Ciclistas, cuidado: los ciclistas que no usan casco tienen tres veces más probabilidades de morir, según un estudio

Hemos escrito sobre los beneficios de andar en bicicleta. En concreto, las ventajas medioambientales, sanitarias y económicas.

Para recalcar los beneficios ambientales, andar en bicicleta es simplemente mejor para el medio ambiente que conducir un automóvil. Los vehículos son los que más contribuyen a la contaminación del aire y los gases de escape de los vehículos aportan alrededor del 60% de todas las emisiones de monóxido de carbono (y pueden contribuir hasta el 95% en las ciudades). Los automóviles también secretan emisiones tóxicas que incluyen hidrocarburos, monóxido de carbono y óxidos de nitrógeno. Según un estudio realizado en Gran Bretaña, la contaminación del aire por los gases de escape mata a más del doble de personas que los accidentes de tráfico.

Si eso no fuera lo suficientemente malo, según el Fondo de Defensa Ambiental, el 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero (responsables del cambio climático que, a su vez, resultan en la pérdida de hielo marino ártico, problemas en la vegetación, cambio del nivel del mar y extinción de animales) en los Estados Unidos provienen de los vehículos. Los automóviles requieren gasolina y las estimaciones atribuyen el 77% de la huella de un automóvil al CO2 liberado por la combustión de gasolina. Pero si las razones ambientales no son suficientes, considere las ventajas financieras y para la salud de andar en bicicleta.

La bicicleta, que recientemente ha ido ganando popularidad, es una gran alternativa para los automóviles cuando se trata de viajar distancias cortas. Y si bien puede parecer un inconveniente, según la Encuesta Nacional de Transporte de Hogares, la mitad de los trabajadores estadounidenses viven a menos de cinco millas de su lugar de trabajo. Si incluso una fracción de esos viajeros optara por andar en bicicleta, entonces se podrían realizar cambios importantes en nuestro entorno. Tenga esto en cuenta: según la BBC, si todos los viajeros en el Reino Unido dejaran sus automóviles en casa durante un día a la semana durante un año, habría suficiente gasolina para viajar a la luna y regresar 35.000 veces.

Pero no todo son melocotones y rosas. Según un estudio canadiense reciente, publicado en Globe and Mail, los ciclistas que no usan cascos tienen tres veces más probabilidades de morir de una lesión en la cabeza que los ciclistas que sí usan cascos.

“Los cascos salvan vidas”, dijo a Globe and Mail el investigador principal, el Dr. Nav Persaud, médico de familia e investigador del St. Michael’s Hospital en Toronto. «Hay alrededor de 70 muertes por ciclismo en Canadá cada año», dijo Persaud. «Y según nuestro estudio, estimamos que podríamos prevenir unos 20 de ellos con cascos».

Pero los peligros de andar en bicicleta no se eliminan con el uso de un casco: el estudio encontró que el 77% de esas muertes ocurrieron debido a interacciones con automóviles y Persaud señala que hay más en las lesiones en bicicleta:

“Los cascos solo previenen lesiones después de que ocurre una colisión. Sería mejor evitar que se produzca la colisión. Y los cambios en la infraestructura, como la construcción de carriles bici separados, evitan que se produzcan colisiones «.

Mensaje para llevar a casa: ¡Ande en bicicleta, pero tenga cuidado y evite colisiones!

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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