Cómo las carreteras con energía solar salvarán nuestro planeta

¿Son las carreteras con energía solar el futuro?

Si aún no ha oído hablar de las carreteras que funcionan con energía solar, está a punto de quedarse boquiabierto. Recientemente, el proyecto capturó la imaginación popular al presentarnos una nueva tecnología solar que potencialmente podría revolucionar la forma en que funcionamos en nuestra vida diaria al introducir carreteras más seguras, más duraderas y más respetuosas con el medio ambiente. ¡Sí, caminos!

Los cofundadores de esta idea son Scott y Julie Brusaw de Idaho, una pareja que se conoció de niños en los años 60. Los dos comenzaron a pensar fuera de la caja para encontrar una solución a las emisiones de gases de efecto invernadero, y ese hilo de pensamiento los llevó a mirar las carreteras mismas.

Scott, como ingeniero eléctrico con 20 años de experiencia, es el cerebro detrás del proyecto, mientras que Julie, psicóloga, maneja el otro lado de las cosas. Afirman en su sitio web que su «objetivo a largo plazo es cubrir todas las superficies de hormigón y asfalto que están expuestas al sol con paneles solares para carreteras». La idea es relativamente simple y definitivamente captó la atención del público.

Proyecto de carreteras con energía solar

Foto vía Indiegogo

Los paneles solares se crean utilizando vidrio templado texturizado lo suficientemente fuerte como para soportar el peso del tráfico. Debajo del vidrio hay tecnología inteligente con microprocesadores y elementos calefactores para mantener la superficie de la carretera libre de hielo y nieve. Los paneles tienen forma hexagonal para encajar fácilmente entre sí y las luces LED se pueden programar para crear diferentes diseños, marcas viales o señales.

Hasta la fecha, la pareja de Idaho ha construido dos prototipos con fondos de la Administración Federal de Carreteras. El primer prototipo fue un panel cuadrado de 12 x 12 que demostró la viabilidad de la tecnología, y una vez que marcó todos los requisitos, pasaron a cosas más grandes y mejores con su segundo prototipo. El segundo prototipo consistía en paneles hexagonales más pequeños de 3 x 3 que se implementaron como el propio estacionamiento de Scott y Julie.

Foto a través de Solar Roadways

Pero el proyecto no ha hecho más que empezar. el 20 de junioel 2014, finalizó la campaña Indiegogo de Solar Roadways y los resultados fueron sobresalientes: ¡más que duplicaron su meta inicial de un millón de dólares con $2.2 millones!

Las carreteras con energía solar y el medio ambiente

Si las carreteras con energía solar se instalan con éxito, el impacto positivo potencial que tendrán en el medio ambiente es espectacular. Teóricamente, las carreteras podrán producir tres veces la cantidad de electricidad que se produce en los Estados Unidos hoy. No solo eso, las carreteras harán que los vehículos eléctricos sean una opción mucho más viable, y Scott y Julie sugirieron que la energía de las carreteras se podrá utilizar para impulsar coches eléctricos.

Si aún no ha recopilado esto, esto significa que mucho menos combustibles fósiles se utilizará para crear energía.

Aproximadamente el 50 % de los gases de efecto invernadero se derivan de la quema de combustibles fósiles para generar energía, y esta cifra se reducirá casi virtualmente con la introducción de caminos solares.

Además, los automóviles contribuyen con otro 25 % de los gases de efecto invernadero y, con la introducción de las carreteras alimentadas por energía solar, esta cifra eventualmente disminuirá a medida que más y más automóviles comiencen a utilizar la comodidad y la rentabilidad de los automóviles eléctricos en las carreteras alimentadas por energía solar.

Oposición

Lo sé, ¿cómo podría alguien oponerse a lo que parece ser una idea fantástica en todos los sentidos? Bueno, en realidad hay mucha oposición al proyecto, y la mayor parte se refiere a cómo realista el proyecto realmente lo es.

Costo

Gran parte de la oposición afirma que el costo de crear e implementar estas carreteras sería excepcionalmente alto.

Pero mientras muchos artículos afirman saber el costo estimado de estos paneles, Scott y Julie han declarado que el costo real no se conocerá hasta el próximo mes cuando comiencen a contratar un equipo para producir los paneles a mayor escala. Para alcanzar el punto de equilibrio, el equipo deberá poder producir paneles de 12 x 12 por menos de $10,000.

Otros argumentan que el costo de mantenimiento de las carreteras será excesivo, ya que cada panel dañado será mucho más valioso que el asfalto dañado. En respuesta, Scott y Julie argumentaron que el costo de reparar los baches y el mantenimiento general del asfalto no solo es igual (si no más) costoso, sino que también interfiere en gran medida con el tráfico.

Con los paneles, los técnicos serán alertados de una falla en la carretera de inmediato y podrán sacar y reemplazar el panel por uno nuevo, llevándose el defectuoso para su reparación. Esto significará que el tráfico experimentará poca o ninguna interrupción, así como menores costos con solo un panel que necesita reparación en lugar de toda el área de asfalto que se ha visto afectada.

Vidrio versus asfalto

carreteras con energía solar vs asfalto

Otro temor es que el vidrio nunca sea tan duradero como el asfalto. Si bien Scott y Julie han contrarrestado esto afirmando que el vidrio es técnicamente más duro que el asfalto, lo que no han argumentado es la capacidad de tracción del vidrio. Si bien el vidrio que usan es templado y se ha probado que tiene la tracción necesaria para detener los automóviles, muchos argumentan que con mucho tráfico pronto perderá su tracción y se volverá tan resbaladizo como el hielo.

También hay varios argumentos con respecto a la capacidad de los paneles para producir energía cuando están sucios, con derrames de petróleo o qué tan bien resistirán las marcas de desgaste. El proyecto aún no se ha probado lo suficientemente bien como para abordar cualquiera de estas preocupaciones, pero Scott y Julie parecen estar trabajando duro para demostrar su enemigos equivocado.

Solo el tiempo dirá qué tan bien funcionará esta idea, pero mientras tanto: ¿Qué piensas de la idea de las carreteras con energía solar? ¿Es puro idealismo de una pareja no tan realista? ¿O una estafa de larga data de un dúo manipulador? ¿O tiene el proyecto el potencial de mezclar el idealismo con la realidad para producir un mundo más verde, más seguro y más rentable?

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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