Cómo funcionan los combustibles fósiles

El combustible fósil es una fuente de energía no renovable. Hay muchos ejemplos de combustibles fósiles que usamos en nuestra vida diaria. De hecho, la mayor parte de la energía que consumimos proviene de combustibles fósiles. Carbón, petróleo, gas natural, todos estos se consideran combustibles fósiles. Hace muchos años, concretamente, durante la era carbonífera, debido al cambio en las condiciones atmosféricas y otros cambios, allí los bosques fueron destruidos y fosilizados. Con la acción de bacterias y otros microorganismos en la superficie de la tierra, estos árboles y otra vegetación se pudrieron y desintegraron. Años después estos árboles estaban disponibles en estado sólido, líquido y gaseoso. La forma sólida es el carbón. Es la forma de combustible fósil más utilizada en fines domésticos.

Todos estamos utilizando combustibles fósiles para satisfacer nuestras necesidades energéticas diarias. De hecho, los hemos estado usando a tal velocidad que se predice que estos combustibles fósiles se extinguirán en otros 40-50 años. Las dos razones principales por las que necesitamos fuentes de energía limpia son: estos combustibles fósiles son un recurso escaso y no pueden satisfacer la demanda de las generaciones venideras y, en segundo lugar, estos combustibles fósiles cuando se queman causan mucha contaminación del aire. El carbón, que es la forma principal de los combustibles fósiles, se utiliza en las centrales eléctricas para generar electricidad y también lo utilizan las industrias para fabricar acero. Los vehículos con motor de gasolina utilizan petróleo y los propietarios de viviendas utilizan gas natural. Entre estos tres, el carbón y el petróleo son los más severos ya que contaminan el aire y aumentan el dióxido de carbono en la atmósfera. El dióxido de carbono es uno de los gases de efecto invernadero únicos responsables del aumento del calentamiento global.

Todos los combustibles fósiles se enfrentan a un futuro sombrío. Están siendo extraídos y utilizados a un ritmo muy constante. Todos los días se extraen millones de barriles de petróleo y se utilizan o transportan a otros países. Debido al crecimiento de la población, la demanda de energía ha aumentado a un ritmo asombroso. El aumento de la demanda de energía ejerció presión sobre las compañías petroleras para extraer más petróleo y carbón. Si bien el carbón y el petróleo son fuentes peligrosas de combustibles fósiles, el gas natural sigue siendo seguro y produce menos emisiones.

El aumento de la extracción y el uso de combustibles fósiles ha resultado en una mayor formación de dióxido de carbono y otros gases que son responsables del calentamiento global. Estos gases se forman como una capa en la atmósfera y evitan que la luz del sol regrese al espacio, lo que provoca el efecto invernadero. El calor de la luz solar y estos gases cuando se combinan dan como resultado el calentamiento global. El aumento de la contaminación en la atmósfera ha deteriorado aún más la salud de los seres humanos. La extracción de carbón cerca de las áreas de vida silvestre ha cambiado el paisaje general y ha resultado en la extinción de especies en peligro de extinción.

Con tantos problemas con los combustibles fósiles, el mundo mira hacia el futuro para salvar este planeta mediante el uso de fuentes de energía renovables. Estas fuentes renovables de energía como la energía solar, eólica, geotérmica e hidroeléctrica están disponibles en abundancia y, además, no causan ninguna contaminación. Se han puesto en marcha varios proyectos renovables para hacer que este mundo esté, al menos parcialmente, libre de combustibles fósiles. Países como Estados Unidos, Alemania, Francia y China han realizado grandes inversiones para reducir el uso de carbón para producir electricidad. Aunque estas fuentes tienen un enorme costo de inversión y es posible que no puedan producir energía las 24 horas del día, pueden usarse para satisfacer una pequeña porción de nuestras necesidades energéticas diarias.

Producción de energía

Una vez que los combustibles fósiles se extraen y refinan, están listos para ser utilizados por el hombre común. Cuando se produce la combustión, los hidrocarburos presentes en el combustible fósil crean energía. El calor que se utiliza para quemar combustibles fósiles hace que las moléculas de carbono e hidrógeno reaccionen y produzcan una gran cantidad de energía. La formación de esta nueva energía es utilizada por nosotros para varios propósitos. Por ejemplo: cuando pone combustible en su automóvil, el motor quema el combustible y convierte la energía producida por la quema de combustibles fósiles en energía mecánica que da como resultado el movimiento del vehículo hacia adelante. Cuando se queman combustibles fósiles, se liberan moléculas de carbono e hidrógeno para reaccionar y producir una gran cantidad de energía y calor.

Los químicos presentes en el combustible fósil reaccionan solo cuando entran en contacto con otras fuentes de calor. Cuando se exponen al calor, la cadena de hidrocarburos convierte la energía térmica contenida en el combustible fósil en energía eléctrica para generar electricidad o energía mecánica para accionar los motores. Las centrales eléctricas de carbón utilizan una característica similar. Queman gran cantidad de carbón y utilizan el calor que producen para activar generadores que a su vez producen electricidad.

Los diferentes tipos de combustibles fósiles varían en la cantidad de hidrocarburos que contienen y esta es la razón por la que difieren en sus tasas de combustión. Cada combustible fósil contiene una cadena de hidrocarburos. Esta cadena de hidrocarburos se utiliza luego para crear una gran cantidad de energía. Cualquier combustible fósil cuando se quema siempre libera energía y también produce algunos gases nocivos. El gas natural es uno de los combustibles fósiles que no produce gases nocivos ya que se quema por completo. El carbón y el petróleo producen gran cantidad de dióxido de carbono y dióxido de azufre que contaminan el medio ambiente.

Cómo funcionan los combustibles fósiles: breve descripción general

Carbón

El carbón es una forma de combustible fósil que se forma debido a la descomposición de plantas viejas millones de años antes. El carbón se utiliza ampliamente en centrales térmicas para la generación de electricidad y la producción de acero. Cuando se quema el carbón, la energía química contenida dentro del carbón se convierte en calor o energía térmica. El calor o energía térmica se convierte en energía cinética cuando se crea vapor. Luego, el vapor se usa para mover las turbinas de la planta. Aquí la energía cinética se convierte en energía mecánica para la rotación de las turbinas. Las turbinas activan el generador y convierten la energía mecánica en energía eléctrica. Esta energía se utiliza luego para alimentar la mayoría de los hogares y oficinas. Hasta el día de hoy, el carbón se utiliza como una fuente importante de combustible fósil para suministrar energía a millones de hogares en todo el mundo.

Petróleo

El aumento de la presión y el calor dentro de la tierra dio como resultado la formación de petróleo que se encuentra en las profundidades de las rocas y disponible en abundancia, principalmente en los países del Medio Oriente. Es la descomposición de viejos animales que yacieron bajo la tierra durante millones de años y finalmente allanaron el camino para la formación de petróleo. Cada vez que va a la estación más cercana para llenar el tanque de su automóvil, es el combustible fósil, es decir, el petróleo en su forma refinada, el que se utiliza para impulsar su vehículo. El motor de su automóvil quema el combustible y libera energía en forma de calor. La energía térmica luego pasa por varios procesos antes de convertirse finalmente en energía mecánica. La energía mecánica es la utilizada para impulsar el vehículo.

Gas natural

El gas natural es un subproducto de la producción de petróleo. Nos está sirviendo como una de las principales fuentes de energía para el suministro doméstico de gas. Cuando el petróleo se extrae de los pozos de petróleo, se somete a un proceso de reducción de presión. Estos gases naturales, que en su mayoría consisten en metano y etano, se capturan antes de liberarse. Los gases capturados luego se transportan a varios países y a varios hogares a través de tuberías. El gas que usamos en nuestra casa es gas natural y se usa para cocinar y calentar. No tiene color ni olor cuando es capturado. Se agregan algunos productos químicos para detectar la fuga de este gas. cuando quemamos gas natural, la energía química se convierte en energía térmica. La energía térmica se utiliza luego para cocinar los alimentos. El gas natural es altamente inflamable y puede causar una gran destrucción de vidas y propiedades si se derrama y se incendia.

Cualquier combustible fósil libera calor y energía química después de la combustión. Los ha convertido en la forma de energía más popular, ya que necesitan una temperatura de ignición muy baja. Han almacenado energía cinética en ellos y los ha convertido en las mejores fuentes de vehículos en marcha. Los diferentes combustibles fósiles se queman a diferentes velocidades porque las estructuras de los hidrocarburos son diferentes en cada uno de estos compuestos. Sin embargo, un subproducto común de cada uno de estos combustibles fósiles es el dióxido de carbono.

Todos los combustibles fósiles pasan por el proceso de combustión. La combustión necesita necesariamente oxígeno. Todas las reacciones son de naturaleza exotérmica, lo que significa que emiten calor y, a veces, luz. El hidrógeno y el oxígeno constituyentes reaccionan químicamente entre sí y producen una gran cantidad de calor y energía. El dióxido de carbono producido es la principal causa de contaminación.

Otro factor muy importante necesario para quemar los combustibles fósiles es el calor externo. La temperatura de ignición debe generarse a partir del entorno. Por ejemplo, el fuego producido al encender una cerilla se usa para encender el combustible fósil como el carbón o el petróleo. Este calor convierte la energía de calor latente de los combustibles fósiles para producir calor y energía térmica. Y con esta energía, realiza su función. La razón básica por la que el combustible fósil produce tanta energía se debe a la reacción entre las moléculas de hidrógeno y carbono.

La mejor parte de los combustibles fósiles es que están muy fácilmente disponibles. Especialmente el petróleo es el más fácil de transportar de una parte del país a otra. Podría transportarse a través de tuberías y no es necesario transportarlo a través de ferrocarriles u otros vehículos.

Sin embargo, una moneda siempre tiene dos caras. El crecimiento de las industrias y la modernización está afectando los hábitats naturales de muchos animales. Esto significa que tenemos que ser muy cautelosos y tratar de encontrar fuentes alternativas para mantener el planeta verde.

Referencias:

http://www.ehow.com/how-does_5197596_fossil-fuels-work.html

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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