Calentamiento global: qué lo está causando y cómo USTED puede ayudar

La mayoría de la gente conoce los problemas del calentamiento global y el cambio climático debido a su omnipresencia en los medios de comunicación. Tanto el calentamiento global como el cambio climático son términos esencialmente intercambiables que se usan para describir los efectos que los diferentes contaminantes tienen en la atmósfera, pero en algunos círculos se prefiere el cambio climático.

La razón por la cual el término cambio climático se usa a menudo en lugar de calentamiento global es porque algunas personas pueden pensar que la Tierra entrará en un estado de verano permanente; mientras que algunas partes del mundo pueden experimentar temporadas de invierno con temperaturas más frías.

La premisa básica del cambio climático y por qué requiere conciencia pública fue explicada con elocuencia por el ex vicepresidente Al Gore en el documental de 2006. Una verdad inconveniente. La investigación científica sobre este fenómeno meteorológico y su impacto ambiental y humano se ha convertido de alguna manera en un tema de debate político e ideológico muy disputado.

En el centro del debate está si el cambio climático es un evento meteorológico extremo causado por la naturaleza, similar a las eras glaciales que ocurrieron hace millones de años, o la consecuencia de las emisiones producidas por los humanos.

La evidencia científica

Hielo marino
a través de la NASA

La comunidad científica internacional ha estado investigando las causas del cambio climático durante algunas décadas, y aunque algunos científicos tienen todas las razones para creer que nuestro planeta está experimentando cambios naturales, los hallazgos clave apuntan a las emisiones inducidas por el hombre como los principales contribuyentes. Esto significa que si bien es perfectamente lógico pensar que nuestra atmósfera está experimentando un cambio natural, el hecho es que nuestros patrones industriales y de consumo solo pueden exacerbar el calentamiento global.

El enfoque de la investigación ha sido durante los últimos 50 años, una época en la que las emisiones de carbono y de efecto invernadero han aumentado drásticamente a medida que continúa la producción industrial y las naciones explotan sus recursos naturales para seguir siendo competitivas en el escenario económico mundial.

Las causas

Planta de energía de carbón
vía peggydavis66

Se cree que las emisiones que contribuyen al efecto invernadero son las principales culpables. Estos son gases que producimos y que absorben la radiación infrarroja. Si bien los gases de efecto invernadero ocurren naturalmente en la Tierra y la atmósfera, las actividades de los humanos han contribuido en gran medida a la producción de un exceso de emisiones de gases de efecto invernadero con dióxido de carbono y metano, dos subproductos típicos de la industrialización.

En los Estados Unidos, las centrales eléctricas que producen electricidad quemando carbón se consideran las principales fuentes de contaminación por dióxido de carbono. Le siguen los automóviles y las fábricas.

Los estadounidenses producen un asombroso 25% de las emisiones de dióxido de carbono en el mundo. En pocas palabras, los estadounidenses están quemando combustibles fósiles en cantidades masivas, principalmente a través del consumo de electricidad y el transporte.

Las consecuencias

Ya se están experimentando inviernos más duros y veranos más largos en todo el mundo, pero es importante tener en cuenta las consecuencias directas del cambio climático: incendios forestales, inundaciones, tormentas de polvo, disminución de la acumulación de nieve.

Los hábitats naturales están particularmente en riesgo ya que sustentan ecosistemas delicados, algo que siempre logra poner en peligro a las especies de vida silvestre. Esto, a su vez, aumentará la probabilidad de plagas en áreas pobladas donde las enfermedades transmitidas por vectores podrían alcanzar proporciones epidémicas.

Los efectos no se limitan al impacto ecológico; Los fenómenos meteorológicos catastróficos provocan importantes pérdidas económicas y provocan el desplazamiento de comunidades enteras. El impacto agrícola también es motivo de gran preocupación: el calentamiento global tiene el potencial de interrumpir la producción de cultivos y alterar negativamente el suministro de alimentos, un escenario que podría disparar los precios de los alimentos y presionar aún más a quienes viven en la pobreza.

Cómo reducir el calentamiento global

Ya sabemos que la contaminación de nuestras centrales eléctricas y vehículos es la culpable de una buena parte de las emisiones nocivas, por lo que es importante apoyar iniciativas de energía limpia como los vehículos híbridos o eléctricos, el uso de paneles solares en nuestros hogares, viento- granjas de energía y transporte masivo.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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