Cáñamo: una fuente de pulpa y fibra sostenibles

Conduzca por casi cualquier camino en la Columbia Británica rural y eventualmente los verá: enormes camiones cargados de troncos, que se ciernen frente a usted o en su espejo retrovisor. Mire hacia la ladera de la montaña sobre las carreteras y verá cuadrados gigantes tallados en los bosques, como una especie de juego de ajedrez de titán. Estas son secciones de árboles talados, y este es un país maderero. Historias similares se desarrollan en todo Canadá, Indonesia y Brasil.

Después de la madera para la construcción, la producción de celulosa es el uso más común de los productos forestales, consumiendo 90 millones de metros cúbicos de madera al año, produciendo 23 millones de toneladas de productos de celulosa y papel. El cáñamo produce cuatro veces más fibra por hectárea que la madera, y lo hace de forma sostenible.

Existen muchas barreras para la producción de cáñamo a escala industrial, que serían necesarias para reemplazar la pulpa de árbol, pero los beneficios serían grandes.

Una de las mayores barreras es la percepción pública de la planta en sí, ya que el cáñamo industrial es un pariente cercano de la marihuana, la principal diferencia es la muy baja concentración del químico psicoactivo THC en el cáñamo industrial. Incluso así, sin embargo, se prohibió el cultivo de cáñamo en Canadá hasta 1998, e incluso ahora la producción y la eliminación están estrictamente controladas. Se requiere una licencia para cultivar cáñamo industrial, los productores deben someterse a una verificación de antecedentes penales y la coordenada GPS precisa de un campo debe estar registrada y archivada. No solo eso, sino que las semillas deben esterilizarse y cualquier residuo del cultivo, especialmente semillas, flores y hojas, debe limpiarse adecuadamente. Dadas estas barreras al cultivo, ¿por qué alguien se molestaría?

La clave aquí es la sostenibilidad. El cáñamo se puede plantar como cultivo, como el trigo o la canola, y cosechar año tras año después de la rotación de cultivos adecuada. Los bosques boreales, por otro lado, tardan entre 50 y 100 años en volver a crecer. Dado que el cáñamo produce 4 veces la cantidad de fibra para un área determinada que la madera, la industria podría dejar de usar árboles para el papel casi por completo.

zapatos adidas de cáñamo

El cáñamo cultivado tiene muchas cualidades positivas además de su producción de fibra. El material de la planta de cáñamo se puede utilizar para alimentos, aceite vegetal, biocombustibles, para camas de animales, para la producción de hormigón, tela e incluso material de construcción en forma de tablero de fibra de densidad media (MDF). Las plantas de cáñamo, debido a que crecen rápidamente y están bien plantadas, desplazan y eliminan las malas hierbas, lo que anula la necesidad de un tratamiento con herbicidas. Si bien son susceptibles a enfermedades y parásitos, estas afecciones generalmente no afectan la producción de pulpa, y si se rota un campo cada año, los problemas de parásitos se reducirán con el tiempo.

Hay otra ventaja de rotar los cultivos. Si bien las plantas de cáñamo requieren fertilizantes, dejan casi la mitad de su masa, que puede continuar proporcionando nutrientes para el siguiente cultivo que se rota. El suelo está suelto, gracias a la red de raíces de la planta y la raíz principal profunda, y el suelo inicialmente estar libre de malezas, al menos hasta que las semillas arrastradas por el viento echen raíces.

Sin embargo, en la actualidad, la fibra de cáñamo es aproximadamente 6 veces más cara que la fibra de los árboles. Dado que el cáñamo solo se puede cosechar una vez al año, existen costos de almacenamiento, ya que la demanda y la producción de pulpa y papel continúa durante todo el año. La fibra almacenada requiere en gran medida un manejo manual, lo que también aumenta los costos. Los métodos de recolección son anticuados y no se han actualizado desde antes de la década de 1950, cuando el cáñamo fue prohibido originalmente.

Si se pudieran reducir los costos, el cáñamo se convertiría en una fuente atractiva y económica de fibra para la pulpa y el papel, junto con otras industrias. Es un producto sostenible y podría contribuir en gran medida a la preservación de los bosques silvestres sobrevivientes de Canadá y del mundo.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario

cinco × 2 =