¿Cómo funciona el calentamiento global? – Conservar el futuro de la energía

¿Qué es exactamente el calentamiento global? El calentamiento global es el término para describir el cambio climático general en la Tierra. Es el aumento significativo de la temperatura de la Tierra en un período de tiempo relativamente corto como resultado de la actividad humana. No solo afecta al hemisferio norte, o al sur. Para que el calentamiento global se entienda completamente, uno debe pensar en los sistemas de la Tierra como un reloj. Cada pequeño dial afecta al otro.

Incluso un aumento de 1 grado en la temperatura se clasifica como calentamiento global. En el transcurso de 100 años, un aumento del 0,4 por ciento se consideraría motivo de preocupación. El IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático) compuesto por 2500 científicos ha registrado el aumento de la temperatura de la Tierra y concluye que se ha calentado 0,6 grados en solo 9 años. Sólo en la última década, el clima de la Tierra se ha duplicado respecto al de hace 100 años.

¿Se trata de reacciones exageradas al cambio de temperatura de la Tierra, o realmente está ocurriendo por sí solo? El calentamiento global es un tema muy candente (sin juego de palabras) entre los científicos más conocidos del mundo. Desde que Al Gore dedicó grandes cantidades de tiempo y recursos a su “Una verdad inconveniente» documental, la gente ha estado discutiendo las causas y los problemas asociados con el calentamiento global. Ya sea que esté de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) o no, definitivamente algo le está sucediendo a la atmósfera de la Tierra. Los cambios climáticos observables en las últimas décadas son evidencia de que el mundo se está calentando. ¿Se trata de una casualidad natural y no hay nada que podamos hacer para detenerlo? ¿O es real y nosotros somos los culpables? ¿Qué es exactamente el calentamiento global y cómo funciona realmente, según los científicos?

La verdad es, como la mayoría de nosotros sabemos, que el calentamiento global es real y los humanos son los principales contribuyentes, principalmente porque derrochamos combustibles fósiles.
–David Suzuki

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No hay diferencia entre el calentamiento global y la alteración del clima. Sí, puede haber anomalías climáticas o fenómenos en patrones que hagan que las temperaturas cambien de manera impredecible o rápida, y sí, el calentamiento global es la observación medible de la alteración del clima. Es más fácil pensar en el smog que se cierne sobre una ciudad bulliciosa. Los gases emitidos por el petróleo, el carbón, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso se acumularon para producir un «smog» sobre la Tierra. Al igual que en una gran ciudad llena de congestión, cuantos más gases tengas, más espesa será la nube. Los gases nocivos quedan atrapados en la nube y la atmósfera de donde no pueden escapar. A medida que los rayos del sol calientan la Tierra, los gases atrapados en su interior provocan un aumento de la temperatura. Básicamente, piénsalo como si nos estuviéramos asando con todo lo que producimos, muy lentamente.

El calentamiento global es un desafío ambiental que todo el mundo enfrenta hoy. El nivel de gases de efecto invernadero está aumentando a un ritmo exorbitante en la atmósfera. A menos que controlemos nuestras acciones y reduzcamos nuestra dependencia de los combustibles fósiles, el problema del calentamiento global no terminará antes.

¿Cómo funciona el calentamiento global?

¿Qué sucede realmente para que ocurra el calentamiento global? El efecto es el sol de la Tierra calentando la atmósfera. ¿Sabes cuando te subes a tu automóvil que ha estado parado durante bastante tiempo en un día caluroso y soleado? La temperatura exterior es significativamente más fría que en su sofocante automóvil. Lo que pasa es que los rayos del sol entran por las ventanillas del coche. El calor es absorbido por los elementos del coche, es decir, los asientos, la moqueta, el volante, etc…. Cuando esos objetos liberan el calor emitido por el sol, no sale del todo. El coche refleja el calor.

El calor que irradian los elementos del automóvil es un tipo diferente de energía que los rayos del sol que se reflejan a través de las ventanas. Entra más energía de la que sale. El resultado es que enciendes el aire acondicionado y bajas las ventanas para refrescarte. En esencia, así es como funciona el cambio climático. El cambio climático ocurre naturalmente, en el transcurso de miles de años, pero en los últimos 50, los científicos han notado una inclinación drástica en el aumento de las temperaturas, incluido el derretimiento de los casquetes polares que deberían tardar miles de años en derretirse, pero lo están haciendo ahora.

Un aumento de la temperatura en el planeta puede tener efectos de dominó para el futuro de la Tierra. Los cambios generalizados en el clima de la Tierra provocarían cambios climáticos extremos, incluidas terribles tormentas, huracanes, terremotos y otros desastres naturales. Los cambios ecológicos marcarían la extinción de muchos tipos de especies. Con los cambios ecológicos, el efecto dominó comienza a llegar más cerca de casa. Con la falla de los ecosistemas, nuestro propio medio ambiente se ve amenazado. Desde el surgimiento de la Revolución Industrial, el cambio climático no ha sido tan desenfrenado.

Los gases de efecto invernadero (GEI) que producimos han provocado un aumento sin precedentes del cambio climático del 3 %. Pensar en términos de futuro. Apenas hemos comenzado a rascar y aprovechar las fuentes de energía renovable. Si la gente hiciera su parte para reciclar, redujera los contaminantes del petróleo y los combustibles fósiles en el aire y se volviera más consciente de sí mismo, ese 3 por ciento podría reducirse drásticamente. No tiene que ser todo sobre el futuro. El tiempo es esencial, y viviendo en el presente, nuestro mundo y atmósfera podrían mejorar mucho. La congestión del smog y la mala calidad del aire son las principales causas de los síntomas respiratorios en las ciudades densamente pobladas del mundo en China, Italia y otros países.

El efecto invernadero

El calentamiento global es causado por un aumento en el efecto invernadero. El efecto invernadero ocurre cuando ciertos gases en la atmósfera atrapan calor. Estos gases evitan que el calor se escape hacia el espacio. Cuantos más gases de efecto invernadero hay en la atmósfera, más calor queda atrapado. Es el efecto invernadero lo que hace que este planeta se caliente, de lo contrario habría sido demasiado difícil para los humanos sobrevivir en este planeta. Sin embargo, un aumento excesivo en la temperatura de la tierra debido al aumento en la cantidad de gases de efecto invernadero da como resultado el calentamiento global.

El sol brilla y sus rayos golpean la atmósfera terrestre y la superficie de la Tierra. Aproximadamente, el 30 por ciento de la energía se refleja de nuevo en el espacio por las nubes y los campos de nieve y aproximadamente el 70 por ciento de la energía permanece en el planeta. Los océanos y la tierra de la Tierra irradian el calor de regreso al espacio. Mientras que parte del calor se escapa hacia el espacio, el resto del calor es absorbido por gases de efecto invernadero como el metano, el dióxido de carbono (CO2), el dióxido nitroso (N2O) y el vapor de agua. El calor que no pudo escapar hace que este planeta sea más cálido que el espacio exterior.

Los gases de efecto invernadero aumentan la temperatura del planeta al no permitir que el calor se escape a través de él. Cuando la temperatura comienza a cambiar rápidamente, se vuelve más preocupante. La Tierra está envuelta por la capa de gases que atrapan el calor. Cada vez que estos gases ingresan a la atmósfera, actúa de manera similar a una manta; atrapa el calor en la atmósfera y luego altera las condiciones climáticas a nivel mundial.

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Los gases de efecto invernadero ingresan a la atmósfera como resultado de muchas actividades humanas, que incluyen la quema de combustibles fósiles y productos de madera. El CO2 es un gas incoloro que se libera durante la combustión de la materia orgánica. Hoy en día, las actividades humanas e industriales están emitiendo una gran cantidad de CO2 a la atmósfera. Más CO2 en la atmósfera significa más absorción de energía, lo que resulta en un aumento de la temperatura de la tierra.

El metano es un gas combustible que se libera extrayéndolo del carbón, la descomposición de la basura en los vertederos o de las bacterias en los arrozales. Se utiliza como componente principal del gas natural. Al igual que el dióxido de carbono, también absorbe calor y evita que se libere a la atmósfera. El metano puede absorber hasta 20 veces más calor que el CO2.

El óxido nitroso (N2O) es otro gas de efecto invernadero que se libera durante las actividades industriales y agrícolas. El óxido nitroso se libera en grandes cantidades debido al uso de fertilizantes nitrogenados en los cultivos. Los seres humanos no liberan N2O en grandes cantidades como CO2, pero el N2O absorbe mucha más energía (alrededor de 270 veces más) que el CO2. Por lo tanto, se requiere frenar las emisiones de N2O de un pozo.

La industria ha crecido muy rápidamente durante las últimas décadas. Estos sectores industriales utilizan combustibles fósiles, lo que aumenta los gases de efecto invernadero. Estos gases son la razón principal del calentamiento global. Hay una gran presión sobre países como EE. UU., China e India para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para reducir el efecto del cambio climático.

Ya sea que la gente niegue que la Tierra se está calentando, o simplemente se trate de no querer cambiar los diseños, los métodos y el consumo, algo le está sucediendo a la atmósfera. No se puede ignorar la evidencia del derretimiento de los casquetes polares, el aumento del nivel del mar, el aumento de las actividades de tormentas en el siglo pasado más que en cualquier otro y otros efectos que ocurren en el mundo. Piensa en los engranajes de un reloj. Todo tiene que trabajar sistemáticamente en conjunto para funcionar correctamente. Cuando ponemos algo fuera de control como el cambio climático, es seguro que se producirán resultados catastróficos. Si bien no podemos solucionar el calentamiento global de la noche a la mañana, ahora es el momento de actuar.

Los crecientes niveles de dióxido de carbono de la Tierra han sido probados como inseguros. Antes de la Revolución Industrial, el dióxido de carbono nunca ha sido más alto que ahora, en comparación con millones de años anteriores. Piense en ese calor intenso y sofocante cuando se sube por primera vez a su auto para hornear que ha estado expuesto al sol. Realmente no es un asado agradable. Imagínese si los cambios climáticos escalan a ese tipo de punto de ebullición. Si el calentamiento global continúa en el transcurso de muchos años, la vida humana podría no ser agradable, cómoda o incluso sostenible. Tal vez algunos de nosotros nos sentimos insensibles, como si no fuera probable que afecte nuestra vida cotidiana, pero la verdad es que lo hace y afectará a muchas generaciones futuras.

Referencias: National Geographic, NASA

Crédito de la imagen: Billy Wilson, Billy Wilson

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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