánto mercurio ingeriría un niño de 45 libras comiendo una lata de atún a la semana.

El límite de la EPA es de 0,1 microgramos/kg de peso corporal al día. Al comer una lata de atún de 6 onzas por semana, el niño de 45 libras estaría consumiendo casi cuatro veces la dosis recomendada por la EPA. Ver cálculos detallados aquí.

Environmental Health News informó a principios del año pasado que un estudio dietético a largo plazo encontró que el mercurio en el pescado anula cualquier beneficio que pueda generarse al comer pescado.

Volvamos a esos codiciados omega-3 que la gente cree que les dan un pase gratis para atiborrarse de McRibs siempre y cuando tomen una pastilla de aceite de pescado. Pero la verdad es que solo las plantas pueden producir grasa omega-3 de ácido alfa linolénico (ALA). Los peces lo obtienen al comer plantas, y nosotros también. Las plantas producen ALA, que nuestros maravillosos cuerpos convierten en suficiente DHA para alimentar nuestros propios cerebros.

Un estudio publicado en el Revista americana de cardiología descubrió que el único beneficio obtenido al comer pescado es que reemplaza algunos de los alimentos ricos en carne de res y lácteos comunes en nuestros platos de desayuno, almuerzo y cena. De hecho, bastantes estudios recientes publicados en las principales revistas médicas han encontrado que, en lugar de prevenir enfermedades cardíacas, el mercurio que se encuentra en el pescado en realidad está causando más problemas cardíacos.

Aparte de los huevos, no puede encontrar alimentos más ricos en colesterol que el pescado. Incluso el salmón “saludable para el corazón” contiene casi el doble de lo que obtendrá en la carne de res.

Entonces, ¿los peces no son solo bolsas escamosas llenas de néctar de omega-3? Ni siquiera cerca. Los peces tienen una rica vida social y, contrariamente a la creencia contraintuitiva de larga data, sienten dolor. El sentido común nos dice que todo lo que ha evolucionado para moverse también ha evolucionado la capacidad de sentir dolor. Sientes dolor, te alejas de él. Pero la evidencia científica ahora documenta que los peces experimentan dolor de la misma manera que nosotros. ¿Recuerdas la langosta que herviste? Los investigadores dicen que sienten dolor y lo recuerdan.

El Washington Post publicó recientemente un artículo llamado El final de los peces, en un gráfico. Y sí, es tan malo como suena. En 60 años de pesca industrial, el mundo ha diezmado especies de peces grandes como el atún y el tiburón, dejando solo el 10 por ciento de lo que alguna vez convirtió a nuestros océanos en materia de leyenda.

Dado que no hay un final a la vista, pronto se nos impondrá la creencia de que no necesitamos pescado para estar sanos: no quedará ninguno. Cuando se acabe el atún, ¿empezaremos todos a tomar suplementos de aceite de delfín con nuestra Big Mac?

Nota: Si le preocupa obtener sus omega-3, pruebe con una fuente limpia de semillas de lino, semillas de cáñamo, semillas de chía, nueces, soja y verduras de hoja verde.

Fuentes y lecturas adicionales:

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario