¿Ciudades desérticas del futuro?

El proyecto Sietch Nevada, concebido por un equipo de diseño de la Universidad de Toronto, se pregunta cómo sobrevivir en los desiertos del suroeste de Estados Unidos cuando el agua se convierte en un bien cada vez más escaso. La tierra barata y el poder dieron lugar a ciudades donde las ciudades realmente tenían derecho a estar, en medio de un paisaje vasto y árido que simplemente carece de la capacidad de transportar a millones de seres humanos y sus estilos de vida consuntivos.

Recientemente, las comunidades a lo largo del río Colorado, que solían sobrevivir de sus aparentemente interminables aguas, han descubierto que esas aguas no son tan infinitas como alguna vez pensaron. Desde sus inicios como un torrente furioso que atraviesa el Gran Cañón, el Colorado termina su flujo como un goteo fangoso en el sur de California, su agua agotada por la agricultura, la generación de energía y los campos de golf en medio de los desiertos.

Como medio de sobrevivir a los períodos secos, muchas comunidades han recurrido a los bancos de agua, colocando agua adicional en depósitos subterráneos como almacén de emergencia contra necesidades futuras.

Sietch Nevada lleva los bancos de agua, un paso más allá, al poner a las comunidades bajo tierra, junto con sus reservorios. En contraste con las ciudades en expansión que se prevé que reemplacen, estas ciudades subterráneas son comunidades urbanas densas; torres geométricas que se elevan a la superficie desde vastos canales y embalses subterráneos.

En la superficie, estas ciudades desérticas parecen ser una especie de panal masivo, con muchos de los agujeros cubiertos con vidrio. Debajo de estas cúpulas crecen jardines urbanos en cascada para ayudar a alimentar las ciudades, mientras que la humedad perdida por la transpiración en las plantas es capturada por el vidrio del techo. Estas áreas de las ciudades serían como terrarios gigantes, invernaderos en el desierto.

El concepto Sietch está inspirado en la ciencia ficción ambiental de Frank Herbert y su obra fundamental Dune. Al igual que las ciudades del desierto de esa novela, las ciudades de Sietch Nevada actuarían para capturar la humedad del aire mismo, aumentando sus reservas. Si bien no es probable que esta actividad ayude al desierto que los rodea, las ciudades subterráneas eventualmente llegarían a definir sus propios ecosistemas. Parte del agua de los embalses seguramente encontrará su camino de regreso al sistema natural, agregando verde a los alrededores inmediatos de las cúpulas y restaurando los acuíferos profundos gastados durante mucho tiempo.

Estas ciudades estarían diseñadas para ser en gran parte autosuficientes, tal vez usando el viento y el sol como energía, recolectando su propia agua y cultivando su propia comida mediante el uso de granjas de terrarios y peces y otras formas de vida en los embalses.

Los creadores del concepto Sietch Nevada tuvieron otro papel más oscuro para estas ciudades del desierto: fortalezas autónomas, encorvadas sobre sus acumulaciones subterráneas de agua. Protección para sus habitantes y su preciosa agua en las próximas guerras por el agua, donde las ciudades luchan por el control del recurso más importante que se encuentra en un desierto.

Uno espera que el mundo nunca llegue tan lejos. Sin embargo, las tecnologías de Sietch Nevada también se pueden utilizar para enverdecer el desierto, en lugar de construir fortalezas que actúen más para conmemorar el pensamiento cerrado que llevó a estas comunidades al punto de crisis en primer lugar.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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