Comer a nuestros primos: la crisis de la carne de animales silvestres

Gran parte de África es un lugar desesperado, envuelto en guerras, rebeliones y una lucha diaria por existir. La región alrededor de la cuenca del Congo en particular ha sido el hogar de muchos flagelos y millones de muertes. La muerte de cualquier pueblo es una tragedia, por supuesto. Entonces, ¿quién puede culpar a las personas en una situación tan desesperada por hacer lo que deben hacer para sobrevivir?

El término es “carne de animales silvestres”, y se aplica a cualquier animal de caza menor cazado en las inmensas masas de selva tropical que dominan el corazón de África, o cualquier bosque tropical. Si bien la mayoría de la carne de animales silvestres no proviene de primates o especies en peligro de extinción, aproximadamente el 1% de toda la carne de animales silvestres proviene de primates y grandes simios, incluidos chimpancés, bonobos y gorilas. Los gorilas fueron objetivos frecuentes durante las muchas guerras que ha sufrido la región, principalmente por la gran cantidad de carne que transportan en sus enormes cuerpos. Los primates bebés y jóvenes rara vez tienen suficiente carne para que los cazadores furtivos se molesten, por lo que a menudo simplemente se les deja morir. La caza de carne de animales silvestres ha reducido la biomasa de mamíferos en algunos parques africanos en más de un 70 % desde 1960, y se ha cobrado un alto precio en los grandes simios de maduración lenta.

El consumo de carne de animales silvestres no solo es dañino para las poblaciones de primates, sino que hay una gran cantidad de evidencia que sugiere que también es muy dañino para la población humana.

Los simios pueden albergar patógenos que pueden afectar a los humanos. Por ejemplo, el ébola puede encontrarse en chimpancés, gorilas y bonobos, y podría propagarse a los humanos a través de la manipulación de la carne y el consumo de estos animales.

Las ardillas gigantes africanas han sido implicadas como reservorios del virus de la viruela símica en la República Democrática del Congo, y es probable que su uso como carne de animales silvestres sea un medio para propagar la enfermedad entre los humanos.

De manera similar, la investigación ha demostrado que el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), el precursor del SIDA, probablemente se originó a partir de un virus similar en los chimpancés llamado Virus de Inmunodeficiencia de los Simios (VIS). Se cree que el VIH probablemente saltó inicialmente a los humanos después de que las personas en África consumieran carne de animales silvestres infectada.

Si bien el consumo de carne de animales silvestres, incluso de primates, quizás pueda entenderse en circunstancias desesperadas, no explica las 5 toneladas o más de carne de animales silvestres que se introducen de contrabando a través de los aeropuertos europeos cada semana. La carne de animales silvestres se está convirtiendo rápidamente en un manjar para algunos, sin tener en cuenta las consecuencias de sus acciones. En esto, es similar a otras prácticas culinarias como la sopa de aleta de tiburón y la sopa de tortuga marina. Se puede perdonar a los aldeanos pobres por pensar que la jungla siempre proveerá, pero el floreciente comercio de carne de animales silvestres está ejerciendo una presión adicional sobre las criaturas que ya están estresadas por la pérdida de hábitat.

La educación es clave para controlar el comercio de carne de animales silvestres. Las autoridades de África están utilizando videos e imágenes de Koko para educar a los jóvenes. Los primates jóvenes rescatados después de que mataran a sus madres son rehabilitados y muchos son reintroducidos en la naturaleza. Sin embargo, en el camino, se utilizan como parte del proceso educativo, para que los niños y sus padres vean a estas criaturas bajo una luz diferente. Se espera que esto lleve a la próxima generación a considerar a los primates, al menos, como algo más que comida, y tal vez, eventualmente, como primos.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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