¿Cómo funciona la siembra de nubes? Varios tipos y efectos negativos de la siembra de nubes

El clima ha sido, para Millenia, un fenómeno natural que no podía ser alterado por la actividad humana. Por ejemplo, nadie podría manipular la atmósfera para que llueva. Sin embargo, en los últimos años, la inteligencia humana y la tecnología han cambiado eso.

Los humanos ahora pueden controlar el clima, incluso ‘hacer que llueva’ literalmente, a través de un proceso llamado siembra de nubes. Básicamente es la mejora de la precipitación natural. El proceso convierte el vapor de agua en nubes, convirtiéndose en precipitación y en lluvia que de otro modo no caería sobre la tierra.

Es la técnica más utilizada en la modificación del tiempo. El siguiente es un análisis en profundidad de la siembra de nubes, cómo funciona y sus posibles efectos negativos.

¿Qué es la siembra de nubes?

La siembra de nubes, la producción de lluvia o la mejora de la precipitación hecha por el hombre es una forma de modificar artificialmente el clima al esparcir nubes con pequeñas partículas, para que nieve o llueva.

En otras palabras, la siembra de nubes consiste en manipular las nubes para que llueva. Las nubes consisten en gotas de agua o cristales de hielo.

Se forman cuando el vapor de agua en la atmósfera se enfría y luego se condensa alrededor de una partícula de polvo o sal. Estas partículas de polvo o hielo, también conocidas como núcleos de condensación, facilitan la formación de gotas de lluvia o copos de nieve.

Sin los núcleos de condensación, la lluvia no puede formarse y, por lo tanto, no se produce la precipitación.

La siembra de nubes agrega artificialmente núcleos de condensación a la atmósfera, mejorando significativamente la capacidad de una nube para producir lluvia o nieve. Con los núcleos de condensación agregados, la siembra de nubes proporciona una base para que se formen copos de nieve o gotas de lluvia.

Por lo tanto, se deduce que después de la siembra de nubes, la precipitación en forma de lluvia o nieve caerá de las nubes a la tierra. La intención o el objetivo de la siembra de nubes es aumentar la precipitación de lluvia o nieve, suprimir el granizo, reducir los rayos o incluso disipar la niebla.

Es una herramienta eficiente, especialmente en las zonas áridas del mundo, donde las precipitaciones son mínimas en circunstancias normales.

La siembra de nubes ha sido practicada por varios países, incluidos India, los Emiratos Árabes Unidos, los Estados Unidos, China y el Reino Unido. China ha utilizado la tecnología de forma dependiente en las zonas secas del país.

Los EAU han utilizado la tecnología desde la década de 1990, incluso en 2015 cuando inyectaron alrededor de $ 5 millones en su Programa de Investigación para la Ciencia de Mejora de la Lluvia.

Estados Unidos ha empleado la tecnología desde la década de 1950, especialmente en las Montañas Rocosas, Sierra Nevada y otras áreas montañosas y secas.

Durante los Juegos Olímpicos de Verano de Beijing 2008 y durante la boda del duque y la duquesa de Cambridge, la tecnología se utilizó para evitar la lluvia.

¿Cómo funciona la siembra de nubes?

La mejora de la lluvia o precipitación se realizó por primera vez en 1946 cuando Vincent Schaefer y Bernard Vonnegu, científicos estadounidenses de General Electric, lograron sembrar una nube con hielo seco.

Se subieron a un pequeño avión y sembraron una nube con hielo seco que flotaba sobre Schenectady, Nueva York. Luego observaron cómo caía la nieve desde la base del hielo.

Después de ese experimento, se hizo referencia a Schaefer como el ‘Hombre de las Nieves’. Según Guo (2018), tres métodos pueden hacer que la siembra de nubes funcione:

  1. Rociando agua en nubes cálidas
  2. Dejar caer hielo en las nubes frías
  3. Rociar yoduro de plata o cristales similares en una nube fría, ya sea desde el suelo o sobre la nube desde un avión

Fuente

Independientemente, los tipos de nubes juegan un papel vital para garantizar que el proceso sea exitoso. Se requieren gotas grandes si se espera que se forme lluvia, lo que significa que las nubes marítimas son una mejor fuente de lluvia que las nubes continentales.

La temperatura de la nube también es importante. Por ejemplo, las nubes cúmulos y estratiformes, cuya temperatura es inferior a -7 °C, estarían acompañadas de precipitaciones en 25 minutos (Guo, 2018).

Tipos de siembra de nubes

1. Siembra de nubes estáticas

Este primero de tres métodos funciona cuando un compuesto químico se esparce sobre las nubes. Es el método más utilizado e implica la pulverización de partículas de sal, como yoduro de plata y cloruro sobre las nubes.

El yoduro de plata (AgI) existe en el medio ambiente de forma natural y no es dañino para los humanos ni para la vida silvestre. Para hacerlo, se utiliza un avión especial, un cohete u otro dispositivo de dispersión.

Las partículas de sal actúan como un núcleo de condensación, atrayendo el vapor de agua dentro de la nube hacia ellas.

Luego, la humedad se adherirá a ellos y se condensará en gotas de agua. Posteriormente, se forman gotas de lluvia, lo que lleva a la lluvia.

2. Siembra dinámica de nubes

Este segundo tipo de siembra funciona impulsando las corrientes de aire verticales, fomentando que pase más agua a través de las nubes. Por lo tanto, se traduce en más lluvia.

Para que funcione, se requieren alrededor de 100 veces más cristales de hielo en comparación con el método de siembra de nubes estáticas. Es un método más complejo ya que se basa en una secuencia de eventos que funcionan correctamente.

Los científicos de los departamentos de ciencias atmosféricas, así como otros investigadores, han dividido el método dinámico de siembra de nubes en once etapas separadas. Si una de las etapas falla o su resultado es inesperado, todo el proceso se arruina.

También hace que la técnica sea menos dependiente en comparación con el método de siembra de nubes estáticas.

3. Siembra de nubes higroscópicas

Este último tipo utiliza la dispersión de sales a través de bengalas o explosivos en las partes bajas de una nube. La sal se hará más grande y el agua se le unirá. Es un método relativamente nuevo que ha sido descrito como ‘prometedor’. Sin embargo, requiere más investigación.

Efectos negativos de la siembra de nubes

1. El proceso no es 100% efectivo

A pesar de que el proceso se promociona como un gran éxito en la creación de lluvia, ha generado inquietudes en cuanto a su eficacia real.

La pregunta principal que surge es, ¿habría llovido en un lugar determinado incluso sin necesidad de la siembra? La siembra de nubes se vuelve irrelevante si hubiera llovido independientemente de que se haya utilizado.

Se vuelve difícil determinar si las fluctuaciones en el nivel de lluvia, que ocurren durante los tiempos de siembra de nubes, se producen por siembra o podrían haber ocurrido naturalmente.

2. El proceso es muy costoso

Es una forma innovadora de crear precipitaciones, especialmente en zonas áridas. Sin embargo, es un proceso costoso. En China, por ejemplo, el país usa entre $60 y $90 millones cada año en tales proyectos de modificación del clima.

Entre 1995 y 2003, el país utilizó $266 millones para las mismas causas. Como ya se mencionó, los EAU gastaron alrededor de $ 5 millones en 2015 para su Programa de Investigación para la Ciencia de Mejora de la Lluvia.

Ese dinero podría usarse para financiar otros proyectos, dado que inevitablemente lloverá. Además, si el objetivo es llevar la lluvia a áreas severamente afectadas por el cambio climático, ¿no sería más fácil abordar el calentamiento global y el cambio climático, ya que traería una solución duradera?

3. La verdad sobre el yoduro de plata es que potencialmente puede contener sustancias peligrosas

A pesar de que el yoduro de plata se considera seguro para el medio ambiente, sigue habiendo preocupaciones sobre la exposición al mismo, especialmente con respecto a la contaminación del suelo.

Se sabe que el yoduro de plata produce incapacitación y posibles lesiones residuales en humanos y otros animales, especialmente después de una exposición crónica.

La toxicidad de la plata y sus compuestos en el medio ambiente puede ser baja, pero no obstante son efectos negativos.

4. La siembra de nubes no es la solución final; en realidad puede empeorar el calentamiento global y el cambio climático

Se ha argumentado que la siembra de nubes es solo una forma de ocultar los efectos de la contaminación y el cambio climático debajo de la alfombra.

El uso de la siembra de nubes para generar lluvia no niega el hecho de que existe el cambio climático y el proceso no hace nada para solucionar el problema inicial, que es el calentamiento global y el cambio climático.

Dado que el proceso es costoso, sería más fácil solucionar el problema mayor y disfrutar de los beneficios a largo plazo de un mejor clima.

5. Los resultados pueden ser perjudiciales: ¡más o menos lluvia!

Los resultados finales de la siembra de nubes son que no llueva, como durante los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, o que llueva más, especialmente en áreas secas. Sin embargo, a veces, los resultados han sido perjudiciales.

En 1974, se sembró un huracán en la costa este de los EE. UU. utilizando hielo seco. El huracán no golpeó el área sino que se movió hacia el oeste en Georgia. Causó daños severos, lo que llevó a demandar a General Electric Corporation.

La Operación Cumulus también fue una supuesta serie de experimentos científicos secretos que se llevaron a cabo en el Reino Unido entre el 4 de agostoel y 15el Lo que siguió fueron inundaciones repentinas en el pueblo de Devon en Lynmouth, Inglaterra, que mataron a 35 personas.

6. La siembra de nubes se puede utilizar con fines destructivos

Según Brown (2018), solo 56 países practicaron actividades de siembra de nubes en 2016. Esto significa la posibilidad de que países más poderosos utilicen el proceso para atacar a otros países.

Por ejemplo, EE. UU. usó la siembra de nubes para provocar un monzón en Ho Chi Minh, Vietnam, durante la Guerra de Vietnam, como táctica contra los soldados vietnamitas.

Referencias:

Marrón, J. (2018). Siembra de nubes: ¿Deberíamos jugar a ser dioses y controlar el clima? El independiente. Obtenido de https://www.independent.co.uk/news/long_reads/cloud-seeding-weather-control-manipulate-effects-chemicals-climate-change-a8160146.html

Ghosh, S. (2019). ¿Qué es la siembra de nubes? Mongabay. Obtenido de https://india.mongabay.com/2019/08/what-is-cloud-seeding/

Guo, R. (2018). Capítulo 7 – Recursos Aéreos y Espaciales y Cooperación Transfronteriza. En Gestión de recursos transfronterizos (Tercera edición), 181-205. https://doi.org/10.1016/B978-0-444-64002-4.00007-6

Silverman, J. y Cordero, R. (2007). ¿Puede China controlar el clima? Como funcionan las cosas. Obtenido de https://science.howstuffworks.com/nature/climate-weather/meteorologists/cloud-seeding.htm

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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